Personaje del Mes: Suzanne Collins

En este mismo mes nació una autora muy influyente en los últimos años, Suzanne Collins.

La autora cumplió 50 años de edad el pasado 10 de agosto y es conocida por la trilogía de “The Hunger Games”.

Collins inició su carrera hace más de dos décadas atras, cuando fue guionista de programas de televisión para niños. Trabajó para canales como Nickelodeon y Scholastic Enternaiment’s.

Su primer libro no vio la luz hasta el 2003 y se llamó Gregor y la profecía del Gris, primer libro de las Crónicas de las Tierras Bajas (una colección de de seis libros que se publicaron anualmente hasta el 2008).

Esta saga no se hizo tan famosa, al menos no antes de la publicación de The Hunger Games (2008) que fue donde la autora se llegó a conocer a grandes masas.

A la trilogía le siguieron los libros “Catching Fire” (2009) y “Mockingjay” (2010).

La película de The Hunger Games vio la luz en Marzo 2012 y la segunda está prevista para el 2013.

Entre otras de sus obras se encuentran

  • Fire Proof: Shelby Woo #11 (1999)
  • When Charlie McButton Lost Power (2005)
  • When Charlie McButton Gained Power (2009)

En el 2010 fue nombrada como uno de los personajes más influyentes del año por Time’s Magazine.
En Marzo 2012, Amazon anunció que Collins es la autora que más libros kindle ha vendido.

Actualmente, Collins reside en Connecticut con su esposo y sus dos hijos.

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Grupos de la UEFA Champions 2012-2013

Ya se ha anunciado la fecha de apertura del torneo anual más seguido por los fanáticos del Football Europeo, la UEFA Champions League.

Arranca el 18 de Septiembre 2012 y termina el 25 de Mayo 2013.

Como se sabe, se disputarán por la copa 32 equipos clasificados primeramente en 8 grupos que han salido de la siguiente manera:

GRUPO A

Porto (Portugal)
Dynamo Kyiv (Ucrania)
Paris Saint-Germain (Francia)
Dinamo Zagreb (Croacia)

GRUPO B

Arsenal (Inglaterra)
Schalke 04 (Alemania)
Olympiacos (Grecia)
Montpellier (Francia)

GRUPO C

Milán (Italia)
Zenit St. Petersburg (Rusia)
Anderlecht (Bélgica)
Málaga (España)

GRUPO D

Real Madrid (España)
Manchester City (Inglaterra)
Ajax (Países Bajos)
Borussia Dormunt (Alemania)

GRUPO E

Chelsea (Inglaterra)
Shakhtar Donetsk (Ucrania)
Juventus (Italia)
Nordsjælland (Dinamarca)

GRUPO F

Bayern Munich (Alemania)
Valencia (España)
Lille (Francia)
BATE Borisov (Belarus)

GRUPO G

Barcelona (España)
Benfica (Portugal)
Spartak Moscow (Rusia)
Celtic (Escocia)

GRUPO H

Manchester United (Inglaterra)
Braga (Portugal)
Galatasaray (Turquía)
CFR Cluj (Rumania)

La dinámica de los grupos será como ya se conoce, 6 partidos entre los grupos, los dos primeros pasan a las fases eliminatorias con partidos de ida y vuelta y la gran final es un partido único entre los dos gigantes restantes.

El partido final será llevado a cabo en el Wembley Stadium (Londrés, Inglaterra).

Recordemos que el ganador del torneo anterior fue el Chelsea de Inglaterra quienes se disputaron contra el Bayern Munich de Alemania en el Allianz Arena (Alemania).

Al igual que el año pasado, simpatizo por el FC Barcelona y el Bayern Munich.

Los equipos que hay que tener en la mira son los reforzados Manchester United y Paris Saint-Germain.

“A Face In The Crowd” ─ Stephen King y Stewart O’Nan

Ya leí una de las historias más recientes publicada por Stephen King. Esta vez colaboró, no con su hijo, sino con Stewart O’Nan, autor cuyo nombre recordarán en la tapa del libro “Faithful”, obra que recopila datos sobre la temporada de los Media Rojas de Boston y su campeonato de la Serie Mundial en el 2004.

Este relato se titula “A  Face In The Crowd”.

