Hercules

CapturaCuenta la leyenda que un niño nació de una madre mortal y Zeus, un dios. Este niño sería un semi-dios y lo demostraría superando doce pruebas. Al superarlas podría ser lo que quisiera: un líder, un gobernante, un rey. Mas sin embargo, decidió ser padre y esposo.

Años más tarde y atormentado por visiones del pasado, Hércules es un mercenario y, como tal, acepta una encomienda: terminar con la guerra civil de Thrace.

Hercules es una película dirigida por Brett Ratner (“Rush Hour 1, 2 y 3”, “Red Dragon” y “X-Men: The Last Stand”). Se estrenó en julio del 2014 y tiene una duración de casi 100 minutos.

Dwayne Johnson, mejor conocido como “The Rock” encarnó al mitológico personaje. También se cuenta con John Hurt, Ian McShane, Joseph Fiennes y Rebecca Ferguson, para mencionar a algunos.

Johnson se sometió a un entrenamiento riguroso de ocho meses para lograr el físico que requería su papel; yo considero que debió invertir un poco más en clases de actuación ya que es la cara de la película y decepciona un poco.
Ian McShane y Rebecca Ferguson, a mi pensar, son los mejores en ese apartado.

A decir verdad, estaba un poco desencantado durante el primer tercio de la película. Demasiado dramatismo y pésimas actuaciones, líneas que intentaban hacer reír y quedaban en ridículo y una ambientación que ya muchos estamos cansados de ver… Luego la verdadera acción empieza, algunos giros en la trama, algunos clichés bien colocados, buenos efectos y buena música… ésto encaminó a la película a un desenlace un poco más satisfactorio, al menos para mi.

Muchos fanáticos de Hércules se sintieron engañados con este film, más porque no sabían que la fuente original de la adaptación es el cómic “Hercules: The Thracian Wars”.

Quien está acostumbrado a ver películas medievales y con toques de mitología saben qué esperar de Hercules. No la vean pensando que encontrarán elementos nuevos. La recomiendo solo si pueden ser capaces de disfrutarla por lo que es y no por lo que quieran que sea.
Ya les dije lo que a mi entender son los puntos altos y los puntos bajos de la película, la elección final es siempre suya.

Trailer de “A Good Marriage”, basada en la historia de Stephen King

¿Qué tanto tiempo de casados consideras prudente para llegar a conocer completamente a tu pareja? ¿1 año, 5, 10, 25? Bueno, Darcy tenía 27 años de casada y ella asegura que aún con todo ese tiempo no es posible conocer al otro al 100%; ella se refería a pequeños vicios con barras de chocolates o quizás lo aparente que era el nuevo cartero, cosas simples, cosas pequeñas -insignificantes para algunos-. Pero su esposo, en cambio, pudo ocultar algo peor, mucho peor. Y gracias a la conocida serie de televisión “Two And A Half Men” Darcy, quién la disfrutaba, tuvo que correr al garaje en busca de baterías para el control remoto y un hallazgo accidental desató todo lo demás.

Al menos todo ocurre así en el relato del mismo nombre, encerrado en el libro “Full Dark, No Stars” de Stephen King. Hay que esperar y ver cómo será la adaptación.

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El trailer me ha gustado mucho y también el casting. Me parece que la película saldrá en octubre de este año, los mantendré informados cuando tenga más detalles.

“A Whole New Ballgame” ─ Caryn Rose

AWNB_cover_r4_webRGBToni Morrison dijo una frase que me gusta mucho; dijo que si quisieras leer un libro que aún no está escrito pues entonces debes escribirlo.

A Whole New Ballgame es un libro que sin duda alguna quisiera haber escrito, más por la experiencia previa que por el acto de la escritura en sí. Pero bien, Caryn Rose se adelantó y nos trae una excelente historia sobre baseball, amistad, amor, rock, viajes, aventuras, decisiones, corazones rotos y finales felices.

A Whole New Ballgame fue publicado en enero 2014 y está disponible en diferentes formatos, al alcance de todos.

