Actriz Krysten Ritter Publicará Primera Novela “Bonfire”

Krysten Ritter es una actriz bastante conocida dentro de la actual cultura pop dada su amplia gama de roles, principalmente en la pantalla chica, destacándose su estelar papel en la serie de Marvel Jessica Jones y su rol como Jane Margolis en Breaking Bad; sin embargo, de una manera u otra, Krysten ha estado en nuestros radares por varios años, en mi caso la recuerdo como Lucy en Gilmore Girls (2006-2007) y quizás otros la recuerdan como Gia en Veronica Mars (2005-2006).

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La realidad es que Ritter cuenta con una interesantísima batería de facetas, por ejemplo es tejedora profesional y le encanta restregar en nuestras pantallas sus perfectas puntadas cada vez que tiene oportunidad a través de su Instagram… Okay okay, esto es solo parcialmente cierto, pero lo que es completamente cierto es que es cantante principal de la banda musical indie Ex Vivian lanzando un álbum en 2012, cofundó una compañía productora llamada Silent Machine Entertainment en 2013 y está a punto de publicar su primer libro llamado Bonfire.

Bonfire es una novela de corte suspenso-psicológico que espera publicarse en Noviembre 7 del año en curso 2017 por la casa editorial Crown Archetype, quienes ofrecieron un comunicado de prensa sobre el proyecto el 15 de Febrero 2017 en su página oficial. En palabras no textuales de la autora, decidió lanzarse a escribir bajo su género favorito y le fue bastante interesante la oportunidad de accesar la mente de sus personajes y construir una intrincada trama, utilizando los conocimientos adquiridos a través de la actuación.

Extrayendo el poquito que puede encontrarse a este punto en varias fuentes, podemos esperar la historia de la Abogada ambientalista de 28 años Abby Williams quien retorna a su pequeño y claustrofóbico pueblo natal, luego de diez años de ausencia, en búsqueda de información pertinente para ajusticiar a la compañía local llamada Plásticos Óptimos de la que depende en gran parte la economía del pueblo y que se sospechosa culpable de contaminar los abastecimientos locales de agua.

tumblr_olfpdsegjw1uege1vo1_500Abby encontrará varias pistas que desviarán el curso de su investigación inicial y la llevarán a desenterrar viejas memorias de sus años de secundaria, incluyendo la misteriosa y escandalosa desaparición de una de aquellas compañeras que solía intimidarla y de paso un inimaginable e inesperado secreto sobre su pueblo natal. La combinación de dichos eventos se jacta de estar llena de nudos y vueltas, de increíble suspenso y promete mantenerte pegado a las páginas.

¿Han notado como la mayoría de las historias de suspenso inician con alguna persona retornando a su pasado? Aparentemente ya hemos descubierto eso que nos aterra tanto a los humanos.

Si les ha interesado Bonfire, la primera novela de la versátil Krysten Ritter, pueden encontrarla disponible para preordenar en Amazon, hasta el momento contando con ambas versión Portada dura y versión digital para Kindle. Honestamente me hubiera encantado un poquito de vida en la portada, pero esperemos que las subsecuentes impresiones nos sorprendan.

Si les interesa leer más sobre el tema, aquí he recopilado algunos enlaces pertinentes y de interés, heads-up, todos en inglés:

  1. http://crownpublishing.com/news/crown-archetype-publish-bonfire-krysten-ritter-2/#.WKsRb_krLIV
  2. http://comicbook.com/marvel/2017/02/16/defenders-krysten-ritter-releasing-novel/
  3. http://ew.com/books/2017/02/15/krysten-ritter-debut-novel-bonfire/

Castle Rock, una serie de J.J. Abrams, Stephen King y Hulu

El 17 de febrero Stephen King compartió un tuit que causó estragos… nada que ver con política ni recomendaciones de libros ni fotitos de Molly AKA The Thing of Evil. Algo REALMENTE interesante para sus fans.

También, por su parte, Bad Robot (que pertenece a J.J. Abrams) planteó la siguiente pregunta.

Pero, ¿de qué trata todo este teasing? Nada más y nada menos que una nueva serie, una colaboración entre King y Abrams que nos brindaría un producto top. Castle Rock.

Prácticamente todo lector de Stephen King conoce Castle Rock. Es una ciudad ficticia, ubicada en Maine. Centro de muchas historias del autor, siendo “The Dead Zone” (1979) la primera. El nombre fue tomado por King en honor a “Lord of the Flies” de William Golding.

Hulu anunció la orden de 10 episodios para la primera temporada de Castle Rock, cuya premisa parte de hacer una serie en forma de antología (a-la-American Horror Story), donde cada temporada cuente una historia y las subsiguientes cuenten otras pero unidas por un fino hilo a las anteriores, ya sea por narrativa o personajes.

Sam Shaw y Dustin Thomason son los productores y, basándose en personajes y situaciones creadas por Stephen King, ellos también serán los guionistas. También son productores ejecutivos junto a J.J. Abrams, Ben Stephenson y Liz Glotzer.

Hulu, Stephen King, Bad Robot y Warner Bros. se vuelven a unir para Castle Rock, después del éxito de 11.22.63 el año pasado.

Aún no hay fecha de estreno pero dicen que la producción empezará pronto, este mismo año.

Opinión del Libro “End of Watch” (2016) de Stephen King

end-of-watch-stephen-king-cover-530x741End of Watch es la última entrega en la trilogía de Bill Hodges. A diferencia de Finders Keepers, en la que Hodges hace un extendido cameo, End of Watch sí se puede considerar una secuela directa a Mr. Mercedes.

Aviso que esta reseña tendrá spoilers para las dos primeras novelas de la trilogía. Pueden leer bajo su propio riesgo.

