Video del Mes: Octubre 2015 – Halloween Edition

Aprovechando que hoy es Halloween –o Día de Brujas-, compartiré un video musical -igual que el año pasado- de la banda Slipknot. La canción se llama “Killpop” y es parte de su nuevo disco .5: The Gray Chapter.

Happy Halloween!

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Opinión del Libro “A Drink Before the War” (1994) de Dennis Lehane

0062049100A Drink Before the War es el tercer libro que leo de Dennis Lehane este año, después de The Drop y Coronado-, y el cuarto en total (con Mystic River abriendo el listado).

Después de decidir leer la obra completa de Lehane (13 libros en total), determiné que empezar por su primera novela (que también es la primera novela de seis cuyos protagonistas son Kenzie y Gennaro) era lo más preciso.

A Drink Before the War se publicó en el 1994 y, como ya dije, tiene como protagonistas a Patrick Kenzie y Angela Gennaro, dos investigadores privados en el área pobre de la ciudad de Dorchester, Boston.

El libro abre con Kenzie, quien se reúne con tres políticos quienes le ofrecen un trabajo sencillo: encontrar a una mujer de color que trabajaba para ellos como servicio de limpieza. Con la desaparición de la mujer desaparecieron también unos documentos, los políticos no creen que sea coincidencia.

Luego sabremos que el extravío de los documentos no fue un robo ordinario, mas un grito de justicia, un evento que desencadenará una lucha entre dos fuerzas. Una guerra.

Y, por supuesto, antes de la guerra… un trago, por favor.

“There’s a bar around the corner. Lemme buy you a drink before the war.”

Debo admitir que la premisa no es cautivadora a primera impresión, se me hace difícil pensar en alguien que quiera leer este libro tomando como base el argumento que se deja leer en la contraportada, pero me siento afortunado de tomar A Drink Before the War en mis manos y empezar la serie de Kenzie y Gennaro.

Ambos son inteligentes, hábiles para responder, con un sentido del humor marcado y con una perspectiva única. Mientras la trama avanza, tendremos pinceladas sobre el padre abusivo de Kenzie. Angela es abusada también, pero en el presente, por su esposo. Y, por supuesto, ambos se atraen con latencia, pero se respetan y mantienen esa fina pared a un margen considerable.

Así describe Kenzie a Angela en un pasaje:

“…and eyes the color of melting caramel. Eyes you’d dive into without a look back.”

Y así, después de un abrazo:

“She felt like everything good. She felt like the first warm gust of spring and Saturday afternoons when you’re ten years old and early summer evenings on the beach when the sand is cool and the waves are colored scotch. Her grip was fierce, her body full and soft, and her heart beat rapidly against my bare chest. I could smell her shampoo and feel the downy nape of her neck against my chin.”

No cabe duda de que la escritura de Dennis Lehane es de mis favoritas, por lo que me encantaría que publicase con más frecuencia. No soy un lector rápido, pero su ‘adictiva escritura’ me hizo devorar el libro en un puñado de días.

A Drink Before the War está escrito en primera persona, desde el punto de vista de Kenzie y, como dije, su sentido del humor acapara gran parte de sus diálogos y su perspectiva de las cosas es bastante interesante.

La novela toca algunos temas sensibles, tiene marcada violencia en algunas de sus escenas y es una novela, en general, oscura. De más está decir que el género es crimen negro o noir.

En pocas palabras: me encantó este libro. Es una entrada magnífica al mundo de K&G y ya tengo en las manos la siguiente novela, “Darkness, Take My Hand”, que tiene un argumento más interesante, es un poco más extenso y promete más de este intrigante dúo.

“Once that ugliness has been forced into you, it becomes part of your blood, dilutes it, race through your heart and back out again, staining everything as it goes. The ugliness never goes away, never comes out, no matter what you do. Anyone who thinks otherwise is naive. All you can hope to do is control it, to force it all into one tight ball in one tight place and keep it there, a constant weight.”