Laurie Nicholson no tiene quejas en cuanto a su vida: tiene un buen empleo, un novio atractivo y famoso y, hasta el momento, no puede sentirse más satisfecha. No es hasta cuando su pareja le rompe el corazón y luego la despiden de su trabajo, que Laurie se da cuenta que no sabe qué hará con su vida a continuación.

Ahí es cuando conoce a Peter y Eric, dos jóvenes que andan por todo Estados Unidos visitando cada uno de los estadios de las Grandes Ligas en el curso de una temporada.

Laurie no es muy fanática del deporte y lo entiende muy poco a pesar de haber crecido entre fanáticos de los Medias Rojas de Boston.
El entusiasmo de Peter y Eric motivan a Laurie a refugiar sus penas en los estadios y a enamorarse perdidamente del baseball.

¿Qué fanático del deporte no quisiera sacarse la lotería y viajar por Estados Unidos, disfrutando de cada de los estadios del Circuito Mayor?
¿Ya entienden porqué digo que me hubiese gustado la experiencia previa de escribir este tipo de novela?

Caryn RoseCaryn Rose teje una increíble historia. Amé este libro desde la primera página y casi se me salen las lágrimas en la recta final, cuando me recuerda la post-temporada del 2006 y el histórico colapso de los Mets en el 2007.

La autora es fanática de los Mets -al igual que yo- y si algún seguidor de los Braves, Phillies o Cardinals decide leer este libro, dudo mucho que quieran terminarlo. Entiendo las rivalidades, pero Rose fue un poco fuerte con esos fanáticos y equipos contrarios.

Lo cierto es que no quería que el libro acabara, podía haber tenido 1,000 páginas, igualmente lo habría devorado. Quería leer las aventuras en los 30 estadios (en el texto nos presentan unos 9-10 estadios). Cada destino era como un tour interactivo: desde las mascotas de los equipos, hasta sus tiendas y las comidas típicas de cada lugar, lugares del interés tanto dentro como fuera del estadio y así sucesivamente. Leer A Whole New Ballgame era como sentirme dentro de cada estadio, sentir la afición, oler la grama y escuchar el sonido del bate al golpear la pelota.

La prosa de Rose es sencilla y bastante digerible, nunca pretenciosa y con datos certeros (la obra está ambientada en la temporada del 2006).
Laurie, Peter y Eric están delineados a la perfección, sus diálogos son bastante creíbles y hasta los personajes secundarios (Ryan, Kirk, los padres de Laurie y demás) sobresalen de una manera u otra. Personajes de carne y hueso entre páginas de papel.

El mundo podrá no estar de acuerdo conmigo, pero le daré a A Whole New Ballgame la puntuación máxima. Sé que es un libro que nunca olvidaré y fue un buen amigo por un breve lapso de tiempo. Lo recomiendo enormemente.

Finding Carter

CapturaFinding Carter es una serie juvenil de MTV que nos cuenta la historia de Carter Stevens, una joven que fue secuestrada cuando tenía apenas tres años de edad y quien fue criada por su secuestradora.
En el presente, y con una relación de madre-e-hija envidiable, Carter descubre toda la verdad: desde que fue secuestrada por quien dice ser su madre, hasta que su nombre verdadero es Linden Wilson. Por si fuera poco, conoce a su familia biológica; todo esto de golpe y sin avisos, creando una caótica situación y una serie de acontecimientos que se irán desvelando a medida que corren los episodios.

Supe de esta serie gracias a Sonia y, desde que leí su reseña, me llamó a la atención y decidí echarle un vistazo.

Finding Carter lleva a la fecha unos siete episodios -de los cuales he visto apenas dos-, pero los suficientes como para saber que continuaré viéndola.