Recordamos en Mr. Mercedes que Brady Hartsfield era un problemático joven que, después de cometer una masacre nunca resuelta por la policía, decide contactar al retirado detective Bill Hodges. Hodges, junto a Jerome y Holly, ponen punto final a los recientes planes (explotar una bomba en un concierto lleno de jovencitos) de Brady, éste último llevándose tremendo golpe a la cabeza, propinado por Holly, dejándolo inconsciente.

Al final de Finders Keepers, King nos presenta la posibilidad de que Brady ha adquirido poderes telequinéticos…

…solo para confirmarlo un año después, en la reciente End of Watch, la que se publicó el 7 de junio del 2016 bajo la editorial Scribner.

En End of Watch, Hodges se enfrentará a un ambicioso Brady que, aún estando encerrado entre cuatro paredes de un hospital, pone en peligro la vida de muchos. Sucede que Brady no solo ha adquirido poderes telequinéticos, también posee la habilidad de habitar los cuerpos de aquellos a quienes pueda controlar mentalmente.

Brady, quien siempre fue conocedor de tecnología, traza un maléfico plan que incluye dispositivos de una compañía en quiebra y la creación, o más bien actualización, de una app hipnótica que facilitaría su entrada a la mentes de quienes poseen el dispositivo y la aplicación.

El objetivo de Brady es inducir al suicidio a los sobrevivientes más vulnerables de la primera masacre, después se expande a los jovencitos que asistieron al concierto que él pretendía explotar años atrás.

Hodges y su equipo deben seguir la pista a una serie de suicidios con un elemento en común: Brady. Un elemento que está semi-catatónico en la cama de un hospital.

Hodges ha sido diagnosticado con cáncer pancreático y le aseguran par de meses más de vida. No solo tiene la vida de muchos contra el reloj, sino también la suya.

End of Watch es una lectura fluída, tensa pero entretenida. Corta para tratarse de Stephen King (432 páginas), pero también presentándonos a un King más usual: el manejo de lo sobrenatural.

En lo personal, puedo decir que es la novela que menos me gustó de la trilogía. Irónicamente, la que más disfruté fue Finders Keepers, la que menos tiene que ver con la relación Hodges/Brady, pero bueno.

Stephen King es famoso por sus malos finales pero, hey: “el viaje es la felicidad, no el destino”, ¿verdad? No puedo decir que éste final es malo per se, pero se siente como la conclusión de un libro, no de una trilogía, no de una serie de la cual probablemente no volveremos a saber de ninguno de esos personajes.

No sé si King estaba cansado, tenía un máximo de palabras/páginas, pero fue una conclusión… no sé, ¿llana? ¿desinflada?

A pesar de que disfruté de este libro me detengo a pensar y llego a la conclusión de que Mr. Mercedes debió ser una sola novela. Y Finders Keepers otra separada, con otros personajes fuera de Hodges, Jerome y Holly. Y, quizás, End of Watch no debió existir o pudo ser otra parte más en un diferente Mr. Mercedes de 700-800 páginas. Aunque eso tampoco suena muy bien.

En conclusión, si ya han llegado tan lejos y leyeron las primeras dos novelas, no veo porqué no leer End of Watch. Si aún no han leído ninguna, creo que hay muchas opciones dentro del universo King por donde empezar/continuar.

Datos adicionales:
  • Cuando se anunció la novela, se hizo con el nombre The Suicide Prince, meses después se reveló que el título fue cambiado a End of Watch. En la nota de autor, King atribuye el cambio a su esposa Tabitha y añade que fue ‘el título correcto’.
  • En otoño 2017 Mr. Mercedes verá la luz en la pantalla chica, en formato de serie de 10 episodios. De ésto hablaré con mayor profundidad en otro post.
  • Stephen King aún no ha anunciado nuevo libro para este verano.

Mi 2016 en… ¡Libros!

captureHubo una vez, me parece que fue por alrededores del 2005, que leí unos 100 libros en el año completo. Para ese entonces, no existían tantas distracciones (ahora mismo estoy pensando en los smartphones y el universo de redes sociales e información inmediata que poseen dentro de sus pequeñas carcasas). Los años posteriores leí mucho, pero nunca como ese famoso 2005. Para ese año mi prioridad era la universidad, y siempre tenía un libro bajo el ala, acompañándome para las horas muertas y en transporte. También trabajaba -bueno, “cumplía horario”- en el negocio de mis padres. Cuatro horas en las que leía prácticamente sin interrupción.

La vida empezó a acelerarse… trabajos reales, relaciones, viajes, recta final en la universidad y, las mencionadas distracciones, por supuesto.

Nos adelantamos al 2016 y un total de 19 libros leídos en el año. Aceptable para muchos, envidiable para otros y, claro, deficiente para otra pequeña parte de la población.

El 2016 me trajo muchos cambios (casi todos positivos); cambio de trabajo (cumpliendo un horario más regular), cambio de ciudad, de hogar (lo que implicó una mudanza y un proceso ligero de adaptación), mayores responsabilidades y muchas cosas más.

La lectura sufrió un poco, debo admitir.

Además, mis hobbies son un conglomerado de muchas cosas. La lectura de libros, cómics, el ver series, películas y animé, los videojuegos y hasta la cocina. Mis hobbies son full-time cuando estoy fuera del trabajo.

Pero bueno, este post es para hacer un recuento de lo que leí en el 2016.

Empecé de esta manera simplemente para recalcar porque creí posible una meta de 30 libros y quedé corto por 11. Pues esperaba cambios en mi vida, pero no tantos y tan deprisa. Pero estoy feliz por eso, sin lugar a dudas.

Según los datos que inyecté a Goodreads, en el 2016 leí 19 libros y un total de 5,262 páginas.