Opinión de la Película “Fargo” (1996)

57fc6bd05e05735cc8e1dbe24503ed68Mientras consideraba darle la oportunidad a tan aclamada serie, decidí irme a las raíces ya que estaba al alcance de mi control remoto por la plataforma Netflix. Estoy hablando de Fargo, la película, por supuesto.

Fargo es una película de los hermanos Coen (“The Ladykillers”, “No Country for Old Men”, “Burn After Reading”, “True Grit”, “Inside Llewyn Davis” y más). Fue lanzada hace casi 20 años (1996) y contó con la actuación de William H. Macy, Steve Buscemi, Peter Stormere y Frances McDormand.

Jerry Lundegaard es un hombre que se encuentra en aprietos financieros y, con una esposa cuyo padre es millonario, trama un secuestro para su beneficio propio.

Todo suponía ser fácil, rápido y limpio, pero los secuestradores dejaron un rastro de sangre y es cuando una alguacil de Brainerd entra en juego, tratando de solucionar un asesinato múltiple.

Los hermanos Coen se llevaron un Óscar por el guión y Frances McDormand se ganó otro por su papel como la alguacil embarazada.

Fargo es una película entretenida, es algo oscura y muchos la catalogan como un filme de culto. Con un 8.2 en IMDB, 93% en Rotten Tomatoes, un cómodo tiempo de duración (98 minutos) y todas las pretensiones que tenía, debo admitir que esperaba mucho de esta película, pero mi conclusión es que Fargo está un poco ‘outdated’, creo que no superó el paso del tiempo.

No me tomen a mal, es fácil entender porqué Fargo tuvo tanto éxito a finales de los 90. Y aparte de tener 2-3 escenas memorables, creo que esperaron al mejor momento para basar una serie del mismo título y premisas similares. Definitivamente me ha convencido y me da mucha curiosidad ver el producto de televisión.

Por cierto, ¿alguien ha contado alguna vez las veces que dicen “Yeah” en la película?

Trailer de la Serie de Netflix “Jessica Jones”

Marvel y Netflix se han unido una vez más, tras el éxito de “Daredevil”, para brindarnos la historia de Jessica Jones.

Compartiré el trailer de la esperada serie, en el que también podremos ver a Mike Colter haciendo el papel de Luke Cage, quien tendrá su serie aparte el próximo año.

El personaje de Jessica Jones está interpretado por Krysten Ritter, a quien encontré potencial desde que la vi en Breaking Bad.

Jessica Jones estará disponible en Netflix a partir del 20 de noviembre y pinta ser una serie más oscura aún que Daredevil.

Opinión de la Película “Comet” (2014)

comet-54a6fcf0a17edCuando supe que Emmy Rossum estaba anoche en Twitter, compartiendo sus impresiones sobre el juego -y el equipo mismo- de los Mets de New York, recordé que había visto recientemente una película de ella sobre la cual no había opinado en este espacio. De hecho, ésta y otra más titulada Before I Dissapear.

Por ahora, solo comentaré sobre Comet.

Comet es una película escrita y dirigida por Sam Esmail (quien luego se uniría al equipo técnico de la serie Mr. Robot como productor, escritor y director). Justin Long y Emmy Rossum son los actores principales con Eric Winter y Kayla Servi como apoyo. Se estrenó en diciembre del 2014 en terreno norteamericano.

Tenemos a Dell y Kimberly, una pareja cuya relación se va desvelando en el transcurso de seis años con saltos en el tiempo. Desde que se conocen, hasta cuando la relación va en picada, Comet es una película con un enfoque bastante original.

La química entre Justin Long y Emmy Rossum es lo que mantiene el film interesante y a flote, a pesar de su inusual premisa. Ambos estuvieron formidables en sus respectivos roles y es una pareja que podría funcionar en proyectos futuros más ambiciosos.

Dell:
Why does it feel so impossible to let you go?
It’s an addiction, you know. That’s all it is.
It’s a biochemical addiction. It’s so stupid.
If you think about it relationships are all totally narcissistic.
Basically, you’re just looking for someone who’ll love you as much as you love yourself. That’s all it is.

