Opinión de la Novela “Since We Fell” (2017) de Dennis Lehane

Dennis Lehane no tendrá tan extensa bibliografía como, digamos; Stephen King, John Grisham y Michael Connelly, para mencionar algunos, pero, en su limitada publicación literaria, prácticamente no hay desperdicios.

Arrancaré diciendo que Since We Fell, entre las que he leído, ha sido la novela que menos me ha gustado de Lehane. Es un libro que pareciera estar escrito por dos autores diferentes. La primera mitad por Lehane y la segunda mitad por un autor menos experimentado y menos preocupado por sus lectores.

La primera parte es una serie de saltos en el tiempo presentándonos a la protagonista Rachel Childs, quien tuvo una difícil niñez creciendo con su madre, Elizabeth. Su padre las abandonó a temprana edad y Elizabeth siempre le ocultó su identidad. Rachel creció teniendo una difícil relación con su madre, quien era manipuladora y dominante, siendo a la vez carismática e inteligente.

También tendremos pinceladas de Rachel como adulta, trabajando como periodista y visitando (como parte de su trabajo) lugares como Haití, después del evento real que sucedió en el 2010.

En Haití y, frente a las cámaras, Rachel sufre un colapso mental que la afectará para siempre y, a partir de allí, sufre un cambio radical en su vida.

La primera parte de la novela, como decía, abarca todos estos sucesos de una manera inmersiva y con una prosa elegante, como es de costumbre en Lehane. Se lee más bien como un non-fiction y quieres conocer y saber más de Rachel con el pasar de cada página.

Pero es entonces cuando debemos recordar la primerísima oración de la novela:

On a Tuesday in May, in her thirty-fifth birthday, Rachel shot her husband dead.

Ahí llegamos al punto de la vida de Rachel donde ella está casada y el hombre con quien ella está no aparenta ser lo que dice.

Todo ese rollo “barato” y “casi gastado” de los thrillers contemporáneos donde hay pistas, ligeras investigaciones y la típica confrontación. A diferencia de que en Since We Fell hay más contenido después de dicha confrontación.

En resumen, tenemos casi la mitad de la novela siguiendo los pasos de Rachel Childs, desde su niñez, la relación con su madre, la búsqueda incesante de su padre, su profesión, matrimonio, viajes y colapso mental.
Luego, la novela da un giro de 360 grados y se vuelve un thriller comercial, un libro de aeropuerto. Y tenemos todo eso para la segunda mitad. A eso le sumamos un final insatisfactorio, abrupto y con muchas preguntas sin responder.

La primera parte del libro, personalmente, pienso que merece un 5/5.
La segunda parte del libro… Talvéz un 2/5. Siendo considerado.

No dejaré de leer a Dennis Lehane debido a que éste no está al nivel al que nos tiene acostumbrados. Aún me faltan algunas obras que ya tengo en estantería. Hasta el peor atleta tiene un día malo. También puede pasar con los autores.

Video del Mes: Julio 2017

Opinión de la Novela Corta “Gwendy’s Button Box” (2017) de Stephen King y Richard Chizmar

Stephen King vuelve a una de sus ciudades ficticias más populares, Castle Rock y esta vez trae a un amigo consigo, Richard Chizmar.

Gwendy’s Button Box sale a la venta en mayo 2017, gracias a la editorial Cemetery Dance.

Es una novela corta que abarca diversos géneros, entre misterio y fantasía con algo de horror, pero que se lee más, para bien o para mal, como un popular Young Adult.

La fecha inicial: 1974.
La protagonista: Gwendy Peterson (“A combination. My father wanted a Gwendolyn -that was his granny’s name- and my mom wanted a Wendy, like in Peter Pan. So they compromised“.)
¿El antagonista? Richard Ferris, un hombre vestido de negro… Man In Black, iniciales RF… Los fans de Stephen King entenderán al vuelo. 😉
El setting: Castle Rock, Maine.

Gwendy Peterson es un jovencita de doce años de edad, debido a su peso los niños en la escuela le dicen “Goodyear” (Michelín, en español), por lo que ese verano se propuso a subir las Suicide Stairs todos los días, ya que entrará a secundaria y pretende empezar desde 0 con sus nuevos compañeros.

En una de esas ‘subidas’, Gwendy se encuentra con un misterioso hombre de negro.

“Hey, girl. Come on over here for a bit. We ought to palaver, you and me.”

Palaver… otra pequeña referencia. 😉

Al final de la conversación, el hombre le entrega un ‘button box’ a Gwendy. Una caja que contiene ocho botones y dos palancas. No diré la función de cada cosa, ya que es parte de lo emocionante del libro.

Gwendy debe proteger la caja… pero esas palancas… y esos botones… tentaciones.

Stephen King admitió empezar la novela y llegar a un punto donde no sabía cómo terminarla, ahí entra Richard Chizmar. King le envió el texto y le dijo: “haz con ésto lo que quieras, de lo contrario nunca tendrá conclusión”. Y Chizmar completó el resto, con ayuda de King, por supuesto.

El resultado es una novela corta en la que no puedes decir quién escribió qué, lo que es un punto a favor ya que la química y la comprensión entre ambos hace que el escrito tenga una sola voz.

Gwendy’s Button Box ofrece una buena lectura pero, en lo personal, me pareció muy corta (175 páginas), creo que había potencial para una novela de extensión regular. Y el desenlace es atípico para una obra con el nombre de Stephen King plasmado en la cubierta.