El libro más extenso fue “Hidden Bodies” de Caroline Kepnes (448 páginas) y el más corto fue “Meanwhile” de Jason Shiga (80 páginas), para un promedio de apenas 277 páginas por libro.

El libro más popular de los que leí el año pasado fue “The Little Prince” de Antoine de Saint-Exúpery y el menos popular -para mi sorpresa- fue “Guilty Minds” de Joseph Finder. Más de 850 mil personas han leído (y registrado en Goodreads) “The Little Prince”. En contraste, solo 2,351 usuarios han leído “Guilty Minds”.

Mi ‘average rating’ de los libros que leí fue de 3.6 estrellas sobre 5.

Disfruté de tres libros de Harlan Coben:The Stranger“, “Fool Me OnceyTell No One“.

Dos libros de Joseph Finder: El mencionado “Guilty Minds” y “Killer Instinct“.

Leí el primer libro de la trilogía de The Southern Reach, llamado “Annihilation” de Jeff Vandermeer y el primer libro de la serie Ex de Peter Clines, “Ex-Heroes“.

Disfruté bastante de los cómics este año, desde “Meanwhile” de Jason Shiga, hasta los tres primeros volúmenes de “Saga” de Brian K. Vaughan y Batman: The Court of Owls de Scott Snyder.

También leí la autobiografía de Alex Ferguson y un excelente libro de horror titulado “Bird Box“, escrito por Josh Malerman.

Uno de los mejores videojuegos que disfruté en el 2016 fue “The Witcher 3“, pero eso vendrá en un post aparte. Lo menciono aquí porque los juegos están inspirados en varias novelas y libros de relatos y, ya que disfruté tanto del juego, lógicamente debí empezar a leer algo. Y así fue. “The Last Wish” de Andrzej Sapkowski fue uno de los mejores libros que leí el año pasado.

Y, debo decir, que la mayor desilusión fue “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore de Robin Sloan.

Planes de lectura para el 2017.

Obstinado como soy, quiero terminar unos libros extensos que he postergado por mucho tiempo. Terminar la saga de The Dark Tower de Stephen King (quinto libro en adelante), empezar la trilogía de The Passage de Justin Cronin, leer The Fireman de Joe Hill y American Gods de Neil Gaiman y empezar algunas series como The Girl with the Dragon Tattoo de Stieg Larsson y la serie de The Dublin Murders de Tana French.

Aparte de eso terminar libros como End of Watch de Stephen King, N0S4A2 de Joe Hill y Night Film de Marisha Pessl. Leer Nerve y A Monster Calls antes de ver sus respectivas películas.

Y eso sin sumar todos los libros nuevos e interesantes que puedan salir en el 2017. Una tarea bastante complicada.

Pero escribí la palabra ‘obstinado’ y lo hice porque mencioné la lectura de libros bastante extensos y, aún así, sucumbí ante las tentaciones de Goodreads y me tracé la meta de leer 25 libros este año.

Haré un recuento en enero 2018. Si sigo con salud o vida, por supuesto.

Próximamente les comentaré sobre mi 2016 en series, películas, música y videojuegos. ¡Estén atentos!

Ahora les toca a ustedes, ¿qué leyeron en el 2016? ¿Cuáles fueron sus libros favoritos? ¿…mayores decepciones? ¿…autores nuevos? ¿…sorpresas?
¡Comenten, comenten!

Opinión del Libro “Ex-Heroes” (2010) de Peter Clines

16479439Ex-Heroes me parece ser uno de esos proyectos personales que, por una razón u otra, llegan a ser publicados y, dentro de un círculo específico, llegan a ser exitosos.

Héroes contra zombies. Eso grita geek a todo pulmón.

Por supuesto, la premisa fue lo que captó mi atención.

Situada en Los Ángeles, Peter Clines nos presenta una historia cargada de acción donde un grupo de supervivientes, liderados por héroes (con superpoderes y disfraces, claro está), tratan de vivir en paz y armonía en un mundo donde los muertos vivientes han plagado todo. Aparte de eso, una ganga -llamada The Seventeens– busca poderío y territorio.

St. George “The Mighty Dragon”, el típico héroe invencible y con corazón de oro es uno de los protagonistas más sobresalientes. Junto a él, Gorgon (un enigmático y solitario hombre que absorbe los poderes de quienes lo miran a sus goggles especiales), Cerberus (una jovencita dentro de una armadura de nueve pies de altura y con armamentos defensivos y de ataque devastadores). Zzzap (un hombre inválido con poderes eléctricos), Regenerator (como su nombre lo indica, capaz de regenerarse después de cualquier herida), Stealth (una mujer aparentemente hermosa y de exquisita figura que funciona como líder táctica y militar del grupo. Nadie ha visto su rostro).

Un interesantísimo elenco que, al sumarse con los villanos y las menciones de héroes fallecidos y demás, tendremos una gama tan compleja y completa que nada tendrán que envidiar a los X-Men e Inhumans.

La novela apenas tiene 310 páginas, divididas en un prólogo, 26 capítulos y un epílogo.

Algunos capítulos narran acontecimientos pasados. Éstos suelen titularse con un “THEN”, mientras que los capítulos que siguen el flujo del presente rotulan “NOW”.

Un estilo conocido por los lectores de los cómics o historietas.

Los capítulos del pasado están narrados en primera persona y suelen contar una backstory de uno de los héroes. Los capítulos del presente, por su parte, están presentados en tercera persona.

Ex-Heroes se publicó en el 2010 y empezó como una historia única. Hasta la fecha, se han publicado cuatro libros más: “Ex-Patriots”, “Ex-Communication”, “Ex-Purgatory” y “Ex-Isle”.

Conocí a Peter Clines cuando leí su obra “14“, luego leí “The Fold” que, de una forma u otra, da continuación a la primera.