Es una serie pasable para ser de MTV; la actuación es buena -cuando la verdad es que esperaba roles dignos de Reality Show-.
Kathryn Prescott (“Skins UK”) hace un aceptable trabajo -aunque flaquea a veces, a decir verdad-, su personaje no nos causará mucha empatía aún nos podamos poner en sus zapatos en par de ocasiones. Cynthia Watros (“Lost”) y Alexis Denisof (“The Avengers”, “Guardians of the Galaxy”, “How I Met Your Mother”) interpretan a los padres biológicos y, Milena Govich (“Law & Order”), es la secuestradora. Anna Jacoby-Heron (“Contagion”) y Zac Pullom hacen de los hermanos de Carter.

Como pueden notar, la gama de personajes es bastante amplia y cada uno de ellos con sus coloridas personalidades, cada uno aportando algo a la trama global y haciendo de la vida de Carter más sencilla o más difícil.

Al ser un drama juvenil de MTV, no puede ser sorpresa que tenga mucha música upbeat y de sonidos comerciales, puestas a veces sin razón de ser y con una molesta notificación en la parte inferior de nuestras pantallas cada vez que empieza a sonar un nuevo track.

Finding Carter es una grata sorpresa, una propuesta fresca y que se puede disfrutar sin importar si eres adolescente o adulto. No es una serie para sentarte y ponerte al día en un instante pero, a cuentagotas no caería mal, me intriga bastante lo que pasará a continuación, esperemos que la puedan desarrollar bien.

The Other Woman

CapturaSupongo que uno de los deseos más arraigados de una mujer que ha sido engañada por su pareja es hacerlo pagar de la manera más dolorosa posible. Pero cuando tres mujeres engañadas por el mismo hombre se reúnen y conspiran con ese fin, las cosas no podrían ponerse más jugosas.

Esa es la premisa de The Other Woman, una de las comedias más recientes de la carismática Cameron Díaz, estrenada en el 2014 y dirigida por Nick Cassavetes (John Q, The Notebook, Alpha Dog).

Se podría decir que The Other Woman es una comedia romántica que empieza con moderación, -en cuanto a ritmo se refiere-, y luego agiliza a pesar de sus 109 minutos de duración.

No me sorprende en lo absoluto que el guión estuviera a cargo de una mujer. Es el primer intento de Melissa Stack en un largometraje después de escribir un corto titulado Tependris Rising en el 2012.

Además de Cameron Díaz, contamos con la participación de Leslie Mann y Kate Upton como las protagonistas. Nikolaj Coster-Waldau (a quien muchos reconocerán por su papel de Jamie Lannister en Game of Thrones) es la víctima de las tres mujeres. También dan soporte Taylor Kinney, Don Johnson y la cantante Nicki Minaj.

Cameron Díaz nunca me ha parecido muy buena actriz, quien verdaderamente ‘se roba el show‘ es Leslie Mann. Nikolaj Coster-Waldau no se deja sentir mucho y Kate Upton fue puesta únicamente por su apariencia física. Por cierto, supongo que alguien le debía un favor a Nicki Minaj y la contrataron para llenar un espacio dentro del film.

Le película necesitó un presupuesto de 40 millones para su realización y las ganancias fueron dobladas al generar más de 80 millones solo en Estados Unidos.

La verdad es que pienso que The Other Woman es una película orientada más para las chicas, debí empaparme mejor antes de verla -aunque no es que me arrepienta-. En los medios tiene opiniones mezcladas y, a pesar de que la disfruté un poco, la recomiendo más a mujeres y quizás a parejas.

Guardians of the Galaxy

Guardians-of-the-Galaxy-PosterGuardians of the Galaxy es la más reciente instalación del universo Marvel a la pantalla grande y sigue la historia de Peter Quill, Gamora, Drex, Rocket y Groot, una pandilla inusual de héroes intergalácticos cuya aventura gira alrededor de un misterioso orbe.

James Gunn cargó con la dirección de la película y en los roles más importantes estuvieron Chris Pratt, Zoe Saldaña, Dave Bautista, Bradley Cooper y Vin Diesel. Además de Lee Pace, Karen Gillan, Josh Brolin, John C. Reilly y Benicio del Toro en los papeles secundarios.

