Video del Mes: Agosto 2015

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Resultados del Sorteo de la UEFA Champions League 2015-2016

Hace poco rato se llevó a cabo la ceremonia de la UEFA Champions League 2015-2016. En ésta se determinan los grupos donde estarían clasificados los 32 equipos europeos.

Además, se premia a la mejor jugadora de Europa y al mejor jugador de Europa.

Sin mucho preámbulo, compartiré el resultado del sorteo y después procederé a mencionar mis predicciones, los equipos que “brillan por su ausencia” y la pareja ganadora del mejor jugador(a) de Europa.

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Mis predicciones:

Grupo A:
Lo más difícil de predecir en este grupo es quién se robará el primer puesto. Es algo que se decidirá en los enfrentamientos directos entre el PSG y el Real Madrid. Siempre hay posibilidad de sorpresa, pero veo al Shakhtar Donetsk muy lejos de levantar cejas. El Malmo FC será el equipo que acabará más golpeado.

Grupo B:
En papel, creo que el Manchester United tiene todas las de vencer. El segundo puesto estará muy peleado por los tres equipos restantes.

Grupo C:
El Atlético de Madrid tiene todas las posibilidades de salir adelante. Benfica y Galatasaray pelearán hasta el final por el segundo puesto. Astana FC será el saco de arena.

Grupo D:
Sin duda alguna, éste es el grupo de la muerte. En teoría, Juventus tiene ventaja; pero equipos como el Manchester City y el Sevilla se la pondrán difícil. El equipo alemán puede sorprender y escalar posiciones aprovechándose de los resultados poco favorables de los otros equipos. Creo que pasarán la Juve y el City.

Grupo E:
No tengo dudas de que el FC Barcelona se llevará el primer puesto con cierta facilidad. La Roma y el Leverkusen pelearán por el segundo puesto. El Bate Borisov recibirá todos los golpes.

Grupo F:
Bayern Munich se lleva el primer lugar, seguido de cerca por el Arsenal; equipo que le ha hecho frente en años anteriores. Ojo a esos enfrentamientos directos, puede haber una ligera sorpresa.

Grupo G:
Chelsea se va en primera vuelta, seguido del Porto. El Dinamo Kiev se conformará con un tercer lugar.

Grupo H:
Me parece que el Valencia se llevará el primer puesto, mientras que el Zenit y el Lyon lucharán por el segundo puesto, enterrando en el camino al KAA Gent.

Equipos que brillan por su ausencia:

Por segundo año consecutivo, el AC Milan (segundo equipo con más trofeos de UCL) quedará fuera de la competencia, después de quedar en décimo lugar en la Serie A.
Por el mismo camino está el Borussia Dortmund. El equipo alemán fue finalista en el torneo del 12-13, pero una mala temporada en la Bundesliga lo elimina automáticamente de contender este año.

Equipos que, por lo regular, hacen aparición en la competencia, tales como Ajax, Celtic, Basel y APOEL fueron vencidos en la etapa de Playoffs, por lo que quedan fuera de la fase de grupos.
Mejores equipos como la Lazio, el Sporting CP y Mónaco, también fueron eliminados en esa etapa y necesitarán reforzarse y jugar bien en sus respectivas ligas para tener otra oportunidad el próximo año.

Mejor Jugadora UEFA del año:

Célia Šašić

Mejor Jugador UEFA del año:

Lionel Messi

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Opinión del Libro “The Ocean at the End of the Lane” (2013) de Neil Gaiman

Ocean_at_the_End_of_the_Lane_US_CoverThe Ocean at the End of the Lane es una novela escrita por Neil Gaiman y publicada en el 2013. Es una obra para adultos disfrazada de historia para niños.

Es un libro corto y muy difícil de argumentar dada la extensión, la temática y los géneros que engloba.

Aquí va mi intento:

Está narrado en primera persona por un personaje que visita el pueblo donde vivió cuando niño mientras asistía a un funeral. El hogar en el que creció ya no existe pero, por alguna razón, el hombre se siente atraído hacia una casa de campo al final del camino. El mismo lugar en el que conoció a Lettie Hempstock cuando él tenía apenas siete años.

El hombre se sienta frente a un pozo -el mismo pozo al que Lettie llamaba ‘Oceano’– y empezará a recordar una serie de eventos asombrosos, extraños, terroríficos, mágicos y peligrosos… Recuerdos que ya no habitaban en él.

Todo empezó con un hombre que se suicidó dentro del carro del padre de nuestro protagonista… ésto desencadena un acontecimiento en el que los niños (nuestro protagonista y Lettie) se adentrarán a un mundo mágico pero tenebroso… Una vez terminan la encomienda, una entidad vuelve con ellos…. Una entidad malévola y con planes despiadados.