Como dije con anterioridad, el libro parece Young Adult, tiene un toque de ligereza y sentí que se quiere dejar un buen mensaje o moraleja al final. Me gustaría mucho más si supiera de una segunda parte. Ojalá.

La obra también ofrece el arte de Ben Baldwin (portada) y Keith Minnion (interior).

Recomiendo la lectura de Gwendy’s Button Box, la verdad es que es bastante entretenida y se puede leer en unas horas. Lo que no recomiendo, si no eres muy fan de King, es que se compre la edición física, pues es un poco costosa para lo que ofrece. En cambio, la edición digital tiene un precio razonable.

Stephen King próximamente publicará “Sleeping Beauties” junto a su hijo Owen.

De Richard Chizmar tengo en la mira “A Long December”, una extensa colección de relatos cortos.

Opinión de la Película “Paterson” (2016)

Residí en Paterson, New Jersey por dos años. Cuando supe de ésta película, investigué donde estuvo filmada.
Yonkers, NY; Queens, NY;
y, por supuesto, Paterson, NJ.

Más por las locaciones que por la trama en sí, decidí alquilar ésta película. Me resultaba algo emocionante ver un producto filmado en una ciudad donde solía vivir.

Paterson es el nombre del protagonista (Adam Driver), quien también vive en la ciudad de Paterson. La película es un estudio cercano a la vida de este hombre, quien trabaja como chofer de autobús y quien también escribe poesía. En exactamente una semana veremos la rutinaria vida de Paterson. Despertar a la misma hora cada día sin ayuda de una alarma, desayunar Cheerios, trabajar, llegar a casa a enderezar el buzón, escuchar a su esposa hablar sobre sus afanes artísticos en el hogar, cenar, pasear el perro, tomarse una cerveza y regresar a casa y dormir.

“Cada día trae sus afanes” reza un dicho. Los afanes en la vida de Paterson se dictan por las personas a su alrededor. Su esposa, sus compañeros de trabajo, los pasajeros del autobús, personas en la calle, un rapero en un laundry, la gente en el bar…

Paterson es una historia sencilla y poética a la vez. Se apoya en los pequeños detalles y nos presenta una vida ordinaria en una ciudad bastante ordinaria, diría yo.

Si nuestras vidas fueran una película… ¿Sería muy distinta de ésta?
Pienso que después de que la vean quedará a decisión de ustedes hacer algo para cambiarla o sentirse completamente satisfecho viviendo así que, a decir verdad, tampoco es una mala vida. Pues no hay nada de malo en vivir ordinariamente. Paterson nos lo demuestra.

Trailer Oficial de la 7ma Temporada de Game of Thrones

Opinión de la Película “Central Intelligence” (2016)

No tengo nada en contra de las comedias pero, honestamente es el género que escogería de último a la hora de decidirme por una película.

Vi Central Intelligence gracias a mi hermano menor -y su afición por las comedias-.

Central Intelligence se estrenó en el 2016 y cuenta con actuaciones de Kevin Hart y Dwayne “The Rock” Johnson. Se podría indicar que la antagonista está delineada por Amy Ryan y tendremos ‘cameos’ a manos de Jason Bateman y Aaron Paul.

Con el pasar de los años, los papeles de los dos protagonistas se verán invertidos; Bob Stone (Dwayne Johnson) era un extraño chico que sufría de obesidad mórbida, era la burla de toda la escuela y, después de un incidente particular, decide huir y desaparecer.

En cambio, Calvin Joyner (Kevin Hart), conocido como The Golden Jet era la sensación de la escuela. Sobresaliente en los deportes y en las notas académicas, destinado a ser el más exitoso y tener el futuro más brillante de todos. Aparte de tener un noble corazón y ayudar a Bob Stone en el momento de su mayor vergüenza.

Adelantamos el reloj veinte años y tenemos a Calvin, insatisfecho con su trabajo como contador y, a pesar de casarse con su high-school sweetheart, podría decirse que insatisfecho con su vida en general.

Para nada ayuda la venidera reunión con sus antiguos compañeros de secundaria, donde todos podrán entrever que su vida no ha salido como se esperaba.

Días antes de la reunión, Bob Stone (antes conocido como Robbie Weirdicht) contacta a Calvin por medio de Facebook y lo invita a tomarse par de tragos.
Para la sorpresa de Calvin, Robbie está irreconocible: alto y musculoso aunque aún con algunas inseguridades personales.

Una serie de eventos -que no discutiré aquí- hacen que Calvin se entere de que Bob está siendo perseguido por la CIA. Calvin se verá mezclado en acontecimientos de los que no quiere formar parte.

Central Intelligence, a pesar de ser una comedia, tiene elementos de intriga y acción. Una mezcla bastante favorable y que ayuda al ritmo de la película que, por cierto, ronda por unos 107 minutos.

El filme obtuvo reseñas mezcladas, típico para el género. Con puntuaciones de 6.3 en IMDB, 69% en Rotten Tomatoes y 52 en Metacritic, se determina con mayor amplitud la recepción de la película.

Yo, particularmente, le otorgaría un 6.5 -con inclinación a un 7-. Considero que la película brilla por la relación entre Kevin Hart y Dwayne Johnson. Sin importar los elementos acostumbrados en la trama, es esa relación que empuja una calificación positiva. También abundan los cameos y las referencias, son pequeños detalles que disfruto.