Creo que Guardians of the Galaxy ofrece todo lo que puedes esperar: una película cargada de acción y seres extraños en otros mundos, buena dosis de comedia, excelentes efectos audio-visuales (vale la pena el 3D) y una historia a la par con el universo Marvel.

Muchos la consideran el “Star Wars de esta generación” y están felices de que se anunciara una segunda parte para el 2017.

Personalmente considero que Guardians of the Galaxy es una de las mejores películas de esta franquicia (aunque aún no superan a The Avengers).

Muchas personas cercanas me han dicho que la premisa no les parece interesante y los puedo entender pero, de verdad, recomiendo saltarse las vallas de los prejuicios y abordar la sala de cine más cercana, será un viaje de poco más de dos horas pero conocerán héroes inolvidables, odiarán a los villanos desde el primer minuto y viajarán a otros planetas, otras galaxias… en menos tiempo de lo que se llega a Nueva York… y mucho mucho mucho más barato.

The Zero Theorem

zero_theoremSiempre he pensado que para ver algunas películas se debe estar en cierto estado de ánimo. Cuando vi The Zero Theorem puede que no estuviera con las ganas y las fuerzas necesarias para disfrutarla plenamente, la hora tampoco ayudaba y es casi seguro que tenía hambre 😛

Aparentemente Terry Gillian ha sido un director de culto durante las últimas décadas, con millones de seguidores y fanáticos de sus películas. Se encargó de filmes como “Brazil”, “12 Monkeys”, “Fear and Loathing in Las Vegas” y “The Brothers Grimm”. De las mencionadas solo he visto “12 Monkeys”.

The Zero Theorem se estrenó en el 2013 y cuenta con la estelar actuación de Christoph Waltz.

Qohen Leth es un hacker informático cuyo objetivo es descubrir la razón de la existencia humana. Su trabajo se verá interrumpido constantemente por “The Management” quienes, en su intento de distracción, envían a una joven que intentará separarlo de su meta principal.

Junto a Waltz tenemos a actores del calibre de Matt Damon, Tilda Swinton, Mélanie Thierry, David Thewlis y Lucas Hedges.

The Zero Theorem tiene una visión futurista y filosófica; abarca una combinación de géneros, entre ellos, ciencia ficción, drama, tecnología y fantasía.

La verdad es que la película no me gustó mucho, tiene un profundo mensaje y las actuaciones son fenomenales pero no sé, siento que no me cautivó. Espero que los seguidores de Terry Gillian no quieran lincharme.

The Knick ─ (Piloto)

the-knick-first-season.30547The Knick es una serie creada por Jack Amiel y Michael Begler, se estrenó el 8 de agosto del 2014 y es transmitida por Cinemax.

El piloto lleva por nombre “Method and Madness” (Método y locura) y estuvo dirigido por el conocido Steven Soderbergh (director de la trilogía de Ocean’s y películas como Traffic, Contagion, Haywire, Side Effects y más).

La serie está protagonizada por Clive Owen, André Holland, Eve Hewson y Juliet Rylance.

Se nos presenta la historia profesional y personal del staff del Hospital Knickerbocker (The Knick) a principios del 1900 en Nueva York.

John Tackery (personificado por Clive Owen) es el personaje principal y está basado -al menos parcialmente- en el Dr. William Steward Halsted.

The Knick es una serie cruda, nos presenta lo que entonces era la medicina moderna con toques grotescos, no apto para todo estómago. Seremos partícipes de métodos cuestionables aplicados por doctores cuestionables (no en profesión, sino como personas).

La serie juega con temas médicos, racismo, drogas, autoridad, jerarquía y más. Es un contenido muy de adultos que supongo incrementará con el pasar de los capítulos.

Los puntos más elevados -en mi opinión- están en la actuación y en la música. También me sorprendió el ritmo con el que transcurre la serie, aunque a veces parece lenta, me encontré el episodio bastante corto (a pesar de los 55 minutos de duración).

the-knickLa verdad es que tengo opiniones mezcladas, creo que el primer episodio dejó ver muchas cosas y no tengo ni idea de qué puede pasar a continuación. Ésto no es necesariamente malo ya que hay espacio para evolución de personajes y demás, pero el tiempo irá desmantelando el proyecto semana tras semana y la idea se nos hará más clara.

