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Opinión del Libro “The Stranger” (2015) de Harlan Coben

51NZVv4fxFL._SX328_BO1,204,203,200_The Stranger es la novela más reciente de Harlan Coben y es la primera obra del autor que me leo. Se publicó el 24 de marzo del 2015 por Dutton (una editorial que forma parte de Penguin Books y publica libros de reconocidos autores tales como Lisa Gardner, Tami Hoag y Jonathan Tropper).

El argumento del libro parte de una premisa simple, un extraño que aparece y arruina vidas revelando secretos que se presumían estaban bien guardados.

Adam Price, nuestro protagonista, es un hombre que vive el verdadero ‘sueño americano’: una esposa atractiva, dos hijos de los que está sumamente orgulloso, un trabajo respetable, una casa enorme… Todo lo que aparente ser una vida perfecta, donde el mayor problema es quién llevará la leche a casa o quién recogerá a los chicos después del partido de lacrosse.

Una noche, el extraño se acerca a Adam y revela un secreto sobre Corinne, su esposa, que podría arruinar todo para lo que ellos han trabajado en un abrir y cerrar de ojos.

The Stranger es una lectura sumamente ágil, la mayoría de los capítulos terminan con datos interesantes o preguntas que quisieras buscar respuesta en las páginas siguientes. El libro tiene una extensión de 386 páginas, dispersas entre unos 56 capítulos. Un promedio de 7 páginas por capítulo.

Los más fanáticos de Harlan Coben descartan el libro diciendo que es uno de los peores del autor. Aún así, aquellos que puntearon con 2 ó 3 estrellas en Goodreads, dicen haberlo acabado en cuestión de días. Así de ágil es la lectura.

Y es que tiene tantos giros, tantas sorpresas, tantos personajes interesantes. Es tanto el suspenso, el misterio. La trama es lineal, pero los capítulos tienden a saltar entre los personajes más importantes y cada uno ofrece una perspectiva fresca del caso, cada uno encuentra una pista, una señal… Caminos relativamente separados con una convergencia exquisita en las páginas finales.

Mencionando el final, creo que fue lo que menos me gustó de la obra. No porque fuera insatisfactorio, simplemente no fue lo que esperaba, y no es que eso sea malo, la verdad es que el libro tiene muchos detalles impredecibles.

Otro punto negativo (en mi opinión), The Stranger se publicó en el 2015 y todavía se escribe -al menos en base- sobre la desaparición de una mujer. Ya es una fórmula que debe ser cuidada después del éxito -tanto en papel como en pantalla- de Gone Girl. No pude evitar pensar: “¿En serio? ¿Otra vez? ¿Otra mujer perdida?

En conclusión, creo que decidí bien al leer la obra más reciente de Coben (cosa que no me funcionó con John Grisham), y me emociona pensar que sus fans dicen que éste es uno de sus peores libros, eso me abre la puerta a un mundo de cosas mejores dentro de su extensa bibliografía.

Y hablando de sus libros en general, tengo por aquí una versión autografiada del famoso “Tell No One”, además de “Play Dead” y “Miracle Cure”. Ordené ayer mismo una de sus novelas más populares, “Missing You”. Y tengo en lista “Six Years” y “The Woods”, dos que recomiendan mucho.

El 22 de marzo del año en curso se publicará “Fool Me Once”, su próxima novela. Disponible en Amazon para preordenar y ya en mi wishlist, por supuesto.

Opinión del Cómic “Saga” Volumen 1 (Issues #1-6)

tumblr_n43otieuGX1qz6f4bo3_1280Quisiera leer más cómics.

Todo aquel que conoce -aunque sea un poco- el mundo de los cómics, sabe que es un ‘hobby’ bastante caro.
También cabe destacar que las compañías más conocidas tienen años y años creando y publicando historias, por lo que se complica un poco ‘caerle atrás‘ a tan largos ejemplares. Aunque, actualmente, los ‘reading orders‘ se consiguen con suma facilidad en la internet.

Por lo general, yo prefiero leer una novela gráfica que tenga un principio y un fin. Quizás un volumen que pueda tomar en mis manos, sabiendo que el final del libro poseé un desenlace.

Escuché de Saga la primera vez gracias a un compañero de trabajo que es fanático de Brian K. Vaughan (“Y: The Last Man”, “Ex Machina”, “Runaways”, “Pride of Baghdad”).