Ahora que leí Ex-Heroes, puedo decir que me gustó mucho, pero no más que las dos que mencioné antes.

Ex-Heroes ofrece una lectura ágil y amena con el único problema de que te bombardea demasiados personajes en las primeras páginas. A un punto que tuve que hacer algunas anotaciones para no perder el hilo de los personajes y acontecimientos.
Por ratos sentía que empecé a leer un segundo libro de una serie. Algo que rápidamente cesa cuando te adentras a la historia.

En conclusión, disfruté mucho de Ex-Heroes aunque admito que no es un libro para todo el mundo.

Muchos la comparan con un cruce entre Avengers y The Walking Dead, otros mencionan a “Dawn of the Dead” y “Legend” de David Gemmell. Otros, como ya hice, mencionarán cómics en general; sean Marvel, DC, Image, etc.

La verdad es que Ex-Heroes es una propuesta fresca y es obvio que continuaré leyendo sobre St. George, Stealth, Cerberus y demás. Ya les contaré.

Opinión del Libro “Killer Instinct” (2006) de Joseph Finder

killerinstinct_massmarket_largeHace un tiempo reseñé un libro titulado “Guilty Minds” de Joseph Finder. Terminé el post tratando de decidir cuál libro de ese mismo autor iba a leer a continuación. Entre varias opciones (“Vanished”, “The Fixer”, “Killer Instinct”) opté por aquella que ganó el International Thriller Writers Award para ese entonces: “Killer Instinct”.

Killer Instinct se publicó en el 2006 y ganó dicho premio en el 2007. Debutó en el lugar número 13 en la lista de Bestsellers de The New York Times compitiendo con novelas como The Da Vinci Code.

La novela sigue de cerca a Jason Steadman, un joven que trabaja en el departamento de ventas para una compañía electrónica, nada más y nada menos que competidores de Sony, Panasonic y demás.

A pesar de desempeñarse bien en la oficina y ser un tipo que ‘cae bien’ a todo el mundo, Jason carece de ese ‘instinto asesino’ que lo podría ayudar a ascender en la compañía.

Todo ésto empieza a cambiar cuando conoce a Kurt Semko, un ex-militar que acaba de regresar de Iraq.

Jason y Kurt establecen una buena amistad y Jason incluso le consigue trabajo como seguridad en la empresa en la que trabaja.

A partir de ahí la suerte parece empezar a correr del lado de Jason.

Una cadena de eventos irá logrando que Jason crezca dentro de la empresa y el protagonista llegará a dudar de las conexiones y acciones de su amigo.

…hasta que las cosas empiezan a salir de control, por supuesto.

Killer Instinct es una novela de amistades peligrosas, ambición y el precio del éxito.

Joseph Finder sabe tejer una historia intrigante de principio a fin. Desde la presentación de personajes hasta los diálogos y la sucesión de eventos que desencadenan una última vuelta que te mantendrá al borde de tu sillón favorito.

Killer Instinct es una novela memorable, tiene escenas que se traducirían perfectamente a la pantalla grande. Me sorprende que aún no exista adaptación.

Debo admitir que el libro arranca un poco lento, pero la intriga siempre está presente. La trama tiene sus curvas y el final es bastante satisfactorio.

Como dije al empezar el post, éste es el segundo libro de Joseph Finder que leo y no tengo dudas de que no será el último.

Ahora bien, ¿cuál será el próximo?
¿”Paranoia”? ¿”Company Man”? ¿”Vanished”? ¿”The Fixer”?

Opinión del Libro “Guilty Minds” (2016) de Joseph Finder

guiltymindsLa manera en la que uno llega a dar con un libro varía entre persona y persona pero, sin lugar a dudas, hay cientos de posibilidades.

Una tarde andaba por las calles de New York. Cuando paso enfrente de un Barnes&Noble se me imposibilita no entrar, ese día no fue excepción.

Admito que rara vez compro allí, pues en comparación con Amazon y otras páginas web, los libros en B&N son caros. Aún así, me siento ‘en casa’ cada vez que los visito y me recibe ese olor a café y libros.

Ese día vi la portada de Guilty Minds, no me pareció una cubierta llamativa, pero el título fue suficiente como para invitarme a abrirlo.

Nunca había leído nada de Joseph Finder. De hecho, creo que nunca lo había oído mencionar.

La primera línea del libro es corta, pero tuvo el poder de mantenerme interesado, curioso, expectante… en fin, leyendo más.

Lies are my business. They keep me employed.

Imposible soltar el libro en ese instante. Dos oraciones cortas, sencillas; pero que abren tanto.

El autor continúa:

If you believe scientific studies, we all lie, several times a day. Can’t help ourselves. Sure, white lies are the grease that keeps the social engines running. But lies -real lies- are the source of all trouble. My job is really nothing more than figuring out who’s lying and why, and catch them at it. That’s all there is to it.
Fortunately, I have a knack for detecting lies. At least on my good days.

Quien habla es Nick Heller, protagonista del libro y tercera vuelta de Joseph Finder con él. Sí, Guilty Minds es el tercer libro que incluye a Heller y sus proezas como investigador privado.

“Vanished” es el primero y “Buried Secrets” le sigue.

En Guilty Minds, Nick Heller tratará de detener un escándalo antes de que éste acabe con la carrera de un prestigioso juez supremo.

Heller, quien se desenvuelve en Boston, viajará a Washington DC y tendrá 48 horas para mojar la pólvora que Slander Sheet, una página dedicada a ensuciar la imagen de celebridades y políticos, tiene en contra del juez.

El escándalo tiene que ver con el juez y una ‘dama de compañía’.

No es una trama que, en un principio, captaría mucho de mi atención pero, por suerte, empecé el libro sin saber tanto del argumento y ¡vaya aventura!

