Video del Mes: Mayo 2016

Opinión del Libro “Fool Me Once” (2016) de Harlan Coben

26109394Algo tan seguro como la llegada de la primavera es la publicación de un libro de Harlan Coben en esa misma estación. Cada año, prácticamente sin falta, llega un libro suyo a las estanterías; un libro que promete ser un best-seller desde el primer día. Sus últimas ocho novelas dan fiel testimonio a ello.

Coben no tiene nada que envidiarle a autores como Stephen King, Dan Brown o Lee Child, pues ha vendido más de 60 millones de copias y ha sido traducido a más de 40 idiomas.

El proceso de escritura le toma aproximadamente nueve meses y por cada libro él recibe un avance monetario de siete figuras. Sus libros suelen tener nombres atrapantes, como “Missing You”, “Six Years”, “Tell No One”, y sus tramas tienden a ser como carreteras con muchas curvas y con un ritmo bastante acelerado.

Su novela más reciente, “Fool Me Once”, salió a la venta el 22 de marzo y ya descansa en uno de mis libreros. Ya leído, por supuesto.

El libro arranca con el entierro de Joe Burkett, el esposo de nuestra protagonista Maya, quien fue brutalmente asesinado en los confines del Central Park. Maya es una ex-militar, ahora viuda con una niña de dos años, Lily.
Como recomendación de una amiga, Maya instala en casa una cámara oculta en el marco de un retrato, para estar al tanto de lo que pasa en casa con la hija y la niñera.
Pero un día Maya capta algo inimaginable. Su esposo Joe, jugando con Lily.

Maya sufre de PTSD pero, al ver que muchos actúan de manera sospechosa a su alrededor, ella descarta su aflicción como factor determinante en el corazón del misterio.

Lo que ella vio en la nanny-cam detonará una búsqueda exhaustiva de respuestas, donde las cosas que pueden salir a relucir puede que sea mejor queden enterradas.

Harlan Coben teje una trama con suma brillantez. Es bastante difícil relatar un personaje con PTSD, pero Maya llega a caer bien, es un personaje que logra ser comprendido. Y aparte de su condición, no todos los autores masculinos pueden delinear una protagonista femenina con la facilidad que demuestra Coben en sus palabras.

Volviendo a la trama, la búsqueda de respuestas por parte de Maya la llevará a conocer personas y la llevará a distintos lugares. Coben te sumerge a tal profundidad que sientes estar con ella en el asiento del carro o en el sofá de la persona con la que ella habla en determinado momento.

Fool Me Once es un buen libro, pero disfruté un poco más The Stranger.

El desenlace -y las grandes revelaciones- me parecieron un poco explotados. El autor empleó una fórmula ya utilizada y, aunque satisfactorio e impredecible a groso modo, sentí un pequeño vacío al cerrar el texto.

Con los dos libros que ya he leído de Harlan Coben he llegado a la prematura conclusión de que sus libros son un poco difícil de reseñar, pues sus tramas se leen a todo galope y, aunque es bastante emocionante manejar a altas velocidades por autopistas con giros y curvas, es triste saber que hay un destino que desconocemos y, por ende, hay que apretar el freno en los últimos segundos, para luego salir del carro con esa extraña sensación de que ya todo acabó. Para bien o para mal.

El mismo Dennis Lehane compara algunas de sus novelas con un Porsche Turbo.

Fool Me Once tiene una extensión de 387 páginas, dispersas entre unos 34 capítulos. Un promedio de unas 12 páginas por capítulo.

El próximo libro que leeré de Coben será Tell No One, luego disfrutaré del film francés y, por supuesto, pueden esperar ambas reseñas aquí.

Astonishing X-Men (2004) #1

Astonishing_X-Men_Vol_3_1Hace un rato obtuve las historietas del evento completo de House of M, una historia dentro del universo de Marvel cuyo timeline principal está contando en ocho partes, y que necesita de varios tie-ins para dar mayor profundidad al evento.

En House of M, The Scarlet Witch (Wanda Maximoff) sufre un colapso mental y trata de alterar la realidad buscando recuperar a los hijos que perdió en sucesos anteriores.

En parte del recuento de dichos sucesos, encontrados en las primeras páginas de House of M, pude leer lo siguiente:

It was the worst day in Avengers history. The Scarlet Witch suffered a total nervous breakdown after losing control of her reality-altering powers. In the chaos created around the breakdown, beloved avengers Hawkeye, Ant-Man and the Vision lost their lives. Many of the other Avengers were hurt, both emotionally and physically.

En ese momento cerré el libro, interesado en estos eventos anteriores, y me dispuse a investigar un poco.
Ahí dí con un reading order de la página Comic Book Herald.