Comet está presentada como un rompecabezas, con esos saltos entre presente, pasado y futuro querrán estar sumamente atentos a cada detalle, a cada pedazo de diálogo. Puede que sea confusa al principio, pero es otro factor que hará que quieran verla una vez más.

Como dije, la actuación estuvo formidable, el guión y la dirección -a pesar de estar en manos de alguien inexperto- estuvieron excelentes. La fotografía, iluminación, sonido y edición, todo fue un cóctel exitoso.

Comet es una película diferente, una película especial… Sumamente recomendada.

Opinión del Libro “Ready Player One” (2011) de Ernest Cline

Ready_Player_One_coverCon una premisa bastante similar al anime Sword Art Online, Ready Player One se sale de lo convencional para ofrecernos un libro inolvidable, una historia dentro de un juego; toda una aventura.

Ernest Cline es el autor de Ready Player One, Random House NY lo publicó en agosto del 2011.

No sé cómo este libro voló por debajo de mi radar por tantos años. No fue hasta que vi la obra más reciente del autor (Armada) en las estanterías de B&N que supe de esta joya.

Ready Player One está ambientado en un futuro no muy lejano (2044), la escasez de recursos ha convertido al mundo en algo digno de no ver. Y es exactamente lo que las personas han estado haciendo.
Un enigmático hombre llamado James Halliday creó años atrás un videojuego virtual en el que te sumerges en el mundo de OASIS. La inmersión es gratuita y las posibilidades son infinitas. Desde estudiar y trabajar, hasta derrotar enemigos, coleccionar artefactos y completar quests… OASIS es el sueño mojado de todo geek.

Entonces, James Halliday fallece, y es cuando todo se vuelve interesante.
El hombre es multimillonario y no tiene familiares ni amigos cercanos. En sus últimos años de vida se dispuso a crear un ‘concurso’ y, después de su muerte, una notificación llega a los usuarios de OASIS… Quien gane el concurso heredará su fortuna.

Primeras líneas:

Everyone my age remembers where they were and what they were doing when they first heard about the contest.

El concurso no resultó ser tan fácil, pasaron años y años y el scoreboard no cambiaba. La gente empezó a abandonar la encomienda… y es entonces cuando conocemos a Wade Watts, el narrador de la historia… su historia.

After five long years, the Copper Key had finally been found, by an eighteen-year-old kid living in a trailer park on the outskirts of Oklahoma City. That kid was me.

Ready Player One es puro entretenimiento. Es un libro que te atrapa y no te suelta. Te sumerges al mundo del OASIS con facilidad y se te hace difícil salir, como si se tratara de un buen videojuego.
Y es más que eso… Es una novela de amistad, una lucha entre el bien y el mal, y un universo geek lleno de referencias de la cultura popular de los 80’s (libros, televisión, cine, música, juegos, cómics y tecnología).

Aparenta ser un libro para un público en específico pero, por lo visto en las redes sociales -y mi conclusión al leerlo-, es un libro que todos disfrutarían.

Los personajes no son muchos, pero todos son memorables. Cada uno tiene rasgos distintivos tanto en personalidad como en descripción física. Wade Watts (Parzival) es el típico héroe joven pero con mucho tiempo para invertir en cultura popular y con una inteligencia y una memoria elevada. Aech (pronunciado como la letra H en inglés) es el típico amigo cómico, pero también inteligente y centrado, y Art3mis es la contraparte femenina en la historia, el balance entre los amigos, quien sabe qué decir y cómo decirlo, ingeniosa, concisa y, por supuesto, también inteligente y fanática de la cultura popular ochentera.

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También tenemos a Daito y Shoto (por supuesto, obvia -y apreciada- inclusión de japoneses dentro de una historia sobre videojuegos), el enigmático James Halliday, el impredecible Og Morrow y el villano Sorrento. Un ‘elenco’ con el que disfrutarás -y aprenderás- con el pasar de cada página.