Nos cuenta la historia de Dean Evers, un viudo anciano sin nada mejor que hacer en sus noches mas que sentarse a ver juegos de baseball frente a su televisor.
Una noche juegan los Rays de Tampa Bay y los Marineros de Seattle; el lanzador David Price está lanzando de maravillas. De repente, en las sillas detrás del bateador, Evers se fija en el rostro de alguien de su pasado (de décadas atrás), un rostro que no debería estar en el estadio, que no debería estar en el planeta. Y así comienza; un mar de rostros del pasado de Evers, todos sentados detrás del plato, detrás de los bateadores… Hasta que día Evers ve a alguien aún más extraño…

“A Face In The Crowd” es una buena historia, es corta y algo conmovedora. No puedo decir que sea muy original del todo, pues percibí una historia de fantasmas algo cliché, con algunos puntos bastante predecibles.

La historia es fluida y sin pausas, aunque se puede sentir algo lenta. Es como una historia que alguien puede contarte sin la presión del tiempo encima.
En lo que a mi concierne, la historia pudo haber sido escrita por Stephen King en su totalidad, no sentí diferencia alguna con la inclusión de Stewart O’ Nan a la narrativa.

Me gustó mucho el personaje de Evans aunque, por supuesto, no podría sentirme identificado con él. También disfruté de las referencias del deporte (baseball) y las menciones de jugadores conocidos.

No esperen lo acostumbrado en narraciones de King: el sorpresivo giro del final. Es una buena historia que acaba donde debe, sin una palabra de más.

En conclusión, “A Face In The Crowd” es una muy buena historia de fantasmas, una perspectiva diferente de lo que hay -o puede haber- después de la muerte. Quizás no es una historia memorable ni el top de la lista de Stephen King, pero es un breve relato que puede disfrutarse por lo que es sin tantas exigencias.

El libro está a la venta en Amazon (solo para dispositivos electrónicos, dígase Kindle) y, personalmente, lo encontré bastante caro (3.99 dólares) tomando en cuenta, por supuesto, que la historia es sumamente corta (alrededor del 50% del libro) y, aunque contiene además dos extractos de novelas de King, son novelas ya publicadas y que muchos conocen y han leído (El Talismán y Black House). Se debió añadir mejor un extracto de Dr. Sleep o Joyland, pero bien.

Aquí comparto una portada alternativa para este libro (portada que me gustó más que la original):

Apple, Samsung y su lucha por Patentes.

Como casi todos saben, en los últimos meses ha sonado mucho la disputa de patentes entre Apple y Samsung, dos empresas rivales que luchan por la supremacía en el apartado tecnológico y dos empresas que controlan más de la mitad de las ventas mundiales de los Smartphones (teléfonos inteligentes).

Para quienes no sepan lo que es una patente, esto no es más que un derecho exclusivo que se concede a la parte creadora de una invención. Esta proporciona protección para la invención al titular o dueño de la patente.

En este caso… Apple.

Apple acusó a la empresa coreana Samsung de copiar el diseño y algunas características de sus productos (en especial el iPad y el iPhone), pidiendo además, la prohibición de sus ventas más compensanción monetaria por daños.

La verdad hay que decirla: yo soy dueño de un humilde teléfono Samsung Galaxy Ace y desde que las personas empezaron a confundir mi celular con un iPhone sabía que algo andaba mal. (Claro ejemplo en la foto de la izquieda).

Fueron muchas las patentes que Apple utilizó en contra de  Samsung culpándolos de haberlas violado, pero entre las que fueron concedidas muchas pertenecen al diseño de los aparatos.

Aquí les dejo la lista:

  • 7.469.381: Rebote que ocurre cuando se va más allá del borde la pantalla.
  • 7.844.915: Desplazamiento (scrolling) de un dedo y acercamiento (zoom) de dos dedos.
  • 7.864.163: Tocar para acercar (tap to zoom).
  • D618.677: Vidrio de extremo a extremo. Orificios para auriculares y marco de pantalla.
  • D593.087: Esquinas redondeadas y botón de inicio.
  • D604.305: Organización de iconos en malla (filas y columnas).
  • D504.889: Vidrio de extremo a extremo, esquinas redondeadas y marco delgado del iPad.

Lo más reciente que se sabe es que un sospechoso jurado encontró culpable a la compañía coreana de infringir estas patentes.
Digo sospechoso, pues leí por ahí que al jurado le fue entregado un documento extensísimo con el cual deliberaron en menos de 24 horas y sin pedir orientación o hacer preguntas a la jueza.

La jueza Lucy Koh proporcionó al jurado más de 100 páginas de instrucciones, y el veredicto entregado ayer proviene de un formulario de 20 páginas. Es este documento que se está analizando para llegar a una conclusión más acertada en cuando al pago y al procedimiento posterior con ambas empresas.

La suma otorgada a Apple por este veredicto llega a 1.049.393.540 dólares (no, no hay error de digitación), pero será la jueza quien establezca el valor final después de analizar cuidadosamente el informe del jurado. Por lo tanto, se debe tomar en cuenta que el resultado es solamente un número preliminar, de forma que todavía habrá que esperar a la presentación de la sentencia definitiva para conocer las auténticas repercusiones del caso.