Ellos listan el mejor orden cronológico para disfrutarse antes de House of M, empezando por el cómic que le da título a esta entrada: Astonishing X-Men #1.

Astonishing X-Men #1 fue publicado el 26 de mayo del 2004 y fue escrito por Joss Whedon. Sí, el mismo Joss Whedon quien escribió y dirigió las películas de The Avengers y Avengers: Age of Ultronademás de crear y participar activamente en series como Agents of S.H.I.E.L.D., Firefly, Dollhouse, Buffy the Vampire Slayer y Angel.

La primera historieta de Astonishing X-Men estuvo encabezada por Joss Whedon y John Cassaday (de hecho, las primeras 24 historietas estuvieron en manos de este dúo). Cassaday fue el encargado de dar lápiz tanto a la portada como al interior. Laura Martin fue la responsable de los colores.

Astonishing X-Men arranca con Scott Summers (Cyclops) y Emma Frost siendo la cabeza de la Academia de Mutantes, después de un sabático por parte del Profesor X. Kitty Pryde aparenta ser uno de los personajes principales y clásicos como Beast y Wolverine también hacen grata aparición.

Es una buena historia de introducción, el final me dejó deseando más.

Los estoy disfrutando gracias a Marvel Unlimited, un servicio que ofrece más de 15,000 cómics por un cómodo precio mensual de 10 dólares.

Y bueno, dado la extensa lista publicada por la gente de Comic Book Herald, ya veo que House of M tendrá que esperar un buen rato en mis estantes.

Nuevo Video Oficial de Dream Theater, “Our New World”

Opinión del Libro “The Last Wish” de Andrzej Sapkowski

Andrzej_Sapkowski_-_The_Last_WishNo es casualidad que algunas obras puedan disfrutarse más si se lleva de la mano algún añadido que dé expansión a dicha obra. Un ejemplo más claro es cuando se lee un libro de non-fiction; si el tema es interesante y la manera en que está presentado también lo es, el lector se sentirá invitado a indagar más sobre la temática, ya sea analizando la bibliografía o apoyándose de la Internet.

El libro sobre el que escribiré hoy es lo más alejado a non-fiction que existe. No solo es ficción, es fantasía.

Mi analogía parte de que leí The Last Wish de Andrzej Sapkowski mientras disfrutaba de The Witcher 3: Wild Hunt.

¿Cuál es la relación? Muchos se preguntarán. Pues la popular trilogía de videojuegos se basan en la prosa del autor polaco Sapkowski y, The Last Wish es el libro que nos introduce a Geralt de Rivia, el protagonista de los juegos.

La obra fue publicada originalmente en Polonia en el 1993. La edición en inglés tardó 14 años en ser traducida y no es hasta el 2007 que ve la luz. Para el 2002 la obra ya tenía traducción en otros idiomas, incluído el español.

The Last Wish no es una novela, es más bien una colección de relatos. Sueños, cuentos y recuerdos del personaje dentro de un relato mayor llamado “The Voice of Reason”.

Me trataré de explicar.

“The Voice of Reason” empieza con Geralt, tendido en una cama, herido en una batalla contra un striga. Después de encuentro sexual con Iola, Geralt sueña con los eventos de esa lucha y ahí empezamos a leer el cuento titulado “The Witcher”.

La mañana siguiente, Geralt despierta y discute su falta de fe y creencias generales con Nenneke, una sacerdotisa que se ha encargado de curarlo. Esa conversación abre el telón para otra historia, una titulada “A Grain of Truth”.

Creo que ya me van entendiendo. En The Last Wish se nos presenta aquel estilo literario que consiste en la inclusión de varios relatos dentro de una narración principal. Algo como albóndigas en un plato de spaghetti, si me permiten la desmedida comparación.

Para aquellos que no saben quién es Geralt de Rivia, con quién se relaciona o qué hace, ésta es una excelente introducción a su mundo.

Geralt es un Witcher. Un Witcher es un individuo que ha sido expuesto a misteriosos rituales, entre los que se encuentran el sometimiento a intensas mezclas alquímicas y el consumo de mutágenos. Todo ésto mientras se es niño. No obstante, siete de cada diez mueren en el proceso. Los demás se verán entrenados a ser hábiles asesinos y luego recorrerán el mundo en búsqueda de contratos y trabajo similar. Pero con un código moral, claro está.
Son fácilmente distinguibles por sus ojos muy parecidos a los de un gato y por siempre llevar una espada de plata, con la que despachan a monstruos y seres similares con mayor facilidad. Además, los Witchers aprenden a usar ‘Signos‘, un tipo de magia menor para ataque y protección.

The Last Wish contiene seis historias, aparte de la narración principal.

The Witcher.