The Ocean at the End of the Lane es un buen libro, encierra una fascinante historia de infancia vs. adultez, el bien vs. el mal, memorias perdidas, aventura, miedo, soledad y nostalgia. Increíblemente todo ésto encerrado en 181 páginas.

A pesar de ser un libro corto y estar elegantemente escrito por Gaiman, se me hacía por ratos una lectura pesada. Es una novela que fácilmente se lee en un día o dos, pero me tomó casi una semana acabarla. Avanzaba mucho en ciertos pasajes, pero otros se me tornaban eternos y me distraía con facilidad, olvidando la lectura hasta el día siguiente.

Llegué a la conclusión de que la fantasía no es para mi. Al menos éste tipo de fantasía.

La familia Hempstock es inolvidable y leí por ahí que hacen aparición en otras obras del autor, es algo que tendré muy presente mientras lea más y más de Gaiman; algo que indudablemente seguiré haciendo.

The Ocean at the End of the Lane no deja de ser una historia bien pensada y con mensajes claros. Parte de la historia tiene mucho que ver con la infancia del mismo autor y fue un libro que dedicó a su esposa Amanda Palmer, quien “quería saber” según reza la dedicatoria de la novela.

Es una novela profunda, con decenas y decenas de frases que podrían enmarcarse.

“You don’t pass or fail at being a person, dear.”

“Nobody looks like what they really are on the inside. You don’t. I don’t. People are much more complicated than that. It’s true of everybody.”

“Grown-ups don’t look like grown-ups on the inside either. Outside, they’re big and thoughtless and they always know what they’re doing. Inside, they look just like they always have. Like they did when they were your age. Truth is, there aren’t any grown-ups. Not one, in the whole wide world.”

“I do not miss childhood, but I miss the way I took pleasure in small things, even as greater things crumbled.”

“Childhood memories are sometimes covered and obscured beneath the things that come later, like childhood toys forgotten at the bottom of a crammed adult closet, but they are never lost for good.”

Las frases mismas indican con claridad la principal temática del libro. La infacia vs. la adultez. Recordar lo que significa ser niño después de alcanzar cierta edad, contraer matrimonio y tener hijos.

“As we age, we become our parents; live long enough and we see faces repeat in time.”

The Ocean at the End of the Lane es una historia triste y nostálgica, escrita con elegancia y con fuertes elementos de fantasía, con algo de suspenso y una pizca de ciencia ficción. Es una novela apuntada a adultos pero que igualmente los adolescentes pueden digerir. Es, a la fecha, la novela más reciente de Gaiman. Muchos la comparan con The Graveyard Book.

En lo que va de año he leído tres libros de Neil Gaiman. Estoy seguro de que éste no será el último.

Opinión del Libro “You” (2014) de Caroline Kepnes

caroline-kepnes-youYou es un libro escrito por Caroline Kepnes, publicado en septiembre 2014 y escrito en segunda persona. Disfruté del mismo en formato de audio, gracias a Audible. Estuvo leído por Santino Fontana, actor de películas tales como Frozen y Jack Ryan: Shadow Recruit.

No es la primera vez que leo una novela narrada en segunda persona, “The Book of You” de Claire Kendal fue la más reciente.

En The Book of You, quien narra la historia es la víctima mientras que en You, es el stalker que va contando los acontecimientos.

Y ya que menciono la palabra stalker, les cuento un poco sobre el argumento.

Joe Goldberg conoce a Guinevere Beck en la librería en la que él trabaja. Beck es hermosa, él la compara con Natalie Portman, y queda flechado al momento.

Beck compra algunos libros y paga con tarjeta de crédito. Joe tan solo necesita su nombre, Google se encarga del resto.

Sucede que Beck tiene una cuenta pública de Facebook, además tuitea incansablemente. Joe extrae todo lo que necesita saber de sus redes sociales. Información suficiente para acercarse a ella.

Está de más decir que Joe está obsesionado, su obsesión lo llevará a cruzar límites.

You es un libro excelente. Es bastante original y fresco, con una voz única y un estilo singular.

Es difícil catalogar el libro dentro de un género. Definitivamente no es romance. Es una mezcla oscura entre thriller psicológico y suspenso.

Aparte de Joe y Beck, los personajes secundarios no son muchos. Aún así, son tan importantes como los protagonistas. Peones en un tablero de ajedrez dominado por un rey y una reina.
Todos y cada uno de los personajes presentan problemas psicológicos palpables. Me tomaría una -o varias- entradas extra si quisiera abarcar sobre la psicología de cada uno de ellos.