Ayer se propagó una información falsa sobre la manera en que Samsung pagaría a Apple… Supuestamente, utilizarían monedas de cinco centavos distribuidas entre una gran cantidad de camiones.

Ahora bien, Apple sabe muy bien que sus rivales les han comido el terreno y han recortado toda la ventaja que tenían hace unos años. Pero Apple, en lugar de innovar y volver a dejar en ridículo a la competencia (como solían hacer exitosamente) optan por la vía más sucia que existe, la de tratar de derribar a sus rivales a base de demandas y más demandas.

Es verdad, yo lo admito después de nutrirme del asunto, Samsung ha infringido patentes de Apple, pero pensemos mejor las cosas: muchas de esas patentes son básicas y esenciales para la telefonía móvil contemporánea (lean nuevamente el listado si es necesario).

Es obvio que Apple no quiere competencia, poco a poco se han convertido en un asqueroso monopolio, buscando -sin frutos- ser los reyes y los únicos que dominen la telefonía móvil y el resto de los sectores de la tecnología.

Por conductas como esta, Apple se ganará enemigos y perderá seguidores. Pasará de ser una compañía admirada por todos, a una de las empresas más criticadas de todo el mundo de la tecnología.

“El Túnel” – Ernesto Sábato

Ernesto Sábato (1911-2011) fue un escritor argentino cuya obra está basada en una larga lista de ensayos y publicaciones sobre la condición humana. También se destacó en la narrativa con trabajos como “Sobre Héroes y Tumbas” y “Abaddón el Exterminador”. Su primera obra narrativa fue publicada en el 1948, se llama “El Túnel” y es de la cual les hablaré a continuación.

Sábato, ganador del Premio Cervantes en el 1984, falleció dos meses antes de cumplir 100 años el 30 de abril del 2011. La causa de su muerte fue una neumonía causada por una bronquitis que no pudo superar.

Entrando en materia, “El Túnel” es una breve pero intensa novela narrada en primera persona. Nos transporta muy dentro de los pensamientos y emociones de Juan Pablo Castel, un pintor que asesinó a su amor, María Iribarne.
Si piensan que les dañé parte de la historia les pondré la primera oración de la misma y ustedes sacarán sus propias conclusiones:

Bastará decir que soy Juan Pablo Castel, el pintor que mató a María Iribarne; supongo que el proceso está en el recuerdo de todos y que no se necesitan mayores explicaciones sobre mi persona.

El protagonista de esta obra nos lleva por un recorrido dentro de su mente, un ser que lucha constantemente (o se deja llevar) por sus trastornos de obsesividad y pensamientos erráticos y neuróticos.

El personaje narra los acontecimientos del pasado, esos sucesos que lo llevaron a cometer tal crimen y lo hace de una manera llena de locura y reflexión (¿extraña combinación, no?).

“El Túnel” es un buen libro y está categorizado dentro de la denominada ‘literatura existencial’. Tiene un buen arranque, nos atrapa desde la primera oración y los párrafos subsiguientes nos arropa aún con más fuerza.
Está muy bien escrito y el autor domina las palabras con suma facilidad manteniendo al lector cerca e interesado.

Aún lo expresado en el párrafo anterior, le doy 4 estrellas de 5 porque quizás es una historia más profunda de lo que a muchos podría gustarle, además, carece de un giro sorpresivo, de ese golpe en el estómago que a veces esperamos de un buen relato. También creo que va perdiendo fuerza en las últimas páginas, cuando debería ser todo lo contrario.

Puedo decir que me encantó desde el punto de vista psicológico, ya que estamos dentro de la mente de un ser solitario, triste, anti-social, agresivo, inseguro, paranoico y complicado… un conjunto macabro que lo lleva a cometer el acto imperdonable.

“El Túnel”, más que una obra para ser disfrutada es más bien una obra para analizarse; muy pocas páginas físicas pero tan profundo en contenido como el más azul de los mares.

Aquí les dejo algunas frases del libro que me gustaron mucho:

“A veces creo que nada tiene sentido. En un planeta minúsculo, que corre hacia la nada desde millones de años, nacemos en medio de dolores, crecemos, luchamos, nos enfermamos, sufrimos, hacemos sufrir, gritamos, morimos, mueren y otros están naciendo para volver a empezar la comedia inútil.”

“La frase ‘todo tiempo pasado fue mejor’ no indica que antes sucedieran menos cosas malas, sino que -felizmente- la gente las echa en el olvido.”