Joseph Finder escribe muy bien, me recuerda mucho a Dennis Lehane y a Harlan Coben.

Buen ritmo, buenos personajes, excelente estructura.

Guilty Minds me gustó mucho. La trama que describe al libro es solo un principio, pues hay vueltas y giros, y el caso de Heller se vuelve en algo que no se esperaba.

Y ahora, mientras escribo éstas palabras, me estoy debatiendo entre qué leer a continuación de Finder. Entre mis opciones, “Vanished”, naturalmente, la primera obra en la que participa Nick Heller. Pero también me interesan “The Fixer”, una de sus novelas más populares, y “Killer Instinct”, por la que ganó International Thriller Writers Award. 

Decisiones, decisiones.

Solo recuerdo a Frank Zappa… “so many books so little time”.

Opinión del Cómic “Meanwhile” (2010) de Jason Shiga

download¿Helado de chocolate o helado de vainilla?

Lo que parece una decisión fácil desencadena una historia con 3,856 posibilidades de resolución.

Jason Shiga ha creado con Meanwhile una pieza bastante original e inolvidable. Un proyecto que pareció consumir tiempo y, ¿porqué no?, neuronas.

Jimmy es un chiquillo normal: curioso, travieso y que gusta del helado, por supuesto. Pero Jimmy no es el protagonista per se. Uno mismo se encargará de seguir las andanzas del niño y tomar decisiones por él. Como dije, todo empieza con un sabor de helado… después, hasta viajes en el tiempo, máquinas que pueden destruir al mundo y muchas sorpresas más.

Supe de este libro cuando buscaba historietas que trataran sobre viajes en el tiempo. Busqué en el catálogo de mi librería local y, efectivamente, lo tenían. Hoy mismo lo traje a casa y después de experimentar con algunas 5-6 travesías distintas, me dispuse a escribir un poco sobre el.

El hilo de la historia se sigue a través de una líneas de colores, dependiendo de las decisiones que vayas tomando.

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Al principio es un poco confuso pero, desde que se le toma el hilo 😛 todo se vuelve más sencillo.

Pero no todo es color de rosa, necesariamente. El libro entretiene pero creo que está dirigido a un público muy joven. Son historias que imagino leyendo a niños. Además, los dibujos son muy sencillos y el letrado llega a cansar. Y, como dije, después de unas seis leídas, puedo decir que me aburrió.

Y aquí entra el dilema; es un buen libro para tener en la estantería, compartir con visita y retomar cuando se dispone de un tiempito libre. Pero también es un libro que me alegró encontrarlo en la librería. Así pude saciar mi curiosidad acerca del extraño experimento sin gastar un centavo.

Pero honor a quien honor merece, Jason Shiga ha creado una pequeña joya. Mucha entrega y determinación en un proyecto que, como dije, es interesante pero también inolvidable.

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Opinión del Libro “Annihilation” (2014) de Jeff VanderMeer

annihilationSupe de Annihilation tiempo atrás gracias a un tweet (o un mini-review) de Stephen King en las redes sociales. Siempre lo tuve presente pero, no es hasta que lo veo en los estantes de mi biblioteca local, que decido tomarlo y empezar a leerlo allí mismo. Ese preciso día (y unas 30 páginas después), lo saqué de la biblioteca y me lo traje a casa.

Annihilation es la primera parte del Southern Reach Trilogy y es precedido por Authority y Acceptance. Se publicó el 4 de febrero del 2014 y ha recibido críticas mayormente favorables. Las tres novelas se publicaron en el 2014, Authority viendo luz en mayo y Acceptance en septiembre.

Una parte del sur de Estados Unidos (algo me dice que es Florida) se ve ‘aislada’ en un futuro no muy lejano. Toda civilización ha cesado de existir y se depende completamente de varias ‘expediciones’ para que logren determinar y descubrir los misterios del ‘Área X’.

La primera expedición trazó mapas, la segunda cometió suicidio en masa, los integrantes de la tercera se aniquilaron totalmente entre sí a disparos… Algunos miembros de la onceava expedición regresaron a casa, pero muy distintos y para morir meses después de cáncer.

La doceava… bueno, aquí es que empieza el libro.

Cinco mujeres (nunca son nombradas) forman parte de la doceava expedición; una bióloga, una psicóloga, una antropóloga, una topógrafa y una lingüista. De sus correas cuelga una cajita, la cual resplandecerá en rojo cuando haya peligro y, además, no podían llevar consigo tecnología moderna (con excepción de una cámara).

La lingüista decide, a último momento, no formar parte de la macabra aventura… and then there were four.

El Área X tiene muchos secretos, las cuatro mujeres también y, desde que llegan al lugar, cosas extrañas empiezan a acontecer.

El libro está narrado en primera persona, pronto sabremos que estamos leyendo las notas de la bióloga. Por lo que diré que es la protagonista de la novela.

Annihilation tiene poquito menos de 200 páginas, por lo que es difícil comentar sobre la trama sin desvelar mucho sobre el contenido.

Si debo comparar la obra, podría decir que Annihilation es un “The Maze Runner” para adultos. No necesariamente porque acontecen cosas que solo un adulto pueda digerir, sino más bien por el estilo en la prosa del autor. Es un libro que muchos adolescentes (y maduros también) podrían dejar por mitad, debido a la forma de escribir (gráfica, atmosférica, con poco diálogo) de Jeff VanderMeer.

Citaré el primer párrafo como evidencia:

The tower, which was not supposed to be there, plunges into the earth in a place just before the black pine forest begins to give way to swamp and then the reeds and wind-gnarled trees of the marsh flats. Beyond the marsh flats and the natural canals lies the ocean and, a little farther down the coast, a derelict lighthouse. All of this part of the country had been abandoned for decades, for reasons that are not easy to relate. Our expedition was the first to enter Area X for more than two years, and much of our predecessors’ equipment had rusted, their tents and sheds little more than husks. Looking out over that untroubled landscape, I do not believe any of us could yet see the threat.