Antes que se estrenara la serie, Cinemax la renovó para una segunda temporada.

La primera temporada consta de 10 episodios (con el final de ésta estrenándose el 17 de octubre y, al menos los 2 episodios que siguen, se está confirmado que fueron dirigidos por el mismo Steven Soderbergh.

Buena serie, con altas y bajas, creo que la seguiré viendo. Si no tienen problemas con las series de época, si les gusta la medicina y cómo va evolucionando con el tiempo, si son fanáticos de Clive Owen y si tienen estómagos resistentes, pues pueden ver The Knick.

That Bus Is Another World

SKThat Bus Is Another World es un relato corto escrito por Stephen King y publicado en la revista Esquire para su edición de agosto 2014.

Wilson es un hombre que podría cambiar su vida si logra conseguir que le vaya bien en una reunión de trabajo pero, antes que eso, debe asegurarse en llegar a tiempo. Su misión es presentar una estrategia de marketing para una compañía de petróleo que ha quedado mal frente al público después de que una de sus plataformas submarinas causara un desastre.

Con una ventana de tiempo favorable, Wilson emprende el viaje y desde que llega a Nueva York las cosas empiezan a volverse en su contra.

En un taxi, de camino al edificio donde se llevará a cabo la reunión y, con el tiempo encima, es testigo de un suceso dentro de un autobús a su lado… En ese momento se viene el dilema moral: ¿Reportar lo visto y perderse su reunión o ignorarlo completamente?

That Bus Is Another World es un buen cuento y puede leerse en cuestión de minutos. El formato puede que no sea el más favorable ya que estamos hablando de una revista que divide el texto en columnas y las letras son muy pequeñas (ésto se aplica tanto para la versión impresa como para la digital). En fin, nada que un zoom no pueda arreglar; y es un cuento de 3 páginas, no una novela… ¡Por fortuna!

La verdad es que la historia me gustó mucho y me dejó esperando más, quería saber sobre el trasfondo de Wilson y lo que sucedería después con todo el embrollo, algo en lo que King es experto en sus escritos más extensos.

Una buena noticia sería que That Bus Is Another World es un prólogo un extracto de algo mayor. Pero, por ahora, hay que verla por lo que es: un buen relato corto que explora dilemas morales y que demuestra que no necesitamos eventos sobrenaturales para confirmar que el bien y el mal anda entre nosotros.

Het Diner

het-diner-filmeditie-herman-koch0En esta ocasión les comentaré un poco sobre una película holandesa titulada “Het Diner” (The Dinner/La Cena si la traducimos a idiomas más conocidos en este lado del mundo). Si la traducción del título les parece conocida es porque en la entrada anterior les hablé sobre la fuente original, el libro escrito por Herman Koch.

La premisa es sencilla: Paul es un profesor de historia retirado que queda con su hermano y sus respectivas esposas de reunirse en un restaurante. Allí conversarán sobre asuntos familiares muy importantes y bastante delicados. Mientras transcurre el filme iremos sabiendo qué es lo que de verdad sucede y, a la vez, la tensión en la mesa se volverá más y más palpable. ¿Qué tan lejos se puede llegar para proteger a un familiar?

Les decía en la entrada anterior que no estaba muy satisfecho con el resultado plasmado en el libro. Sin rodeos diré que la película es un poco peor.

Dos puntos positivos: La estructura de los hechos está mejor lograda que en el texto; más fácil de seguir y apoyada de buenas frases y citas específicas extraídas del libro. El otro apartado es la actuación, me parecieron excelentes aún cuando la película descarría el desarrollo de algunos personajes a la hora de comparar con la fuente original.

Los actores fueron Jacob Derwig, Thekla Reuten, Daan Schuurmans, Kin van Kooten y Jonas Smulders.

Het Diner tiene un ritmo que escala a medida que acontecen los hechos. Tiene una duración aproximada de 88 minutos.