“Vivir consiste en construir futuros recuerdos.”

Opinión de la Película “Prometheus” (2012)

Prometheus es el nombre de la nave en el que un grupo de científicos viaja por el universo en búsqueda del origen de la humanidad. Éste viaje los lleva a un planeta donde enfrentarán un peligro que no sólo amenaza con sus vidas, sino con la de todo el planeta Tierra.

El conocido director Ridley Scott (G.I. Jane, Gladiator, Hannibal, Black Hawk Down, Kingdom of Heaven, American Gangster, Body of Lies, Robin Hood) se encargó de llevar el timón de esta gran travesía y, les cuento, salió muy bien parado, en mi opinión.

Damon Lindelof (Lost, Cowboys And Aliens) escribió el guión junto a Jon Spaihts, y en ésto sí que hubo una ligera decepción… les cuento más adelante.

Entre los actores tenemos a Noomi Rapace (protagonista de las versiones suecas/originales de “The Girl With The Dragon Tattoo” y sus continuaciones), también tenemos a Michael Fassbender, Charlize Theron, Idris Elba, Guy Pearce y Logan Marshall-Green. Un elenco de nombre y calidad que trabajó muy bien en conjunto para hacer realidad una historia que grita Ciencia Ficción.

Prometheus es una película pasable, y es una pena porque era una película muy esperada por muchos (yo incluído, aunque no es de mi género predilecto). Al principio es sumamente lenta, hasta un punto que me cuestioné si en verdad iba a soportar sus dos horas de duración.

A pesar de tener buenos actores, los personajes a quienes ellos interpretan dejan mucho que desear (mi personaje favorito fue Janek, interpretado por Idris Elba). Noomi Rapace, a mi parecer, hizo un magnífico trabajo.

Pero bien, a pesar de unos 30 minutos sumamente lentos, la película toma ritmo y acelera con precisión y se convierte en un film disfrutable durante el resto del mismo. El ambiente es grandioso, espectacular… aunque admito que el 3D es algo inútil, soso. Los gráficos son muy buenos, en fín, la cinematografía se gana todos los puntos.

La trama de la película, al igual que los personajes, deja mucho que desear; se nota un poco floja y no muy elaborada, más bien una historia donde arrojas un grupo de personajes y empiezas a ver cómo todo fluye, no la mejor fórmula en todos los casos.

Como pueden notar, la película tiene sus altas y sus bajas… a mi, particularmente, me ha gustado. Me pareció interesante, entretenida; algo diferente a lo que he visto últimamente… No por eso deja de ser una película pasable. Le doy un 7.

Fechas de Inicio: Series de Otoño

Lunes, Septiembre 10

The Voice (NBC) – 8pm

Martes, Septiembre 11

Go On (NBC) – 9pm
The New Normal (NBC) – 9:30pm
Parenthood (NBC) – 10pm
Sons of Anarchy (FX) – 10pm

Miércoles, Septiembre 12

The Voice (Fox) – 8pm
Guy With Kids (NBC) – 10pm

Jueves, Septiembre 13

Glee (Fox) – 9pm
The Real Housewives of Miami (Bravo) – 10pm

Viernes, Septiembre 14

The Shark Tank (abc) – 8pm
What Would You Do? (abc) – 9pm
20/20 (abc) – 10pm

Domingo, Septiembre 16

Boardwalk Empire (HBO) – 10pm

Lunes, Septiembre 17

Bones (Fox) – 8pm
The Mob Doctor (Fox) – 9pm
Revolution (NBC) – 10pm

Miércoles, Septiembre 19

Survivor: The Philippines (CBS) – 8pm

Jueves, Septiembre 20

Up All Night (NBC) – 8:30pm
The Office (NBC) – 9pm
Parks And Recreation – 9:30pm

Viernes, Septiembre 21

Grimm (NBC) – 9pm
Haven (SyFy) – 10pm

Domingo, Septiembre 23

Treme (HBO) – 10pm

Lunes, Septiembre 24

How I Met Your Mother (CBS) – 8pm
Dancing With The Stars: All Stars (abc) – 8pm
Partners (CBS) – 8:30pm
2 Broke Girls – 9pm
Mike And Molly (CBS) – 9:30pm
Castle (abc) – 10pm
Hawaii 5-0 (CBS) – 10pm

Martes, Septiembre 25

NCIS (CBS) – 8pm
New Girl (Fox) – 8pm
Ben and Kate (Fox) – 8:30pm
NCIS: Los Angeles (CBS) – 9pm
The Mindy Project (Fox) – 9:30pm
Private Practice (abc) – 10pm
Vegas (CBS) – 10pm