Incómodo, sí. Pero no imposible.

Mientras más vas leyendo, más te acostumbras y, luego, llegas hasta a apreciar el lenguaje. Creo que el autor escribe así adrede, para que te sientas un poco perdido y confundido al principio. Que te tome algunas páginas para adaptarte… Algo así como el mismo grupo de mujeres dentro del texto.

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Annihilation es un libro de suspenso y ciencia ficción, con clara inspiración en autores como Lovecraft y Kafka y muy parecido a contemporáneos como Peter Clines. Es una novela que creo estuvo diseñada para leerse de golpe, sin muchas pausas.

Me parece que esta primera parte de The Southern Reach Trilogy no tiene punto medio. O amarás u odiarás. También es una introducción que no necesariamente te hará sentir obligado a tomar los próximos volúmenes. Es una novela poderosa por sí sola.

Me gustó mucho Annihilation, pero no puedo decir que la amé. También estoy seguro que no estoy en un punto medio per se. So, si debo darle un rating, diría que 4 sobre 5 sería más que plausible.

Decidí que leeré las demás novelas, aunque no lo haga inmediatamente.

También, como punto extra, les informo que viene una película basada en el libro. Dicen que se estrenará en el 2017 y tiene a Natalie Portman como protagonista, junto a Jennifer Jason Leigh, Gina Rodríguez y Oscar Isaac.

Opinión del Libro “Tell No One” (2001) de Harlan Coben

1195584El primer libro de Harlan Coben que leí fue The Stranger, y eso fue a principios de este mismo año. Tell No One ha estado en mi lista por casi una década, cuando un amigo me recomendó ver la adaptación fílmica y le respondí diciendo que la vería seguido leyera el texto.

Casi una década después… y puedo decir que leí Tell No One y disfruté de la adaptación francesa Ne Le Dis à Personne.

Tell No One se publicó en el 2001 y es la décima novela del autor norteamericano.

Todo aparenta ser una velada romántica; David Beck y Elizabeth celebran un aniversario más visitando el Lago Charmaine, más que una simple costumbre, un hábito desde la infancia. La noche empieza bien pero, una cadena de eventos conlleva a Beck a escuchar el grito de su mujer y luego… agua y oscuridad.

Ocho años después, Beck no supera la muerte de Elizabeth. Ocho años después, un extraño correo electrónico llega a su buzón… Pequeños detalles que solo él y Elizabeth conocen… ¿Podría ser..?

Tell No One es una de las novelas más populares de Harlan Coben (si no la más), e indudablemente entiendo porqué.

El libro es bastante intrigante; está lleno de secretos, giros y suspenso. Es una historia de amor (bastante difícil no superar un amor en ocho años, ¿verdad?) y misterio, con elementos de thriller.

Su prosa, para ese entonces y, entendiendo que solo había leído sus novelas más recientes, es un poco forzada pero causó nostalgia en mi ver como los autores tratan cada vez menos en sus entregas más actuales.

Tell No One salta entre perspectivas de distintos personajes, David Beck es el protagonista y sus ‘momentos’ son presentados en primera persona. El resto, tercera persona. Un estilo que creo es poco común, pero que funcionó muy bien para ésta historia.

La novela no es perfecta, tiene tantos giros y vueltas que a veces sentí que el mismo autor se perdía entre ellas. Muchas situaciones se vieron resueltas de una manera muy cinematográfica, con bastante conveniencia, diría yo. Además, el desenlace es demasiado ‘perfecto’ para mi gusto.

A pesar de ser bastante popular, estoy casi seguro de que podría encontrar otra obra de Harlan Coben que me guste más, no obstante, de las tres novelas que he leído de él, ésta es la mejor.

Por ahora descansaré de Coben; aquí tengo el libro nuevo de Stephen King. Además, hay otros autores que merecen una oportunidad y hay otros -como Dennis Lehane– cuyos libros imploran de mi atención. Pero pronto volveré a usted, Mr. Coben. Pronto.

Trailer del Libro “End of Watch” de Stephen King

End of Watch salió a la venta ayer, 7 de junio. Hoy comparto el trailer, el cual fue publicado hace dos semanas para aquellos que aún no se deciden en adquirirlo.

Les recuerdo que End of Watch es la tercera -y última- parte de la trilogía de Mr. Mercedes.

Hace rato leí el prólogo y puedo decir que va excelente. Tenemos a un par de paramédicos que reciben un llamado desde la base para que acudan a un MCI (mass casualty incident), el mismo incidente que leímos en las primeras páginas de Mr. Mercedes.

 

Opinión del Libro “Fool Me Once” (2016) de Harlan Coben

26109394Algo tan seguro como la llegada de la primavera es la publicación de un libro de Harlan Coben en esa misma estación. Cada año, prácticamente sin falta, llega un libro suyo a las estanterías; un libro que promete ser un best-seller desde el primer día. Sus últimas ocho novelas dan fiel testimonio a ello.

Coben no tiene nada que envidiarle a autores como Stephen King, Dan Brown o Lee Child, pues ha vendido más de 60 millones de copias y ha sido traducido a más de 40 idiomas.

El proceso de escritura le toma aproximadamente nueve meses y por cada libro él recibe un avance monetario de siete figuras. Sus libros suelen tener nombres atrapantes, como “Missing You”, “Six Years”, “Tell No One”, y sus tramas tienden a ser como carreteras con muchas curvas y con un ritmo bastante acelerado.