Disfruté Ready Player One en libro de tapa dura. También está disponible en paperback y para Kindle, por supuesto. El audiobook está leído por Wil Wheaton, otro conocido geek. Y, algo que no es sorpresa, será adaptada para la pantalla grande y ya tiene fecha: Diciembre 15, 2017.

lhs-Ernest-Cline-0_1069178aReady Player One es la primera novela de Ernest Cline. No tenía pensado leer su segunda obra, la más reciente “Armada”, pero he cambiado de opinión. También he investigado sobre libros similares y dicen que libros como “Ender’s Game” de Orson Scott Card, “ECHO’S Revenge” de Sean Austin y “Mr. Penumbra’s 24 Hour Bookstore” de Robin Sloan son opciones viables.

Técnicamente hablando, se puede llegar a la conclusión de que la novela no es perfecta. Es el primero libro del autor, dije que la premisa -o al menos la ambientación- es similar al de un anime japonés, la novela peca en hacer muchos ‘infodumps‘ (descarga de información) y muchas de las referencias de cultura-pop no hacen nada más que estar ahí, sin aportar mucho -o nada- al avance de la trama.
Nada de ésto me molestó en lo absoluto, pero escribo sobre ello porque es algo que sí puede afectar la lectura de algunas personas. Yo le he dado la puntuación máxima al libro. El lector regular creo que puede darle 4 estrellas y a quienes le moleste lo citado en el párrafo anterior se debatirán entre 2 y 3 estrellas… Lo importante es que yo amé Ready Player One en cada página.

Opinión de la Película “About Alex” (2014)

About-Alex-Poster900About Alex es una película que hace homenaje a “The Big Chill” (1983) y que fue estrenada en el 2014, contando con un elenco joven pero conocido para aquellos que disfrutan más de las series de televisión familiares y/o de comedia.

Cuenta la historia de un grupo de amigos de la universidad que se reúnen un fin de semana después de que uno de ellos –Alex– intentara suicidarse. En ese fin de semana muchas cosas saldrán a la luz… Y no todas necesariamente buenas.

El elenco consiste de Jason Ritter (Parenthood), Nate Parker (“The Great Debaters”, “Non-Stop”), Maggie Grace (“Taken“, Lost), Max Greenfield (New Girl, American Horror Story), Aubrey Plaza (Parks and Recreation), Max Minghella (“Horns”, The Mindy Project) y Jane Levy (Suburgatory, “Evil Dead“).

About Alex es una película sobre la amistad a través de los años, las decisiones, el madurar, los sentimientos guardados y cuestiones de moralidad.

El director (y guionista) Jesse Zwick captura escenas con sutileza y, aunque por ratos, se puede apreciar su inexperiencia, se nota que será un modesto director con el pasar de los años.
La actuación, por su parte, no es mala pero algunos actores flaquean en momentos determinantes. Con el pasar de los minutos te llegas a acostumbrar a algunas de las debilidades del elenco y disfrutas del film sin mucha distracción técnica.

About Alex es una buena película, te dará nostalgia por momentos, también te hará reír pero, sobretodo, te enseñará el valor de la amistad aún entre personas tan distintas.

Portada de “End of Watch” (2016) de Stephen King

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Opinión de la Película “Mad Max: Fury Road” (2015)

-font-b-Mad-b-font-Max-Fury-Road-2015-What-A-font-b-Lovely-bQuienes son un poco más viejitos que yo podrán recordar la trilogía de Mad Max (1979, 1981 y 1985), todas protagonizadas por Mel Gibson y dirigidas por George Miller.
Veinte años más tarde, el mismo George Miller se ubica detrás de las cámaras y nos ofrece una versión moderna del universo de Mad Max.

Mad Max: Fury Road se lanzó en mayo del 2015 y contó con un abultado presupuesto de 150 millones de dólares.