Miércoles, Septiembre 26

The Middle (abc) – 8pm
Animal Practice (NBC) – 8pm
Modern Family (abc) – 9pm
Criminal Minds (CBS) – 9pm
Law & Order: Special Victims Unit (NBC) – 9pm
The Neighbors (abc) – 10pm
CSI (CBS) – 10pm

Jueves, Septiembre 27

Last Resort (abc) – 8pm
The Big Bang Theory (CBS) – 8pm
Two And A Half Men (CBS) – 8:30pm
Grey’s Anatomy (abc) – 9pm
Person of Interest (CBS) – 9pm
Scandal (abc) – 10pm
Elementary (CBS) – 10pm

Viernes, Septiembre 28

CSI: NY (CBS) – 8pm
Made In Jersey (CBS) – 9pm
Fringe (Fox) – 9pm
Blue Bloods (CBS) – 10pm

Sábado, Septiembre 29

48 Hours Mystery (CBS) – 10pm

Domingo, Septiembre 30

60 Minutes (CBS) – 7pm
Once Upon A Time (abc) – 8pm
The Amazing Race (CBS) – 8pm
The Simpsons (Fox) – 8pm
Bob’s Burgers (Fox) – 8:30pm
Revenge (abc) – 9pm
Dexter (Showtime) – 9pm
The Good Wife (CBS) – 9pm
Family Guy (Fox) – 9pm
Homeland (Showtime) – 10pm
666 Park Avenue (abc) – 10pm
The Mentalist (CBS) – 10pm

 

Video del Mes: Agosto 2012

En esta ocasión compartiré un video que me gusta mucho. Se trata de “I Need A Doctor” de Eminem, Dr. Dre y Skylar Grey.

La canción me gustó desde el primer momento en que escuché a Grey cantar el melodioso coro; las letras de Eminem, la participación de Dre y el claro fondo de la canción cierran una buena pista.

Al parecer, no soy yo el único que piensa esto, pues el video tiene más de 100 millones de views en youtube.

Les dejaré el video (es un poco largo, pero es una buena historia)… al final les dejaré las letras (en Inglés).

 

[Chorus] Skylar Grey
I’m about to lose my mind
You’ve been gone for so long
I’m running out of time
I need a doctor
Call me a doctor
I need a doctor, doctor
To bring me back to life

[Verse] Eminem
I told the World one day I would pay it back
Say it on tape, and lay, record it
So that one day I could play it back
But I don’t even know if I believe it when I’m saying that
Doubt start to creep in, everyday it’s just so grey and black
Hope I just need a ray of that
Cause no one sees my vision when I play it for em
They just say it’s whack
They don’t know what dope is
And I don’t know if I was awake or asleep 
When I wrote this
All I know is you come to when I was at my lowest
You picked me up, breathing life in me
I owe my life to you
But for the life of me, I don’t see why you don’t see like I do
But it just dawned on me you lost a son
See this light in you, it’s dark
Let me turn on the lights and brighten me and enlighten you
I don’t think you realize what you mean to
Not the slightest clue
Cause me and you were like a crew
I was like your sidekick
You gone either wanna fight me when I get off this fucking mic
Or you gone hug me
But I’m out of options, there’s nothing else I can do coz… 

[CHORUS]
[VERSE] Eminem
It hurts when I see you struggle
You come to me with ideas
You say there pieces so I’m puzzled
Cause the shit I hear is crazy
But your either getting lazy or you don’t believe in you no more
Seems like your own opinions not one you can form
Can’t make a decision you keep questioning yourself
Second guessing and it’s almost like you’re begging for my help
Like I’m your leader
You’re supposed to fucking be my mentor
I can endure no more, 
I demand you remember who you are
It was YOU, who believed in me
When everyone was telling you don’t sign me
Everyone at the fucking label, let’s tell the truth
You risked your career for me
I know it as well as you
Nobody wanted to fuck with a white boy
Dre I’m crying in this booth
You saved my life now maybe it’s my turn to save yours
But I can never repay you what you did for me is way more
But I ain’t giving up faith
And you ain’t giving up on me
Get up Dre, I’m dying, I need you, come back for fuck’s sake

[CHORUS] [2X]

[VERSE] Dr. Dre
It literally feels like a lifetime ago
But I still remember this shit like it was yesterday though
You walked in, yellow jump suit
Whole room, cracked jokes
One you got inside the booth, told you, like smoke
Went through friends, some of them I put on
But they just left, they said they riding to the death
But where the fuck are they now
Now that I need them I don’t see none of them 
All I see is Slim
Fuck all you fair-weather friends 
All I need is him
Fucking backstabbers
When the chips were down you just laughed at us
Now you bout to feel the fucking wrath of aftermath, faggots
You gon see us in our lab jackets and ask us where the fuck we been?
You can kiss my indecisive ass crack maggots and the crackers ass
Little crack a jack beat making whack math
Backwards producers, I’m back bastards
One more CD and then I’m packing up my bags and as I’m leaving again
I’ll guarantee they scream Dre don’t leave us like that man cause… 

[CHORUS]

Trailer FIFA13

Falta poco más de un mes para esta gran franquicia que año tras año muestra grandes cambios y significativos ajustes a sus diversos modos de juego.