Su novela más reciente, “Fool Me Once”, salió a la venta el 22 de marzo y ya descansa en uno de mis libreros. Ya leído, por supuesto.

El libro arranca con el entierro de Joe Burkett, el esposo de nuestra protagonista Maya, quien fue brutalmente asesinado en los confines del Central Park. Maya es una ex-militar, ahora viuda con una niña de dos años, Lily.
Como recomendación de una amiga, Maya instala en casa una cámara oculta en el marco de un retrato, para estar al tanto de lo que pasa en casa con la hija y la niñera.
Pero un día Maya capta algo inimaginable. Su esposo Joe, jugando con Lily.

Maya sufre de PTSD pero, al ver que muchos actúan de manera sospechosa a su alrededor, ella descarta su aflicción como factor determinante en el corazón del misterio.

Lo que ella vio en la nanny-cam detonará una búsqueda exhaustiva de respuestas, donde las cosas que pueden salir a relucir puede que sea mejor queden enterradas.

Harlan Coben teje una trama con suma brillantez. Es bastante difícil relatar un personaje con PTSD, pero Maya llega a caer bien, es un personaje que logra ser comprendido. Y aparte de su condición, no todos los autores masculinos pueden delinear una protagonista femenina con la facilidad que demuestra Coben en sus palabras.

Volviendo a la trama, la búsqueda de respuestas por parte de Maya la llevará a conocer personas y la llevará a distintos lugares. Coben te sumerge a tal profundidad que sientes estar con ella en el asiento del carro o en el sofá de la persona con la que ella habla en determinado momento.

Fool Me Once es un buen libro, pero disfruté un poco más The Stranger.

El desenlace -y las grandes revelaciones- me parecieron un poco explotados. El autor empleó una fórmula ya utilizada y, aunque satisfactorio e impredecible a groso modo, sentí un pequeño vacío al cerrar el texto.

Con los dos libros que ya he leído de Harlan Coben he llegado a la prematura conclusión de que sus libros son un poco difícil de reseñar, pues sus tramas se leen a todo galope y, aunque es bastante emocionante manejar a altas velocidades por autopistas con giros y curvas, es triste saber que hay un destino que desconocemos y, por ende, hay que apretar el freno en los últimos segundos, para luego salir del carro con esa extraña sensación de que ya todo acabó. Para bien o para mal.

El mismo Dennis Lehane compara algunas de sus novelas con un Porsche Turbo.

Fool Me Once tiene una extensión de 387 páginas, dispersas entre unos 34 capítulos. Un promedio de unas 12 páginas por capítulo.

El próximo libro que leeré de Coben será Tell No One, luego disfrutaré del film francés y, por supuesto, pueden esperar ambas reseñas aquí.

Opinión del Libro “The Last Wish” de Andrzej Sapkowski

Andrzej_Sapkowski_-_The_Last_WishNo es casualidad que algunas obras puedan disfrutarse más si se lleva de la mano algún añadido que dé expansión a dicha obra. Un ejemplo más claro es cuando se lee un libro de non-fiction; si el tema es interesante y la manera en que está presentado también lo es, el lector se sentirá invitado a indagar más sobre la temática, ya sea analizando la bibliografía o apoyándose de la Internet.

El libro sobre el que escribiré hoy es lo más alejado a non-fiction que existe. No solo es ficción, es fantasía.

Mi analogía parte de que leí The Last Wish de Andrzej Sapkowski mientras disfrutaba de The Witcher 3: Wild Hunt.

¿Cuál es la relación? Muchos se preguntarán. Pues la popular trilogía de videojuegos se basan en la prosa del autor polaco Sapkowski y, The Last Wish es el libro que nos introduce a Geralt de Rivia, el protagonista de los juegos.

La obra fue publicada originalmente en Polonia en el 1993. La edición en inglés tardó 14 años en ser traducida y no es hasta el 2007 que ve la luz. Para el 2002 la obra ya tenía traducción en otros idiomas, incluído el español.

The Last Wish no es una novela, es más bien una colección de relatos. Sueños, cuentos y recuerdos del personaje dentro de un relato mayor llamado “The Voice of Reason”.

Me trataré de explicar.

“The Voice of Reason” empieza con Geralt, tendido en una cama, herido en una batalla contra un striga. Después de encuentro sexual con Iola, Geralt sueña con los eventos de esa lucha y ahí empezamos a leer el cuento titulado “The Witcher”.

La mañana siguiente, Geralt despierta y discute su falta de fe y creencias generales con Nenneke, una sacerdotisa que se ha encargado de curarlo. Esa conversación abre el telón para otra historia, una titulada “A Grain of Truth”.

Creo que ya me van entendiendo. En The Last Wish se nos presenta aquel estilo literario que consiste en la inclusión de varios relatos dentro de una narración principal. Algo como albóndigas en un plato de spaghetti, si me permiten la desmedida comparación.

Para aquellos que no saben quién es Geralt de Rivia, con quién se relaciona o qué hace, ésta es una excelente introducción a su mundo.

Geralt es un Witcher. Un Witcher es un individuo que ha sido expuesto a misteriosos rituales, entre los que se encuentran el sometimiento a intensas mezclas alquímicas y el consumo de mutágenos. Todo ésto mientras se es niño. No obstante, siete de cada diez mueren en el proceso. Los demás se verán entrenados a ser hábiles asesinos y luego recorrerán el mundo en búsqueda de contratos y trabajo similar. Pero con un código moral, claro está.
Son fácilmente distinguibles por sus ojos muy parecidos a los de un gato y por siempre llevar una espada de plata, con la que despachan a monstruos y seres similares con mayor facilidad. Además, los Witchers aprenden a usar ‘Signos‘, un tipo de magia menor para ataque y protección.

The Last Wish contiene seis historias, aparte de la narración principal.