Puedo asegurar, sin duda alguna, que vería otra colaboración entre Hart y Johnson.

Video del Mes: Mayo 2017

Opinión del Libro “Behind Her Eyes” (2017) de Sarah Pinborough

Behind Her Eyes es una novela de suspenso escrita por la autora británica Sarah Pinborough, mejor conocida por sus novelas de horror y misterio para adultos, así como series para Young Adults.

Supe inicialmente del libro gracias a un tweet de Stephen King. Luego, al revisar la disponibilidad del mismo en mi biblioteca local, pude dar con el. En la portada y contraportada del libro, como para añadir al interés, hay citas de autores como Joe Hill, Harlan Coben y John Connolly.

También la editorial decidió correr con una publicidad partiendo del hashtag #WTFthatEnding. Y ya que acabé el libro debo admitir que, para bien o para mal, el hashtag es completamente merecido. WTF indeed.

The kind of novel that takes over your life.─JOE HILL

Sarah Pinborough is about to become your new obsession.─HARLAN COBEN

The strongest, most unsettling thriller of the year… Read it now before someone spoils the ending for you.─JOHN CONNOLLY

En Behind Her Eyes tenemos a tres personajes principales, dos que narran la historia alternando hechos del pasado y del presente. Los tres protagonistas son Adele, David y Louise.

David es un reconocido psiquiatra y Adele es su esposa adinerada (por herencia) que ha decidido quedarse en casa.

Louise es una madre soltera, aburrida de la rutina y los afanes cotidianos y, para colmo, con mal dormir gracias a sus terrores nocturnos.

Una noche David se encuentra con Louise en un bar y, después de unos tragos y una amena conversación, la noche termina con un beso.
El lunes siguiente, Louise se dirige hacia su trabajo como secretaria y allí se sorprende de ver a David, quien sería su nuevo jefe.

Días después Louise se encuentra con Adele en la calle y ambas comienzan a forjar una agradable amistad. Louise nunca encuentra la oportunidad de comentarle ésto a su jefe, quien le ha seguido demostrando interés romántico.

Con el pasar de los días, Louise se ha empezado a percatar de cosas extrañas en las individualidades tanto de David como de Adele. Quizás secretos guardados, esqueletos tras el clóset. Y, aunque en un principio, le emocionaba el prospecto de éstas relaciones, luego, por más que intentara escaparse de ambos, más amarrada se sentiría.

It seems that ever since David and Adele came into my life I’ve been filled with questions. They’re like weeds in water. Every time I think I can swim away another one tangles around my legs to drag me back down.”

David parece ser el personaje más enigmático aunque, dentro de las páginas del libro, alguien lo llega a describir como “a walking Agatha fucking Christie plot”. Adele, por su parte, causa bastante intriga y, Louise, sufre demasiado al querer presentarse como un personaje relacionable con el lector.

Behind Her Eyes es una buena novela, es un thriller misterioso dentro del contexto doméstico. Al principio, e incluso en el mismo argumento, parecería un libro mejor dirigido hacia mujeres, pero luego ciertos elementos irán saliendo a la luz y dictando el estrecho recorrido hacia ese brillante final.

¿Y qué decir de ese final? Realmente nada puedo decir. Si les interesa el libro, deben intentar leerlo antes de que alguien se los arruine.

Tuve que dejar marinar mis pensamientos en cuanto al libro por unos días, pero considero justa una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Donde Behind Her Eyes pierde su estrella es en lo mucho que se apoya en las decisiones (algunas muy absurdas) de Louise. La idea de la novela caería con suma facilidad -y en múltiples ocasiones- si Louise no tomara algunas de esas decisiones que quizás una persona común y corriente no tomaría.

Sarah Pinborough es una muy buena escritora, Behind Her Eyes no fuera tan fácil de leer si no fuera por su prosa. A pesar de mis reservas con Louise, creo que la autora traza muy buenos personajes aunque, para una próxima vez, me gustaría leer algo suyo que maneje un mayor elenco. Por suerte, su bibliografía es algo extensa.

Behind Her Eyes está disponible en Amazon tanto físico (hardcover y tapas-blandas) como digital y en audio.

Los Libros Más Esperados: Mayo 2017

Cada año nuestros hobbies -y el consumismo- nos invita a gastar en cosas nuevas: videojuegos, música, cine, cómics y más. Pero un apartado que siempre lleva un espacio especial -al menos en mi- son los libros.

Gracias a tiendas virtuales (como Amazon Kindle), mi biblioteca local y traperas donde puedo encontrar joyitas a bajo precio, mi compra de libros últimamente se ha visto reducida. No obstante, siempre aparecen títulos que vas a querer adquirir recién salen del horno y el 2017 me ofrece una buena cantidad de ellos.

Para no hacer una mega-entrada, decidí dividir el post y listar libros según los meses de mayor interés (mayo, junio y septiembre, hasta el momento). Pero bien, sin más preámbulo, listaré los libros que más espero para mayo 2017.

INTO THE WATER – Paula Hawkins
Mayo 2

¿Recuerdan “The Girl on the Train”? Paula Hawkins regresa con una nueva novela de suspenso psicológico.

A single mother turns up dead at the bottom of the river that runs through town. Earlier in the summer, a vulnerable teenage girl met the same fate. They are not the first women lost to these dark waters, but their deaths disturb the river and its history, dredging up secrets long submerged.