Vaughan, además de un amplio currículum en el mundo de las historietas, también ha participado en series de televisión, como “Lost” y “Under the Dome”.
En Saga, Vaughan, además de ser el creadores el encargado de escribir la historia mientras que Fiona Staples (“Done to Death”, “North 40”, “Archie”) la ilustra. La compañía que se encarga de su publicación y distribución se llama Image Comics (“Outcast”, “Revival”).

Vaughan se basó en sus experiencias tanto como niño e hijo y, ahora, como padre adulto. Menciona como inspiración a Star Wars, Game of Thrones, Romeo & Juliet y The Lord of the Rings.

Saga aún está en circulación, lleva a la fecha 32 publicaciones. La #33 estará disponible el 27 de enero del año en curso.

Como bien dice el título de esta entrada, he podido dar con el 1er volumen del cómic (el cual encierra las publicaciones del 1 al 6).

Considerada un historia para adultos y encerrando géneros como ciencia ficción, fantasía, aventura, acción, romance y drama, Saga nos cuenta una historia que, a primera impresión, puede parecer bastante utilizada. Conoceremos a una pareja de distintas razas y que luchan para bandos contrarios, éstos se enamoran y traen al mundo a una niña. A partir de ésto, el objetivo principal de Marko y Alana es sobrevivir a quienes les persiguen y mantener a su hija Hazel a salvo.

Junto a un colorido elenco que incluyen seres con cabezas en forma de televisor, un mono traicionero, un gato detector de mentiras, niños fantasmas, extraños cazarrecompensas y más, Saga promete páginas y páginas de puro entretenimiento.

El margen es pequeño, pero creo que Vaughan ha creado una historia totalmente disfrutable. La creatividad resalta de la pluma de Fiona Staples, admirable aún cuando muy poco sé del tema. Solo me bastan mis ojos. A veces eso es suficiente.

Lamentablemente, Saga no es perfecto. Tiene más pros que contras, sí. Pero no es perfecto. Ya dije que la historia puede parecer conocida, una pareja que no está supuesta a estar unida conciben una hija que puede ser la esperanza de un futuro… Seh, muy conocido.

Además, algunas cositas no serán del gusto de todo el mundo. Izabel (por ahora, uno de mis personajes favoritos) es una niña fantasma que sufrió una muerte horrible y, cada vez que aparece en páginas, hemos de recordarlo.
También hay una niña de seis años que se encuentra en el peor de los lugares, teniendo que hacer cosas inimaginables.
Realmente, cosas que no sentarán bien al estómago de algunos.

¿Pero los pros? Aparte de la creatividad que exhuman los creadores; la inteligencia en los diálogos, los momentos cómicos, los colores, hasta la colocación de las burbujas. Un pedazo de arte.

Si aún no han leído Sagael volumen 1 está en especial en Amazon (unos 5-6 dólares).

Seguiré leyendo, a mi ritmo, el cómic. Pero no prometo colgar una entrada por cada volumen, pues sería redundar y, probablemente, ofrecer de gratis algunos spoilers no solicitados.

Opinión de la Película “The Overnight” (2015)

the-overnight.37967The Overnight debe de ser una de las películas más extrañas que he visto en los últimos años, y créanme, he visto muchas películas raras.

Decidí verla cuando Netflix me la puso en el Spotlight, percatándome de que apenas tenía una duración de menos de 80 minutos y, además, contaba con la participación de Taylor Schilling (a quien no había visto fuera de la famosa serie Orange Is the New Black).

Una pareja de esposos se muda de Seattle a Los Ángeles con su pequeño niño. Nuevos por el área, desconocen de prácticamente todo, por lo que asisten a un cumpleaños en un parque con las esperanzas de hacer nuevos amigos.

En el parque conocen a un tipo extraño, pero que aparenta cómico y divertido. Tiene un niño de la misma edad que el de la pareja y, al final de la conversación, él decide invitarlos a su casa, con motivo de ‘darles la bienvenida al vecindario’.

Cuando acaba la cena y llega la hora de los niños dormir, los anfitriones sugieren que los pequeñines duerman en la casa para que la velada pueda continuar.

Cuando los niños se duermen arranca la verdadera fiesta.

The Overnight fue escrita y dirigida por Patrick Brice (“Creep”) y cuenta con las actuaciones de, además de la mencionada Taylor Schilling; Adam Scott, Jason Schwartzman y Judith Godrèche.

La película es una locura, ha obtenido críticas mezcladas (aunque inclinándose un poco a lo positivo) y es considerada una sex-comedy.

Su filmación tomó apenas unas dos semanas y se estrenó en el verano del 2015.

Las actuaciones son el punto fuerte del film, los actores no flaquean aún con tan extraño guión y logran escenas memorables.