Aprovecho la oportunidad para dejarles aquí el trailer de Gamescon.

A mi me gustó y me emocionó mucho… ¡espero que a ustedes también!

El Blog Está de Vuelta

Sé que no les avisé, igual no pensé que tardaría tanto en volver a dar calor a este espacio que es tan mío como de ustedes, pero ya estoy de vuelta.

Me fui unos días de vacaciones, lejos del estrés cotidiano y, al regresar, mi proveedor de Internet cometió un error que afectó la conexión y la telefonía aquí en casa.

Pero bien, lo importante es que ya estoy aquí… todo bien (no hay bloqueo de escritor) 😛 Muchas cosas pendientes y todo sigue su curso normal.

…¡Seguimos!

“La Torre Oscura IV: La Bola de Cristal” – Stephen King

Para quienes no saben, La Torre Oscura es una serie de siete libros que narra las aventuras de Rolando y sus compañeros en su búsqueda de la Torre Oscura, además de los siete libros hay otras historias y relatos que se unen a esta travesía, así como otras novelas cuyos personajes y situaciones se pueden llegar a ver mezcladas en la aventura.

Usaré las palabras del mismo Stephen King:

He escrito las suficientes novelas y narraciones cortas como para llenar todo un sistema solar de imaginación, pero la historia de Rolando es mi Júpiter, un planeta que empequeñece a todos los demás (por lo menos, desde mi punto de vista), un lugar de extraña atmósfera, fantástico paisaje y bárbara fuerza gravitatoria. ¿He dicho que empequeñece a los demás? Creo que en realidad se trata de algo más que eso. Estoy empezando a comprender que el mundo (o los mundos) de Rolando encierra en sí todos los demás que yo he creado; existe en el Mundo Medio un lugar para todos, ¿y por qué no? El Mundo Medio estaba primero, antes de que aparecieran ellos, soñando bajo la azul mirada de los ojos de cazabombardero de Rolando.

Ahora bien, al ser una novela central en una serie, puedo decir que no tiene un principio y tampoco tiene un final… La novela arranca exactamente donde termina la 3ra novela “La Torre Oscura III: Las Tierras Baldías”, con Rolando, Eddie, Susannah, Jake y Oy (Acho en castellano) viajando dentro del monoraíl Blaine.

El comienzo de la novela es bastante entretenido y emocionante (más si te gustan las adivinanzas como a mí), sucede que Blaine el Mono (sí, un tren que habla… aunque realmente es más bien un ente, un fantasma tecnológico con problemas “mentales”) promete estrellarse y llevar a todos a la muerte si el ka-tet (grupo) de Rolando no da con una adivinanza que él (Blaine) no pueda descifrar.

Cuando el peligro remite, el ka-tet de Rolando se ve más relajado, pero Rolando parece estar reprimiendo algo… Una historia que debe contar para poder seguir hacia adelante.

Y es aquí donde viajamos en el tiempo… Rolando con 14 años de edad, un ka-tet distinto y una misión muy alejada a la actual, pero la que da inicio a todo lo posterior… Todo gracias a una bola de cristal.
Rolando cuenta una historia del viejo oeste; de pistoleros, corrupción y engaños, mezclado con el suspenso de lo sobrenatural y desconocido… Pero también narrará uno de los eventos más importantes en su vida. Su primer amor, Susan Delgado.

King admitió que se le hizo difícil empezar a escribir este libro:

Sabía que escribir La Bola de Cristal significaba regresar a la juventud de Rolando y a su primer amor, y la historia me daba miedo. La intriga es fácil, por lo menos para mí; el amor me resulta más difícil. Por eso me demoraba, contemporizaba, daba largas y el libro no se escribía.

La Torre Oscura IV: La Bola de Cristal es un buen libro, bastante extenso y muy rico en detalles. Al tratarse de un acontecimiento pasado creeremos que nada aporta a la aventura actual de los protagonistas pero, cuando Rolando termina la historia, nos daremos cuenta que era un empuje, unos pasitos hacia atrás necesarios para dar un gran salto y poder continuar la larga travesía.