Left behind is a lonely fifteen-year-old girl. Parentless and friendless, she now finds herself in the care of her mother’s sister, a fearful stranger who has been dragged back to the place she deliberately ran from—a place to which she vowed she’d never return.

With the same propulsive writing and acute understanding of human instincts that captivated millions of readers around the world in her explosive debut thriller, The Girl on the Train, Paula Hawkins delivers an urgent, twisting, deeply satisfying read that hinges on the deceptiveness of emotion and memory, as well as the devastating ways that the past can reach a long arm into the present.

Beware a calm surface—you never know what lies beneath.

SINCE WE FELL – Dennis Lehane
Mayo 9

Dennis Lehane, sin lugar a dudas, es uno de mis autores preferidos. Su nuevo libro “Since We Fell” es una de las que más he estado esperando. La novela es una obra separada de las travesías de Kenzie-Gennaro y la serie de Coughlin, por lo que se puede leer libremente. El autor es nativo de Boston y, como haré un pequeño viaje a esa ciudad el próximo mes, puede ser que regrese a casa con ese libro en manos.

Since We Fell follows Rachel Childs, a former journalist who, after an on-air mental breakdown, now lives as a virtual shut-in. In all other respects, however, she enjoys an ideal life with an ideal husband. Until a chance encounter on a rainy afternoon causes that ideal life to fray. As does Rachel’s marriage. As does Rachel herself. Sucked into a conspiracy thick with deception, violence, and possibly madness, Rachel must find the strength within herself to conquer unimaginable fears and mind-altering truths. By turns heart- breaking, suspenseful, romantic, and sophisticated, Since We Fell is a novel of profound psychological insight and tension. It is Dennis Lehane at his very best.

GWENDY’S BUTTON BOX – Stephen King & Richard Chizmar
Mayo 30

No es sorpresa para muchos que Stephen King ronde por esta lista, Gwendy’s Button Box -junto a Richard Chizmar– es la próxima obra del autor desde End of Watch“. Con una extensión de apenas 180 páginas, el pequeño libro promete ofrecer toda una tarde (o toda una noche) con una buena historia en manos.

The little town of Castle Rock, Maine has witnessed some strange events and unusual visitors over the years, but there is one story that has never been told… until now.

There are three ways up to Castle View from the town of Castle Rock: Route 117, Pleasant Road, and the Suicide Stairs. Every day in the summer of 1974 twelve-year-old Gwendy Peterson has taken the stairs, which are held by strong (if time-rusted) iron bolts and zig-zag up the cliffside.

At the top of the stairs, Gwendy catches her breath and listens to the shouts of the kids on the playground. From a bit farther away comes the chink of an aluminum bat hitting a baseball as the Senior League kids practice for the Labor Day charity game.

One day, a stranger calls to Gwendy: “Hey, girl. Come on over here for a bit. We ought to palaver, you and me.”

On a bench in the shade sits a man in black jeans, a black coat like for a suit, and a white shirt unbuttoned at the top. On his head is a small neat black hat. The time will come when Gwendy has nightmares about that hat…

A finales del próximo mes trataré de recopilar otra pequeña lista con los libros que más espero para junio 2017. En la lista estarán autores como John Grisham y Joseph Finder. ¡Estén atentos!

Video del Mes: Abril 2017

Opinión sobre la Premier de la 5ta Temporada de Prison Break

Muchas personas quedaron decepcionadas cuando cancelaron la serie de Prison Break hace ocho años atrás. Una película irregular abrió más cuestionantes y dejó un mal sabor de boca de fieles seguidores y ahí se supuso que todo acabaría.

Nos adelantamos a 2017 y, específicamente en abril, tenemos en frente una nueva temporada. Una quinta oportunidad en un tiempo donde hemos visto múltiples renovaciones.

Es muy difícil hacer una reseña o dar una opinión sin revelar muchos detalles pero es lógico pensar que Michael Scofield está vivo. Los detalles quedarán para verse más adelante, en el transcurso de esta nueva temporada.

El episodio empieza con T-Bag saliendo de la cárcel y, mientras le entregan sus pertenencias, recibe también un sobre, el cual contiene una imagen -y un mensaje- de alguien conocido. Scofield.

T-Bag localiza a Lincoln Burrows, quien ha vuelto a su antigua vida de deudas y correderas. Después del típico enfrentamiento y dudas, Lincoln encuentra en estas revelaciones un objetivo más centrado y, su primera travesía será encontrar a Sara Tancredi y compartir la nueva información. Sara ahora se encuentra casada y completando crucigramas en la comodidad de un enorme hogar.

Como es de esperarse, Sara tampoco cree en la imagen. “Photoshop” es lo primero que se le ocurre.

Las aventuras de Lincoln enciende el radar de los villanos, quienes tratan de dar con ambos; tanto Burrows como Tancredi, en ocasiones separadas.

La persecusión a Burrows es lo más débil y olvidable del episodio, mientras que la invasión a la propiedad de Sara es de lo más tenso y emocionante del mismo.

Todos estos detalles hacen que el fuego de Burrows se encienda más. Ya la búsqueda de su hermano es una prioridad absoluta. El resto del episodio galopa en esa dirección.

Caras conocidas harán apariciones, por supuesto y, lo único extra que añadiré sobre la trama es que la segunda mitad del episodio se desarrolla en Yemen.

En cuanto a la actuación Sarah Wayne Callies (Sara) y Robert Knepper (T-Bag) sobresalen. Rockmond Dunbar (C-Note) merece mención.