The Overnight es divertida, oscura y no es muy predecible, ¿también mencioné que es bastante extraña, verdad? Toca temas relacionados a la amistad, el sexo, las inseguridades, la chispa apagada de los matrimonios y más.

La verdad es que no la recomiendo, no la disfruté tanto como la mayoría.
El contenido sexual es alto (aunque mayormente presentado en forma de comedia), tendremos adultos comportándose como adolescentes; fuerte uso de drogas, alcohol, vocabulario fuerte entre otras cosas.

The Overnight no es para todo el mundo, definitivamente. Al menos duró un poquito más de lo que transcurre cualquier episodio de HBO.

Opinión de la Película “Ex Machina” (2015)

4loI4QyUn compañero de trabajo me recomendó Ex Machina, una película cuya portada había visto en el catálogo de Amazon Instant Video, gratuita para todo aquel que utilice el servicio Prime.

Ex Machina encierra diversos géneros, entre ellos ciencia ficción, thriller psicológico y drama/misterio.

Fue escrita y dirigida por Alex Garland, conocido guionista de la excelente “28 Days Later”, también escritor de varias novelas como “The Beach”, “The Coma” y “The Tesseract”. Como director, Ex Machina es su primer trabajo. “Annihilation”, su próximo proyecto, está en la fase de preproducción.

En el reducido elenco tenemos a Domhnall Gleeson (conocido por su papel como Bill Wesley en las película de Harry Potter y como el General Hux en Star Wars: The Force Awakens), Oscar Isaac (quien también participa junto a Gleeson en Star Wars: The Force Awakens) y, en el rol más importante, Alicia Vikander (“The Danish Girl”, “The Man From U.N.C.L.E.”).

Ex Machina nos cuenta como Caleb, un joven programador, es seleccionado para participar en un experimento que consiste en interactuar con inteligencia artificial.

Me gustó mucho el film, creo que la combinación de un buen guión y una fuerte interpretación de los actores dio a la película un sentido de dirección inmejorable, creando un ambiente tenso y un desenlace poco predecible y satisfactorio.

El talento es palpable, desde el director/guionista hasta cada uno de los actores. Todos jóvenes y con un futuro que aparenta brillante.

El ritmo de la película es adecuado y la duración es apenas de unos 108 minutos, lo que hace que sea bastante disfrutable aún sin tener escenas de más.

A pesar de ser una película de ciencia ficción, Ex Machina no depende mucho de los efectos especiales; su columna es el diálogo, el manejo de las tomas, los colores y las sutiles referencias a filmes icónicos dentro del género.

Aunque se piense que el dilema entre la humanidad y la robótica se haya explotado en varios portales mediáticos, Ex Machina ofrece un enfoque que, aunque no sea fresco per se, facilita el escalar un peldaño más en tan interesante temática futurística.

Totalmente recomendada.

‘The Astonishing’ de Dream Theater (Trailer Oficial)

Faltan 18 días…

Opinión de la Película “Liberal Arts” (2012)

liberal_arts_film_poster¡Estoy seguro de que acabo de ver la mejor película en este año!
Ya… me calmo, apenas es la primera que veo después de botar el antiguo calendario y ésta película ni siquiera es del 2016, naturalmente.

Liberal Arts se estrenó en el 2012 y estuvo escrita, dirigida y protagonizada por Josh Radnor (mejor conocido como Ted Mosby en “How I Met Your Mother”).

Jesse Fisher es un hombre de 35 años que regresa a su universidad cuando uno de sus antiguos profesores lo invita a su fiesta de retiro. En aquel fin de semana Jesse conoce a Zibby, una joven de 19 años con la que empieza a entablar una dulce amistad basada en correspondencia, filosofía, música clásica y libros.

Además de su profesor y Zibby, otras personas ayudarán a Jesse a sembrar sus pies y a aceptar que es un adulto.
Y más que de una relación entre dos personas de muy distintas edades, de ésto es que trata la película: de esa puerta a la adultez que muchos rechazamos a cruzar.

Nobody feels like an adult. It’s the world’s dirty secret.

Josh Radnor interpreta a Jesse Fisher, Elizabeth Olsen es Zibby y Richard Jenkins hace del profesor Peter Hoberg. Allison Janney, John Magaro y Zac Efron interpretan a los otros personajes que se interponen en la vida de Jesse.

Liberal Arts es una película excelente, me gustó mucho y disfruté prácticamente cada segundo de ella (esa escena sobre Twilight es inolvidable). La mayor parte de la película la pasé con una sonrisa en labios, pero también una parte en específico me sorprendió al robarme par de lágrimas.