No recomendé el libro, pero la película es otra cosa. Disfruto mucho de las películas internacionales y Het Diner no fue la excepción. Si dije que es peor que el libro, obviamente estoy comparando (y eso se aplica al 95% de los casos, ¿no?). La verdad es que recomiendo mil veces la película aún omitan detalles relevantes y hallan cambiado algunas cosas… cosas que les podría aclarar y detallar si prefieren dar con el filme y no con el libro.

Al final, la decisión es de ustedes. ¡Gracias por leerme! 🙂

“The Dinner” ─ Herman Koch

15797938“The Dinner” es una novela escrita por el autor holandés Herman Koch, fue publicada en el 2013 y la traducción al inglés estuvo a cargo de Sam Garrett.

Dos parejas se reúnen para cenar en un costoso restaurante de Ámsterdam con el objetivo de discutir un gran problema que afecta a ambas familias. A medida que van llevando los platos a la mesa (aperitivos, entrada, plato fuerte y demás) la conversación va escalando hasta llegar al punto del no-regreso. Al principio todo está en calma, hablan sobre películas y vacaciones pasadas, pero el tema principal pende en la superficie, ansioso por ser tocado y resuelto. Con cada bocado los cuchillos se van afilando, por decirlo de alguna manera.

The Dinner es una interesante novela con una premisa llamativa pero, una vez abierto el libro e inmerso a la lectura del mismo, no pude evitar mi escepticismo. Absolutamente ninguno de los personajes caen bien, el tema que tratan durante la cena es muy delicado para que se defina en un restaurante concurrido (más teniendo en cuenta que uno de los personajes es una figura pública y bastante reconocida), el autor afirmó que una enfermedad -y los detalles de ésta- que se abunda en el texto fue extraída de su imaginación (cuando pudo investigar un poco y presentar algo más plausible).

Como si fuera poco -y ésto no sé si es el estilo del autor o problemas de traducción-, habían partes incómodas de leer debido a una exagerada redundancia y conglomeración de términos iguales en varias oraciones y párrafos seguidos.

Algo así:

Brother

StationPara muchos puede que ésto no sea molestia, pero imaginen un audiobook. ¡Pobre lector!

The Dinner está dividido 5 partes (Aperitivo, Entrada, Plato Principal, Postre y Digestivo) y con un total de 46 capítulos. Leí el libro en formato digital pero el texto más común contiene unas 306 páginas en total.

Supe también que hicieron una adaptación (también holandesa) de la novela. Pienso verla y pronto les cuento mi impresión.

En conclusión, no recomiendo The Dinner. Es una lectura amena pero con muchos puntos negativos como para dedicarle el tiempo y el esfuerzo.

A Long Way Down

CapturaEl lugar más popular en Londres para cometer suicidios y la víspera del Año Nuevo, la fecha más popular para cometer suicidios.
Definitivamente, Martin Sharp no pensó en nada de esto cuando se disponía a lanzarse desde el Topper’s House. Minutos después de su llegada, otros se acercan al conocido lugar y no pasa mucho tiempo cuando cuatro personas en total coinciden y empiezan a socializar dentro de tan extraña situación.

Después un pacto… unas vacaciones… una difícil amistad…

“Un puñado de personas desesperadas siendo desesperados juntos” dice uno de los personajes en alguna parte de la película.

A Long Way Down es un filme británico basado en el libro del mismo título, escrito por Nick Hornby y publicado en el 2006.

No es sorpresa que en las redes consideren que el libro es mejor, en lo que no puedo opinar porque no lo he leído.

La película fue lanzada en el 2014 y tiene una digerible duración de aproximadamente 96 minutos. Fue dirigida por Pascal Chaumeil y cuenta con aceptables actuaciones de Pierce Brosnan, Toni Collette, Imogen Poots y Aaron Paul.

Es una película tierna y conmovedora, por ratos intensa, por ratos dulce y graciosa. Una película con un buen mensaje y fácil de ver con tu pareja o familiares.

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