La quinta temporada de Prison Break está producida por Wentworth Miller y Dominic Purcell. Será un evento de nueve episodios y FOX tiene los derechos de transmisión.

El primer episodio, titulado “Ogygia”, es un buen arranque para la serie. Tan acostumbrado a Netflix estoy que quise ver el segundo episodio inmediatamente. Pero eso también quiere decir que la serie estuvo más que aceptable y mantuvo mi interés hasta ese punto.

Un teaser al final del episodio confirma que lo que viene será mejor… Al menos ya sé con que llenaré una hora de mis próximas ocho semanas.

Recomendado a los fanáticos de Prison Break, pero siempre realista de que se debe mantener las expectativas a un margen controlable. Nada será como la primera temporada, eso está claro.

Mis Primeras Impresiones Sobre Tom Clancy’s Ghost Recon: Wildlands

Aunque parezca exagerado titular con “primeras impresiones” a un juego al que le he dedicado poco más de 40 horas, Ghost Recon: Wildlands es tan amplio que podría asegurar que estas palabras son, verdaderamente, una recopilación de mis primeras impresiones.

Todo empezó a finales de febrero, con la beta abierta al público. Para ese entonces estaba disfrutando de The Division, otro juego bajo la estampa de Tom Clancy. Después de haber leído algunos libros del autor y disfrutar de varias Splinter Cell, The Division y, en menor proporción, Rainbow Six: Siege, darle una oportunidad a Wildlands era una lógica decisión.

Me gustó mucho la beta, disfruté de ella tanto solo como con amigos y, aunque cada modo de jugar tiene sus ventajas y desventajas, me divertí mucho con ambas.

Ghost Recon: Wildlands fue desarrollado por Ubisoft Paris y se lanzó el 7 de marzo para PC, Playstation 4 y XBox One. Es un juego de mundo abierto (algo típico en Ubisoft) y se puede categorizar como tactical shooter con elementos de RPG.

Trama del Juego – Operación Kingslayer:

Estás en control de Nomad, líder de una unidad de operaciones especiales llamada “Ghosts” desplegada por el ejército de Estados Unidos hacia Bolivia.

¿Porqué Bolivia? Pues el Cartel de Santa Blanca, anteriormente un cartel menor dentro de México, se ha trasladado allí y, con la adquisición de mayor poder e influencia, ha convertido al país en un estado-narco, prácticamente la productora de drogas más grande del mundo.

Estados Unidos ya tiene a Santa Blanca en la mira pero, la gota que derramó el vaso fue un atentado a la Embajada de Estados Unidos en Bolivia. En dicho atentado, un agente de la DEA llamado Ricky Sandoval es secuestrado, torturado y asesinado por el cartel y es de ahí que nace la operación Kingslayer, un esfuerzo que une a la CIA, la DEA y la JSOC.

Esta unión concede toda la responsabilidad a Nomad y su equipo; Midas (artillero táctico), Holt (ingeniero) y Weaver (francotirador) si estás jugando solo. O entre 2 y 4 amigos, si estás jugando en modo cooperativo.

La tarea final será derrocar a la cabeza del Cartel de Santa Blanca: El Sueño.

Creación de Personaje

Sin abundar mucho, la creación de personajes en Ghost Recon: Wildlands es básica y a la vez robusta. Desde elegir entre sexo femenino y masculino hasta darle una personalidad única a tu personaje a través de atuendos, cicatrices y tatuajes.

Desde gafas, guantes, mochilas y headsets, hasta ropas militares, vestimenta invernal (para recordar The Division) y vestuarios más típicos para atravesar los paisajes bolivianos.

Una amplia gama de selección, con colores y combinaciones y, por supuesto, con la oportunidad de adquirir más opciones ya sea adelantando la historia del juego o con microtransacciones.

Como dije, simple pero a la vez robusto. No hay nada que no se haya visto antes pero, a la vez, puedes sentirte bastante satisfecho con tu creación.

Como punto a favor, puedes cambiar vestimenta cada vez que se quiera una vez dentro del juego.

Gameplay

Ghost Recon: Wildlands, como ya establecí en párrafos anteriores, es un juego de mundo abierto. Un shooter paciente y táctico con pinceladas de RPG. Visualizas dicho mundo desde una perspectiva en tercera persona pero, cuando estás en modo de combate y decides apuntar tu arma, se convierte en un FPS (first person shooter).

Ahora bien, ¿qué significa eso de mundo abierto? Si no has disfrutado de juegos de Ubisoft o Bethesda quizás no se entienda bien el concepto.

La noción parte de la libertad que tienes en recorrer un mapa, la inexistencia de limitaciones a la hora de taclear misiones primarias o secundarias, una invitación a jugar ‘a tu manera’ y la carencia de barreras invisibles más típicas en juegos lineales.

Ghost Recon define ésto con bastante claridad. Desde que acabas tu primera misión (la ya-popular “Rescatar a Amaru“), te darás cuenta que tienes un enorme mapa a tu merced. Uno que puedes recorrer por tierra, aire y agua sin ningún tipo de limitación o barrera.

Y ya que menciono eso de recorrer el mapa, la física de los vehículos y los controles del helicóptero son de las cosas más criticadas del juego. En lo personal puedo decir que ya me he acostumbrado y disfruto mucho de mis opciones de transporte. Claro, no niego que la física de los vehículos necesita mejoría, sobretodo cuando se sale de autopistas; pero la verdad es que la costumbre puede hacer que pases por alto algunas cosas.