Es una película que todo joven-adulto debe ver, la recomiendo totalmente si es tu cumpleaños. De hecho, un DVD o Blu-Ray del film sería un buen regalo.

Ahora, un mensaje para Josh Radnor:

Josh, fuiste bastante gracioso como Ted Mosby, y tampoco eres mal actor, tienes carisma y todo lo demás; pero creo que tu talento verdadero se encuentra en escribir. Según tu página de IMDB, sólo has escrito y dirigido dos filmes, éste y un tal “Happythankyoumoreplease”. No soy muy fan de ese título, pero igual la veré pronto. En fin, tienes más de tres años, ¡tres!, sin escribir o dirigir algo. Tienes 42 años y sé que no lo aparentas y sé que nada tiene que ver la edad con escribir pero te exhorto que vuelvas a producir contenido como Liberal Arts.
Escribe un libro, si es que no quieres dirigir ni actuar… ¡Te digo, creo que tienes el talento!

Sinceramente,

Jorge L. Castanos.

Opinión del Libro “The Little Prince” (1943) de Antoine de Saint-Exupéry

princeCon la extraña sensación de estar viendo imágenes en mi cabeza ya antes vistas, recordé haber leído The Little Prince cuando era un niño. Ahora adulto, lo he vuelto a releer y es como vivir una misma experiencia dos veces con un resultado distinto.

The Little Prince -u originalmente Le Petit Prince– fue escrito por Antoine de Saint-Exupéry y se publicó por primera vez en el 1943, un año antes de la desaparición -y presumible fallecimiento- del autor. Saint-Exupéry fue, entre otras cosas; piloto, poeta y novelista. Fue piloteando una nave que desapareció, consternando a Francia, su país natal, y luego a todo el mundo.

La corta novela (unas 90 páginas) narra la historia de dos personajes. Un piloto que se estrella en el desierto del Sahara y un pequeño príncipe que entabla una amistad con él durante esos días de angustia.

El príncipe, sabremos después, ha salido de otro planeta y llega a la tierra en su búsqueda del conocimiento sobre la naturaleza humana o, mejor dicho, la naturaleza en general.

Es poco lo que puedo decir sobre el argumento de la obra sin estropear buena parte del contenido. Aunque estoy consciente de que casi todo el mundo ha leído alguna vez tan conocida novela.

The Little Prince tiene dibujos y tiene un lenguaje bastante plano y sencillo, infantil por ratos, poético la mayor parte del tiempo; pero debo aclarar: NO es un libro destinado a niños. Sí, lo pueden leer pero no entenderán el mensaje principal.

Es una obra que encierra diversas metáforas, dentro de temas tales como amistad, romance, felicidad y más.

La recomiendo a aquellos que aún no la han leído y, para aquellos que ya lo han hecho, pues la tomen nuevamente.

“And now here is my secret, a very simple secret: It is only with the heart that one can see rightly; what is essential is invisible to the eye.”

George R.R. Martin: “The Winds of Winter aún no está terminado”.

George-RR-Martin-thumbPara aquellos que esperaban la publicación del próximo libro dentro de la saga A Song of Ice and Fire, George R.R. Martin ha colgado en su blog la devastadora noticia de que The Winds of Winter aún no está acabado.

“Créanme, no me da placer escribir estas palabras. Ustedes están decepcionados y no son los únicos. Mis editores están decepcionados, HBO está decepcionado, mis agentes, editores internacionales y traductores también lo están… pero nadie está más decepcionado que yo.
Por meses no he querido más que decir ‘he terminado y entregado The Winds of Winter antes del último día del 2015.'”

“Pero el libro no está acabado.”

“Tampoco estará acabado mañana o la semana próxima. Sí, hay mucho material escrito. Cientos de páginas, docenas de capítulos, […] pero aún falta mucho por escribir. Meses todavía… y eso es si la escritura se da bien. (A veces se da bien, otras no). Faltan capítulos por escribir, por supuesto… pero también muchas correcciones.”

George R.R. Martin, que publicó A Game of Thrones en el 1996, siempre ha sido criticado por su rezagada manera de escribir. A Dance with Dragons, quinto libro de la saga, se publicó en el 2011, seis años después del cuarto volumen, A Feast for Crows.

Martin, de 67 años de edad y con una complexión física que lo hace aparentar poco saludable, siempre ha preocupado a sus fanáticos, quienes dicen que éste podría fallecer y dejar la saga inacabada.

The Winds of Winter, que puede -o no- ver la luz a finales de este año, será seguido por el último libro, A Dream of Spring.

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