Conoceremos muchas cosas sobre Rolando -el protagonista principal- que nos dará un mayor conocimiento del porqué él es como es. Conoceremos algunas cosas sobre su familia, sus antiguos amigos y su primer -y presuntamente único- amor.

Una buena historia, un libro bien escrito (como es de suponer cuando se trata de Stephen King). Quizás no es el mejor de la saga (entre los que he leído) pero tampoco es un desperdicio.

Ya hace años que King concluyó la aventura de Rolando pero, para mi es apenas otro paso que doy tomado de las manos de Rolando y sus compañeros… Para mi la Torre Oscura está más cerca.

“Once Minutos” – Paulo Coelho

Ya hace un tiempo que leí este libro y esta entrada quedó olvidada en un borrador, esperando a que yo la recordara y la terminara… Aquí voy.

“Once Minutos” es un libro del autor brasileño Paulo Coelho, publicado en el 2003 y dentro del género narrativo/reflexivo/auto-superación.

Originalmente fue publicado en portugués bajo el nombre “Onze Minutos” para luego pasar a ser traducido a docenas de idiomas.

El libro nos narra la historia de María y sus experiencias con el amor durante su adolescencia y juventud. Su sufrimiento con el amor desde joven y su constante búsqueda de lo que ella llama amor verdadero.
Esta búsqueda lleva a María a Ginebra (Suiza), donde pensaba encontrar fama y fortuna pero termina trabajando como prostituta.
En el proceso, María se ve fascinada por el sexo pero sin descartar que algún día encontrará el amor… o el amor la encontrará a ella.

Básicamente, por ahí ronda el libro… entre esos temas y experiencias. A decir verdad, el libro empezó interesante y fue decayendo hasta que me vi en el abismo de “tengo que terminarlo porque no me gusta dejar nada empezado, además son menos de 300 páginas ¿porqué te me haces tan eterno?”.

Y creo que ahí se resumiría mis pensamientos hacia el libro… Y ojo, no estoy diciendo que el libro es malo, simplemente a mi no me gustó.

Sé que los fanáticos de Paulo Coelho (muchos no han leído a otros autores fuera de éste) me van a querer crucificar cuando lean lo siguiente:

Siempre he creído que este autor -Paulo Coelho- está muy sobrevalorado (al menos en este lado del mundo). Siempre me veo cayendo en la trampa de darle “una oportunidad” y ya van 3 libros que me acabo; ninguno llegando a lo más profundo de mi. Y no es más que el sentir que estoy leyendo un libro educativo escrito con sutileza, la ingenuidad y esperanza que alberga este autor en un mundo lleno de garras.
La verdad que no es para mi. No diré que no volveré a leer un libro de él, no pienso escupir para arriba, pero intentaré no hacerlo.

Según Coelho, “Once Minutos” es un cuento de hadas contado para adultos… mmm, nunca tanto.

Anger Management (Serie de Charlie Sheen)

Inspirada en la película que les hablaba en la entrada anterior, Charlie Sheen sale de Two And A Half Men y se lanza a otra aventura dentro de un sitcom.

Anger Management, la serie, es creada por Bruce Helford y protagonizada, además de Charlie, por Selma Blair y Shawnee Smith.

Charlie (porque así es su nombre en la serie también) es un ex-jugador de baseball que, en un arranque de ira, se lesiona la pierna al tratar de quebrar un bate con ella. Luego se vuelve un terapeuta del control de ira y lo practica con éxito. En la serie lo veremos lidiar con su ex-esposa, su amor actual (que también es una colega), sus pacientes y su hija adolescente.

Dudo que sea casualidad, pero en este sitcom se nota en Charlie un ambiente más real a su persona y a sus vivencias personales. Me explicaré con ejemplos; no es coincidencia que el personaje hable sobre la despedida de un antiguo trabajo (Two And A Half Men), que en una escena tenga puesta la camisa que usualmente usaba Charlie (personaje de Two And A Half Men) y la tire al olvido, criticándola y diciendo “Chuck it” (clara referencia a Chuck Lorre, creador de la serie que ya he mencionado algunas veces). Además, su ex-esposa, Denise Richards (a la cuál él agredía e intentó matar en la vida real) hace una aparición y su personaje habla barbaridades sobre un ex-esposo que tuvo una vez. Y, como si fuera poco, Martin Sheen (padre biológico de Charlie Sheen) interpretará al papá de Charlie en la serie… ¿Coincidencias?