En cuanto a los elementos de RPG: tienes un personaje que gana experiencia por eliminar enemigos y completar objetivos, esta experiencia te hace subir de nivel (máximo 30 actualmente), cada nivel alcanzado te recompensa con puntos de habilidad (también los hay distribuido en grandes cantidades por todo el mapa) y, con esos puntos, adquieres habilidades y mejoras.

Entre esas habilidades y mejoras tenemos el uso de drones, granadas, C4, minas, paracaídas, lanzagranadas, señuelos y más. Además de mejoras para la puntería con francotiradores, puntería desde la cadera, capacidad de municiones, daño a vehículos y mucho más.

También necesitarás más que simples puntos de habilidad para desbloquear lo mencionado. Ahí entran los suministros. Debes taggear los distintos suministros que encuentres por el mapa, ésto ayudará a la causa rebelde. Hay cuatro tipos: Medicina, Gasolina, Electrónica y Comida. También hay misiones repetibles que te harán ganar suministros en grandes cantidades. Con ellos -junto a los puntos de habilidad, por supuesto- podrás desbloquear las mejoras.

Y si tienes miedo a que te quedarás sin cosas por hacer; descuida, es un juego de Ubisoft. El mapa -literalmente- llegará a estar repleto de marcadores: lugares por explorar, puntos de habilidad, medallas, armas y accesorios, misiones primarias y secundarias, ayuda a rebeldes, documentos…

La siguiente foto representa tan solo un área del mapa. Son 21 en total.

21 áreas que representan, de una manera u otra, la cultura de Bolivia. En el juego tendremos nueve tipos de terrenos, desde montañas y junglas, hasta desiertos y llanos de sal. Además un ciclo de día-y-noche que determinará las tácticas a usar en determinadas misiones y también un ciclo climático, donde fuertes lluvias afectarán la visión de los enemigos, para citar un ejemplo.

Cada área está dominada por un buchón, y éstos caen dentro de una de las cuatro ‘facciones’ del Cartel de Santa Blanca: Producción, Seguridad, Influencia y Contrabando. Cada facción con su orden jerárquico y todos llevando hacia un solo objetivo: El Sueño.

Juega Como Quieras

Ubisoft te invita a jugar Ghost Recon: Wildlands ‘como quieras’. Eso también sería definición de los juegos Sandbox, pero bueno.

El juego es extremadamente satisfactorio cuando los planes salen bien. Hay muchas misiones memorables (ahora mismo tengo El Cardenal en mente) pero, el otro lado de la moneda, cae en la brutalidad del juego cuando los planes se desmoronan. Los enemigos suelen tener una vista de halcón una vez te descubren y, una vez pase ésto, vas a morir mucho y vas a sufrir cada segundo en el eterno proceso de respawn/esperar a que te revivan. Y eso, sin mencionar a La Unidad (una fuerza militar boliviana y corrupta en el bolsillo del cartel).

Eso de ‘jugar como quieras‘ está un poco inflado, a mi parecer. Pocas misiones se lograrían si se entra ‘como Rambo‘ o si se cae del cielo al estilo Rakkasan. Es como que el juego más bien te obliga a escanear el área, tener un francotirador bien posicionado mientras los demás se infiltran sin ser vistos.

Y no es que eso esté mal, de hecho, es el tipo de gameplay que me atrajo desde la beta y, siendo honestos, el juego se llama Ghost Recon.

Gráficos y Sonido

No es un tema en el que abundaré en demasía pero las gráficas del mapa se ven muy bien. Vistas panorámicas tomadas desde elevaciones o desde un helicóptero harán que desees un Photo Mode (como Uncharted 4 y Horizon: Zero Dawn). El personaje que controlas -y demás miembros del equipo- también se ven bien.

En cambio, la mayoría de NPCs, principalmente Karen Bowman (contacto de la CIA) y muchos de los buchones principales bajan calidad al producto final. Resaltan negativamente debido a su pobre presentación gráfica.

Así también la falta de diversidad entre los enemigos es un punto débil en la instalación. Fuera de los buchones tienes a los sicarios comunes y miembros de La Unidad… Fin…

Lamentablemente el juego no está exento de bugs y glitches. A pesar de ser cómicos y no tan game-breaking, no se puede ignorar su existencia. Por suerte, vivimos en una era donde los juegos son actualizados con cierta frecuencia y muchos de esos bugs llegan a ser arreglados.

El sonido del juego es un punto en desventaja. A pesar de que las armas suenen muy bien, todo lo demás cae en picada. Desde incesante música y archivos de DJ Perico en la radio (algo que ya se puede controlar gracias a la actualización más reciente) hasta las indistinguibles voces de tus compañeros. No puedes determinar con facilidad quien habla, repiten mucho las mismas cosas y… oh, esos chistes malos.

Comparaciones

Leyendo reseñas pude sacar un puñado de juegos que son comparados regularmente con éste. Far Cry, Just Cause, Metal Gear Solid V, Grand Theft Auto V y Shadow of Mordor son los más mencionados.

Controversia

El gobierno de Bolivia presentó una queja formal ante el gobierno francés (recordemos que fue Ubisoft Francia quien desarrolló el juego) por el lanzamiento Ghost Recon: Wildlands. Ellos aseguran que “se muestra al país como si estuviera controlado por los narcos”.