En la ciudad de Vizima, el rey Foltest había embarazado a su hermana Adda. La criatura murió junto a la madre poco después del parto, ambas fueron enterradas juntas.
Siete años más tarde, la criatura salió de la tumba y empezó a asesinar a los habitantes del lugar.

El rey busca la ayuda de Geralt, implorando que no despache a la criatura, mas bien que trate de revertir la maldición que podría convertirla en una niña.

La idea de este cuento fue utilizada para la realización de un video promocional e introducción de uno de los videojuegos.

A Grain of Truth.

El rastro de un par de cadáveres hace a Geralt dar con una mansión que parece estar abandonada en primera instancia. Pero en ella habita un ser llamado Nivellen, una bestia que alguna vez fue hombre y que, gracias a una maldición, es lo que ahora es. Una historia de sangre y amor que nos recordará mucho a La Bella y la Bestia, versión para-adultos.

The Lesser Evil.

Geralt conocerá a un mago que precisará de su ayuda, pues se siente perseguido y teme por su vida. El mago trata de convencer a Geralt diciéndole que es un monstruo quien lo persigue cuando, en realidad, es Renfri, una joven con un pasado muy oscuro.

Renfri, quien está representada como una versión más brutal de Blancanieves, también trata de convencer a Geralt de que acabe con el mago de una vez por todas.

La decisión -o la falta de una- por parte de Geralt, puede terminar siendo fatal para un pueblo inocente.

A Matter of Price.

En el castillo de Cintra, Pavetta ha alcanzado los 15 años de edad y, como es costumbre, una fila de pretendientes se ha acercado al banquete que ha preparado su madre, la reina Calanthe.

Geralt fue invitado a la fiesta, desconociendo el motivo… Pero, sí, motivos habrá.

Es una excelente historia, en donde conoceremos a los antepasados de Ciri -y el destino que la ata a Geralt-, mucho antes de ella haber nacido.

The Edge of the World.

Es la historia que relata la primera “aventura” de Geralt y su gran amigo Dandelion.

Un entretenido relato que incluye peligros, elfos, demonios traviesos e intenciones ocultas.

The Last Wish.

El cuento que da nombre a la obra es, sin lugar a dudas, el mejor relato de todos.

Geralt y Dandelion andan de pesca y el último logra dar con un objeto misterioso. Dentro del objeto hay un djinn, un ser que puede conceder tres deseos. Dandelion es atacado por el ser y su vida -y su voz- aparenta pender de un hilo.

Geralt buscará la ayuda de Yennefer de Vengerberg, una hechicera que se encontraba en el pueblo en ese momento. Ella se la ofrece teniendo sus propias motivaciones-. Es la primera vez que éstos personajes se unen y son los acontecimientos que dan partida a una historia de amor, peligros y muchas cosas más.

En el juego The Witcher 3: Wild Hunt es posible llegar a un full-circle (a un cierre) con relación a ésta historia. Sé que hay muchas personas que preferirían ver el video del mismo y por eso lo compartiré aquí, dando así conclusión a la entrada. ¡Disfruten!

Trailer de la Película “The Girl on the Train”

Emily-Blunt-seen-filming-her-latest-movie-project-Girl-on-the-TrainSupuesta a estrenarse el 7 de octubre del año en curso, The Girl on the Train querrá brillar con luz propia en un año plagado por películas de superhéroes e inicios (y continuaciones) de sagas. Además de querer salir bajo la sombra de la exitosa Gone Girl (tanto libro como película).

The Girl on the Train es originalmente una novela escrita por Paula Hawkins, publicada en enero del 2015, pueden leer mi reseña libre de spoilers aquí.

Admito que es difícil tejer una sinopsis sin soltar muchos detalles pero, por ahora, diré que Rachel es la chica en el tren. Rachel será interpretada por Emily Blunt (“Sicario”, “Edge of Tomorrow”, “Looper”).

Rachel se desplaza cada día por las vías y cada día mira por la ventana, hacia esa casa donde vive lo que aparenta una pareja perfecta. Se hace ideas con ellos, los nombra, cree conocerlos a partir de los detalles que recoge cada vez que pasa por aquella parada del tren. Pero un día, desde el mismo tren, ella ve algo que cambia todo… poco después, se verá entremezclada en una situación difícil de escapar.

La película estará dirigida por Tate Taylor (“The Help“) y el guión cargará a responsabilidad de Erin Cressida Wilson (“Chloe”).

Los demás personajes estarán personificados por Haley Bennett (“The Equalizer”), Rebecca Ferguson (“Mission: Impossible – Rogue Nation”, “Hercules“), Luke Evans (“Dracula Untold”, “Furious 6“, “The Raven”), Laura Prepon (“Orange is the New Black“), Justin Theroux (“The Leftovers“), Allison Janney (“Masters of Sex“) y Lisa Kudrow (“Friends”).

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