Max Rockatansky, después de haber perdido a su familia, no tiene nada que perder; por lo que se verá unido a una mujer que se rebela contra un dictador de un Australia post-apocalíptico y desértico. En este mundo abunda la locura, debido a la escasez de los recursos de primera necesidad. Los dos rebeldes -junto a un grupo de prisioneras y un enigmático ser llamado Nux– buscarán restaurar el orden.

Tom Hardy y Charlize Theron son los protagonistas del filme. El dictador –Immortan Joe– está encarnado por Hugh Keays-Byrne, y Nicholas Hoult hace de Nux. Zoë Kravitz y Rosie Huntington-Whiteley interpretan a dos de las prisioneras que se verán mezcladas en la rebelión.

Mad Max: Fury Road es una película de mucha acción y muy entretenida. La comunidad online y críticos alrededor del mundo la han llenado de elogios pero, para mi, no es más que eso: una película de acción que puede entretener y nada más.

Con una duración aproximada de dos horas, Mad Max: Fury Road ofrece muchas explosiones, muchos disparos, autos por doquier, peleas y demás. Pero, por otro lado, el diálogo es escaso y prácticamente no hay trama.

La acción es predominante -casi al extremo-, y todas las escenas están muy bien capturadas, con gráficos y efectos excelentes (tanto en lo visual como en lo auditivo). Si ésto es lo tuyo, no habrá decepción.

En lo personal, yo prefiero desarrollo en los personajes, quizás un poco de background, prefiero el contexto y algunas explicaciones… Si voy a invertir mi tiempo en una película de dos horas, necesito más que un sinfín de explosiones, disparos y velocidad. Necesito más que una cinematografía ‘bonita’ y música de calidad. Necesito un poquito más.

Si tuviera que describir Mad Max: Fury Road en una sola palabra: sobrevalorada.

Ah, y por supuesto, ya se anunció que vienen más películas. La próxima se llamará Mad Max: The Wasteland.

P.D. Debo admitir que lo mejor de la película fue el guitarrista.

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Opinión del Libro “YOLO Juliet” (2015) de Brett Wright

9780553535396¿Quién puede tomarse un libro llamado “YOLO Juliet” en serio? La respuesta es: Nadie. Aún así es una lectura fresca y divertida, sumamente corta y -lo mejor de todo- fue gratis, gracias a la Public Library de por aquí.

YOLO Juliet fue publicado en mayo del 2015 por la Random House Books. Claramente su público es el juvenil-adolescente.
El proyecto estuvo escrito por Brett Wright, basándose en la tragedia de Romeo y Julieta de Shakespeare.
La idea consiste en una historia ya conocida pero, en esta ocasión, presentada como mensajes de textos entre un puñado de personajes.

Entre ellos, Romeo y Julieta (obviamaente), Benvolio, Montague, Capulet, Lady Capulet, Tybalt, Paris, Mercutio, Friar Laurence y más.

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Casi todos conocemos -o recordamos- la famosa tragedia:

Dos familias en guerra.
Dos jóvenes enamorados.
Un matrimonio secreto que salió mal.

Me parece que es un proyecto efectuado para llegar a una multitud mayor, brindando frescura y diversión a una historia bastante triste.

Como dije, el libro está presentado en mensajes de textos entre los personajes; con sus íconos y slangs (con un glosario al final para poder entender algunos como FOMO, GL2U, IDEK, TT4N y más).

Es un libro que no vale la pena dar más de 9 dólares por el. Basta con unos 30 minutos para acabarlo, pues apenas son 95 páginas y, dado el formato y al público al que originalmente está lanzado, es sumamente fácil de leer.

Algo que no me sorprende, la historia de Hamlet ya está “editada” a este moderno formato por Courtney Carbone y, además, “Macbeth” y “A Midnight Summer” verán la luz en el 2016.

En conclusión, si les interesa recordar la conocida historia o les da curiosidad el approach juvenil -y tienen una manera barata o gratuita de conseguirlo- pueden darle una oportunidad, de lo contrario se pierden de muy poco.

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