Quien brilla es Joe; el narrador, el obsesivo, el enamorado. Aquel que justifica todas sus acciones de manera poética y creíble. Quien te hace partícipe de sus acciones y a quien te encontrarás celebrando cuando las cosas salen “bien”, a sabiendas que en algunos párrafos después todo estará nuevamente retorcido.
Joe es inteligente, culto, conocedor de la cultura popular. Es aparente y maneja muchos temas de conversación. Conoce el funcionamiento de las redes sociales y sabe poner su mejor cara en los peores momentos. Es hipócrita, puede tomar decisiones apresuradas y es arriesgado… Es un personaje capaz de cualquier cosa y, como dije anteriormente, su obsesión puede lograr que cruce ciertos límites.

Me siento tentado a escribir sobre Beck; la relación con su padre, sus tres amigas más cercanas, su ex-pareja, etc. Pero prefiero recomendar el libro y que sean ustedes los que vayan desenterrando los matices de tan complicado personaje.

You es un libro digno de recibir proezas y hasta el mismo Stephen King quiso expresar sus impresiones.

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En febrero 2016 saldrá la secuela, “Hidden Bodies” y, además, tengo entendido que Showtime se encargará de hacer una serie de televisión. Caroline Kepnes arrancó con buen pie.

Opinión de la Película “Ant-Man” (2015)

Ant-Man_(film)_poster_002Como muchos saben, las películas de Marvel están dentro del MCU (Marvel Cinematic Universe), el cual está dividido en fases. Ant-Man da cierre a la Fase Dos del MCU.

Ant-Man es una película dirigida por Peyton Reed (director mejor conocido por películas de romance y comedia y episodios de televisión) y se estrenó en julio del 2015. Edgar Wright, Paul Rudd y otros se encargaron del guión y Stan Lee, por supuesto, fue uno de los productores ejecutivos. (Sí, hay cameo).

El Doctor Hank Pym, el Ant-Man original, confía en el criminal Scott Lang para realizar una extracción (o atraco, si se prefiere) que salvará al mundo. Pym sirve de mentor y pasa a Lang un traje que le permitirá encogerse en estatura mientras ofrece fuerza sobrenatural. Con el traje y sus nuevos poderes -y junto a un ejército de incansables hormigas- Ant-Man se embarca a una misión casi imposible.

Paul Rudd personifica al héroe, mientras que Michael Douglas interpreta a Hank Pym. Corey Stoll (“House of Cards”) hace de villano, mientras que Evangeline Lilly (“Lost”) hace de hija de Pym.

Anthony Mackie regresa como Falcon y, en roles menores, tendremos a Bobby Cannavale, Judy Greer, Martin Donovan, Haley Atwell, T.I. y en un rol memorable, Michael Peña.

La verdad es que no esperaba mucho de Ant-Man pero salí de la sala del cine extremadamente satisfecho.

Es una película sumamente divertida y me parece que se puede disfrutar en familia.

Los efectos de video y sonido están bien logrados -lo que ya no es sorpresa- y la actuación es buena, a pesar de no contar con un elenco tan colorido.

Debo admitir que me parece una extraña conclusión a la Fase Dos del MCU, pero hay que conformarse. Hasta ahora, ha sido una aventura sin igual.

Los seguidores de los cómics saben que Ant-Man es uno de los primeros miembros del equipo Avengers original y también saben que el héroe también puede volverse gigante, además de miniatura. Son cosas que no están presentes en el film.

Ant-Man me pareció una película entretenida, sin la distracción de muchos héroes apiñados en cámara y con una trama lineal y digerible. Abundan los clichés en las historias de fondo de algunos de los personajes pero, en este caso, no es algo que resta al producto final.

Si son curiosos, advierto que hay DOS escenas entre los créditos y al final de ellos. Así que sean pacientes.

En conclusión, Ant-Man es una fresca adición al Universo Marvel y sabemos -aún si no han visto el film- que no será la última vez que veremos al Hombre Hormiga. Esperemos a lo que nos depara el futuro.

¡Recomendada!

Trailer de la Película “Deadpool” (2016)

Es muy probable que muchos hayan visto ya el trailer del famoso personaje de Marvel. También es probable que no necesiten otro espacio u otro enlace que comparta dicho trailer.

Pero bien, creo que un post más no hace daño a nadie y más si es para expandir un contenido que muchos quieren alcanzar.

A continuación comparto el trailer original más reciente de Deadpool. Está muy bueno y hace honor -al menos en el video- al icónico personaje. No falta tanto para el 2016.

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