“…Por esta razón nos reservamos el derecho de hacer el uso de las acciones legales, dado que tenemos todo el amparo y respaldo para hacerlo”.

Conclusiones

Ghost Recon: Wildlands ha sido objeto de malos reviews y la verdad es que lo puedo entender. La historia no ofrece nada nuevo, hemos visto lo que aquí nos ofrecen numerosas veces; ya sea en otros juegos o en libros, series y películas. Además, hay cierta incomodidad cuando se piensa que controlas a gringos y disparas a latinos sin ningún remordimiento.

También hablé, como puntos negativos, sobre la física y control de vehículos; algunos detalles negativos de los gráficos y del sonido y la presencia de bugs. Además, muchos se quejan de la naturaleza repetitiva de las misiones.

Eso es suficiente para que muchos descarten la idea de comprar o continuar el juego.

Yo no estoy aquí para decirles que lo compren, Ubisoft no me paga ni la cuarta parte de un centavo y, además, ya tengo más que suficientes amigos con quienes jugar. Lo que sí puedo decir es que lo prueben (si no lo hicieron con la beta que, por cierto, atrajo a 6.8 millones de jugadores).

Ghost Recon: Wildlands me gusta mucho. Lo disfruto cuando juego solo (llevo 18 horas así) y también disfruto mucho jugando cooperativo (25 horas). Es cosa mía, pero siempre me gusta tener cosas que hacer dentro de los videojuegos, eso me da un sentido de inmersión y siempre puedes aprovechar la cercanía de algunos puntos de interés sin descubrir mientras ayudas a otros amigos ponerse a la par contigo y la historia.

Como dije, la física de los vehículos no es muy buena pero yo disfruto manejar. Incluso es parte de mi función cuando juego con mis amigos. Pasa lo contrario con volar; no me gusta, mientras que a otros sí, y lo hacen sin problema.

La satisfacción de tener roles, de jugar en equipo, la comunicación, las estrategias, el ensayo-error. La satisfacción de ir desmantelando un cartel que, en principio, parecía omnipotente. Causar estragos y saber que estás causando una reacción en El Sueño. Descubrir todo un mapa abierto a docenas y docenas de posibilidades.

Hay que aceptar que no todo es perfecto, pero también hay cosas que no tienen precio. Sonrío ante la posibilidad de que me quedan más de 40 horas extra de juego y sé que mis amigos también sonríen. Cosas así no tienen precio. Hasta ahora, dinero bien gastado.

Video del Mes: Marzo 2017

Mis Primeras Impresiones Sobre Horizon: Zero Dawn

horizon-zero-dawn-wallpaper-hd-2016Si tuviera dar mi primera impresión sobre Horizon: Zero Dawn con una sola palabra, ésta sería: Hermoso.

Sí, no es la típica palabra con la que describiría un juego, pero simplemente es una instalación con excelentes gráficos (aún más disfrutable en Playstation 4 Pro) y una ambientación memorable. Además, fue desarrollado de tal manera que sientes que estás dentro de una película. Y tengo que destacar la música y los efectos de sonido, fácilmente mis elementos favoritos de Horizon: Zero Dawn.

Este post será solo sobre mis primeras impresiones, ya que apenas he dedicado unas 10 horas al juego y no tengo suficiente base para hacer una reseña confiable. Además, no tendrán spoilers de mi parte.

Horizon: Zero Dawn es un juego exclusivo de Playstation 4 y fue desarrollado por Guerrilla Games, conocidos por sus juegos de Killzone. Horizon sale a la venta el 28 de febrero y mezcla la acción y la aventura con elementos de RPG (la protagonista sube de niveles y adquiere skill points para aprender habilidades que la ayudan en su progreso) en un setting entre medieval y futurista.

Seguiremos las andanzas de Aloy, una cazadora en un mundo repleto de una fauna robótica. Las aventuras de Aloy la ayudarán a obtener muchas respuestas sobre su origen y sobre el mundo a su alrededor.

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Es un juego de mundo-abierto con una historia principal que te ayudará a expandir el mapa casi a totalidad, mientras que las tribus y sociedades te otorgan misiones secundarias.

Y ya que menciono misiones secundarias, debo decir que las pocas que he jugado han sido buenas. Con algo de base a cada problema o situación y con una resolución satisfactoria y quizás no tan vana y lineal como en otros videojuegos que comparten el mismo género. Me atrevería a decir que, por el momento, estarían casi a la altura de The Witcher 3: Wild Hunt.

Volviendo a la aventura, Aloy utiliza una combinación de ataques-a-distancia y combate-cuerpo-a-cuerpo con el uso de trampas, sigilo, velocidad y evasión.

Y después del párrafo anterior añado que los controles son bastante fluidos y responsivos. Aloy debe crear su propia munición (ya sean flechas para su arco, las trampas o granadas elementales para su honda) y cambiar entre las armas al vuelo, así como ingerir pociones y mantenerse con vida, ya sea rodando o corriendo, escondiéndose o enfrentando cara a cara al enemigo. Suena excesivo, pero todo eso se hace fácilmente gracias a la facilidad y fluidez de los controles.

Además, Aloy podrá desplazarse encima algunas de las bestias, así como escalar montañas y explorar sus alrededores. También hay opciones de fast-travel, pero debes craftear un ítem para eso.

Hablando ahora de la exploración, Aloy podrá interactuar con muchas cosas en su ambiente. Desde recolectar rocas, plantas medicinales y recursos para crafting, hasta hurgar entre enemigos caídos y extraer materiales aún más extraños y preciosos. También hay animales reales en el mundo, los que puedes cazar para extraer carnes, pieles y huesos.