Entre los personajes del reparto (si, estereotipados como mayormente pasa en este tipo de series) tenemos a Charlie como el terapista con sus propios problemas internos; a la ex-esposa, vacía y que aún no es independiente de su antigua relación; la ardiente colega con la que Charlie se encuentra sexualmente involucrado, el vecino de tez oscura que aparece sin avisar y una hija adolescente con rasgos de ser obsesiva-compulsiva.
Entre los pacientes tenemos a un veterano de guerra con posible trastorno de estrés post-trauma; un homosexual narcisista, una joven fiestera con problemas de ira y un joven alexitímico, incapaz de demostrar síntomas aparentes. Además, Charlie ofrece sus servicios a un grupo de presos, cada uno con sus problemas.

La serie tuvo un arranque muy pobre (en mi opinión) con dos capítulos no muy buenos, pero en los siguientes episodios la serie se agarró del timón y se enderezó por un camino, aunque pedregoso, pero manejable.

Lo peor de la serie (repito, en mi opinión) es la actuación. Algunos personajes están fuera de sincronización (diría yo) y aún no ponen ambos pies sobre el plato que es la serie. Otros personajes no tienen razón de ser y aún así deambulan episodio tras episodio.

Pero bien, Anger Management no es tan mala. Tomo en cuenta que apenas son 20 minutos por episodio y al menos se ve un poco de psicología (muy textual, como sacada de Wikipedia… pero no deja de ser psicología). Me entretiene y a veces me roba una que otra carcajada.

No creo que les parezca mejor que Two And A Half Men… traten de ver algunos capítulos y me dicen que les parece.

Anger Management

Como en la vida hay de todo, también hay películas que pasan muchas veces por televisión y alcanzas a verla completa pero en siete distintos días y por pedazos; algo así como el primer día ves el final, otro día un poco de la mitad, otro día el principio… bueno, ya tienen una idea. Luego llega el día donde puedes verla sin interrupciones, desde el comienzo y, cuando acaba la película, lo primero que piensas es “Rayos, ya la había visto completa”… Anger Management, vivo ejemplo de esto.

Esta sencilla película fue lanzada en el 2003, dirigida por Peter Segal y protagonizada por Adam Sandler y Jack Nicholson.

Trata sobre un hombre tímido y reservado que es injustamente sentenciado a diversas horas de terapia de control de ira con un hombre que aparenta estar aún más loco y con mayores problemas que él.

Es una comedia que logra su cometido gracias al personaje de Jack Nicholson (uno de mis viejos actores favoritos y cuyo rostro me hace reír de tan solo verlo). Adam Sandler, en mi opinión, hace el mismo papel al que siempre ha estado acostumbrado y Marisa Tomei se pasó la película entera mordiéndose el labio inferior (parece que se le olvidó que en ese entonces tenía 39 años y eso luce muy poco a esa edad).

Una película despreocupada que puede relajarte por poco más de una hora, Nicholson asegura carcajadas, Sandler no tanto.

Couple’s Retreat

Voy a dar un poco de color al blog, hablándoles ahora de películas menos claustrofóbicas y pasando a temas un poco más coloridos, así como algunas comedias.

De vez en cuando compartiré con ustedes películas que había visto con anterioridad (antes de tener este espacio) y que, por alguna razón, vuelvo a ver.

Couple’s Retreat es la indicada en este momento… Sucede que tuve a unas primas de visita en mi casa y, después de muchos minutos sumergidos en el amplio catálogo de Netflix, ellas se decidieron por éste título, el cual ya había visto y no me importaba ver otra vez.

Couple’s Retreat nos narra la historia de cuatro parejas que van a una isla tropical en lo que aparenta ser unas agradables vacaciones. Sucede que una de las parejas tiene problemas y se incluye en el paquete terapéutico de la isla, las demás parejas se ven forzadas a formar parte de las terapias y las supuestas vacaciones toman un giro inesperado.

La película tiene un gran elenco, una combinación de atractivas mujeres con cómicos actores (una fórmula que parece funcionar en la mayoría de sitcoms). Tenemos a Vince Vaughn, Jason Bateman, Jon Favreau, Faizon Love, Kristen Bell, Kristin Davis, Kali Hawk y Malin Akerman.

Sin abundar mucho, Couple’s Retreat es una película entretenida aunque un poco larga para su cometido y cuya resolución de la trama es un poco inverosímil desde el punto de vista psicológico.

Es una comedia con su toque de dramatismo (o viceversa) y el director hace un  trabajo aceptable presentándonos su producto final.

Fue muy criticada después de su lanzamiento tres años atrás, pero el filme no dejará de sacarte algunas carcajadas y mantenerte interesado, la recomiendo ver en grupo y no esperar mucho de ella, disfrutarla por lo que es sin altas expectativas.

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