Como parte de la historia, nuestra protagonista (cuya voz es otorgada por Ashly Burch) da con un dispositivo tecnológico que le permitirá escanear áreas, pistas y enemigos. Es una mecánica que nos recordará mucho al famoso Witcher Senses.

Y siguiendo con la exploración, más adelante empezarás a encontrar ítems pertenecientes a la pasada civilización. Artefactos de colección y que fácilmente añadirán horas y horas de exploración a los más dedicados.

También encontré una especie de minijuegos, pero en eso no abordaré mucho para no estropear sorpresas.

horizon-zero-dawn-ps4-pro-2Volviendo a lo estético del juego, ya mencioné lo bien que se ve gráficamente. Guerrilla Games decide -acertadamente- incluir un Photo Mode, donde pausas el juego donde desees y pasas a una sencilla interfaz de edición. Ahí puedes añadir filtros, bordes, mover y rotar, agregar profundidad, cambiar las horas del día para efectos de luz y sombras y mucho más. Luego guardas la foto y tienes la opción de quedártela o compartirla con el mundo. Pronto compartiré algunas mías, ya que es un modo de juego en la que he pasado mucho tiempo. Me declaro culpable.

Ya les he comentado un poco sobre las gráficas y sonido, misiones secundarias, exploración y Photo Mode, aparte de pinceladas generales. Pero la verdad es que Horizon: Zero Dawn promete ser una aventura gratificante. Siempre hay algo dentro del juego que me mantiene adherido a la pantalla. Es como cuando lees un buen libro y dices: “un capítulo más…”

Aún no hay noticias sobre posibles DLCs, pues todavía es muy temprano pero, por ahora, el Replay Value es aceptable ya que hay muchas cosas que colectar y muchos NPCs a quienes ayudar. Ahora bien, sin opción multiplayer y con el esperado silencio en cuanto al contenido descargable ese Replay Value disminuirá muchísimo en los venideros meses.

Si quieren mi opinión personal, creo que Horizon: Zero Dawn vale el precio y vale la dedicación y el tiempo. Es un juego que estoy seguro ganará muchos premios, será memorable y abrirá puertas a futuros juegos que vayan por la misma onda. Creo que hablaremos de Horizon: Zero Dawn por mucho tiempo y también creo que una secuela u otra historia dentro del mismo universo será inminente.

Va Progresando la Película de Tom Clancy’s The Division

ubisoft_the-division_movie_jessica-chastain_jake_Hace un buen tiempo Ubisoft anunció que se realizaría una película basada en el juego Tom Clancy’s The Division. Después se supo que Jessica ChastainJake Gyllenhaal serían cabeza en el elenco, sirviendo también de productores.

Nos emociona mucho colaborar con Jessica y Jake, dos de los actores más talentosos de Hollywood y perfectos colaboradores creativos para ayudar traer Tom Clancy’s The Division a la pantalla grande.

Esas fueron las palabras de Gerard Guillemot, jefe ejecutivo de Ubisoft Motion Pictures.

Por su parte, el vicepresidente Matt Phelps, añade:

Vincular a Jake y Jessica es parte de nuestra filosofía de trabajar con grandes talentos desde las primeras etapas de producción para que colaboren en un filme de buena calidad.

El comunicado oficial decía algo así:

The Division llegará a la gran pantalla. La batalla para restaurar el orden en Manhattan se convertirá en una película de la mano de Ubisoft Motion Pictures y estará protagonizada por Jessica Chastain y Jake Gyllenhaal“.

A pesar de que Ubisoft aún no ha elegido un estudio de Hollywood para pactar una asociación, Guillemot dice que la película va progresando, aún sea en sus primeras etapas.

En cuanto a los estudios de Hollywood, Guillemot afirma que “muchos estudios están interesados en la película”. Aún no mencionara ninguna compañía, cabe destacar que Ubisoft trabajó junto a Fox para la primera película basada en un videojuego suyo (Assasin’s Creed).

Otra información que se dio a conocer hace poco fue que Stephen Gaghan sería el guionista y director del proyecto.

Gaghan ganó un Premio de la Academia por su guión adaptado de Traffic (2000) y fue nominado a otro por el guión original de Syriana (2005). En el mundo gamer, se recordará a Gaghan por escribir el guión de Call of Duty: Ghosts.

Guillemot expresa:

Estamos muy emocionados de traer la visión única de Stephen sobre el juego a la audiencia cinéfila alrededor del mundo.

No hay palabras, por el momento de cuando empezará la filmación y aún menos una fecha de estreno.

La trama de The Division se ambienta en un Nueva York distópico -y en temporada de invierno- después del estallido de un virus transmitido por el contacto con billetes de dinero y puestos en circulación para un Black Friday. Al protagonista, un agente de la División Estratégica Nacional, le encargan mantener e intentar restaurar el orden en Manhattan mientas, además, trata de investigar el origen del virus.

The Division ha sido uno de los juegos más exitosos de Ubisoft. La compañía anunció previamente que el videojuego generó más de 330 millones de dólares en todo el mundo, apenas en sus primeros cinco días en circulación convirtiéndose, al menos para esa fecha, en el juego más vendido de Ubisoft.

Ubisoft presuntamente también hará películas sobre Splinter Cell, Watch Dogs y Far Cry.

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