The Witcher.

En la ciudad de Vizima, el rey Foltest había embarazado a su hermana Adda. La criatura murió junto a la madre poco después del parto, ambas fueron enterradas juntas.
Siete años más tarde, la criatura salió de la tumba y empezó a asesinar a los habitantes del lugar.

El rey busca la ayuda de Geralt, implorando que no despache a la criatura, mas bien que trate de revertir la maldición que podría convertirla en una niña.

La idea de este cuento fue utilizada para la realización de un video promocional e introducción de uno de los videojuegos.

A Grain of Truth.

El rastro de un par de cadáveres hace a Geralt dar con una mansión que parece estar abandonada en primera instancia. Pero en ella habita un ser llamado Nivellen, una bestia que alguna vez fue hombre y que, gracias a una maldición, es lo que ahora es. Una historia de sangre y amor que nos recordará mucho a La Bella y la Bestia, versión para-adultos.

The Lesser Evil.

Geralt conocerá a un mago que precisará de su ayuda, pues se siente perseguido y teme por su vida. El mago trata de convencer a Geralt diciéndole que es un monstruo quien lo persigue cuando, en realidad, es Renfri, una joven con un pasado muy oscuro.

Renfri, quien está representada como una versión más brutal de Blancanieves, también trata de convencer a Geralt de que acabe con el mago de una vez por todas.

La decisión -o la falta de una- por parte de Geralt, puede terminar siendo fatal para un pueblo inocente.

A Matter of Price.

En el castillo de Cintra, Pavetta ha alcanzado los 15 años de edad y, como es costumbre, una fila de pretendientes se ha acercado al banquete que ha preparado su madre, la reina Calanthe.

Geralt fue invitado a la fiesta, desconociendo el motivo… Pero, sí, motivos habrá.

Es una excelente historia, en donde conoceremos a los antepasados de Ciri -y el destino que la ata a Geralt-, mucho antes de ella haber nacido.

The Edge of the World.

Es la historia que relata la primera “aventura” de Geralt y su gran amigo Dandelion.

Un entretenido relato que incluye peligros, elfos, demonios traviesos e intenciones ocultas.

The Last Wish.

El cuento que da nombre a la obra es, sin lugar a dudas, el mejor relato de todos.

Geralt y Dandelion andan de pesca y el último logra dar con un objeto misterioso. Dentro del objeto hay un djinn, un ser que puede conceder tres deseos. Dandelion es atacado por el ser y su vida -y su voz- aparenta pender de un hilo.

Geralt buscará la ayuda de Yennefer de Vengerberg, una hechicera que se encontraba en el pueblo en ese momento. Ella se la ofrece teniendo sus propias motivaciones-. Es la primera vez que éstos personajes se unen y son los acontecimientos que dan partida a una historia de amor, peligros y muchas cosas más.

En el juego The Witcher 3: Wild Hunt es posible llegar a un full-circle (a un cierre) con relación a ésta historia. Sé que hay muchas personas que preferirían ver el video del mismo y por eso lo compartiré aquí, dando así conclusión a la entrada. ¡Disfruten!

Trailer de la Película “The Girl on the Train”

Emily-Blunt-seen-filming-her-latest-movie-project-Girl-on-the-TrainSupuesta a estrenarse el 7 de octubre del año en curso, The Girl on the Train querrá brillar con luz propia en un año plagado por películas de superhéroes e inicios (y continuaciones) de sagas. Además de querer salir bajo la sombra de la exitosa Gone Girl (tanto libro como película).

The Girl on the Train es originalmente una novela escrita por Paula Hawkins, publicada en enero del 2015, pueden leer mi reseña libre de spoilers aquí.

Admito que es difícil tejer una sinopsis sin soltar muchos detalles pero, por ahora, diré que Rachel es la chica en el tren. Rachel será interpretada por Emily Blunt (“Sicario”, “Edge of Tomorrow”, “Looper”).

Rachel se desplaza cada día por las vías y cada día mira por la ventana, hacia esa casa donde vive lo que aparenta una pareja perfecta. Se hace ideas con ellos, los nombra, cree conocerlos a partir de los detalles que recoge cada vez que pasa por aquella parada del tren. Pero un día, desde el mismo tren, ella ve algo que cambia todo… poco después, se verá entremezclada en una situación difícil de escapar.

La película estará dirigida por Tate Taylor (“The Help“) y el guión cargará a responsabilidad de Erin Cressida Wilson (“Chloe”).

Los demás personajes estarán personificados por Haley Bennett (“The Equalizer”), Rebecca Ferguson (“Mission: Impossible – Rogue Nation”, “Hercules“), Luke Evans (“Dracula Untold”, “Furious 6“, “The Raven”), Laura Prepon (“Orange is the New Black“), Justin Theroux (“The Leftovers“), Allison Janney (“Masters of Sex“) y Lisa Kudrow (“Friends”).

Opinión del Libro “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore” (2012) de Robin Sloan

13538873Quedé tan encantado con el libro Ready Player One de Ernest Cline que, al terminarlo, me dispuse a buscar lecturas parecidas. Así supe de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore.

Me gustan los libros y me gusta la tecnología, la premisa de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore se hacía cada vez más interesante a medida que más iba conociendo sobre el.

Decidí ordenar el libro.

Las altas expectativas fueron mi fracaso.

Clay Jannon es un tipo aparentemente normal que, en su incesante búsqueda de trabajo, da con una extraña -pero interesante- librería en las calles de San Francisco.
Cuando consigue el trabajo se percata de la extraña clientela, lo poco ordinario en la selección de los títulos del establecimiento y lo enigmático que es su jefe, el señor Penumbra.

Poco tiempo después, sabremos que la librería esconde secretos entre las páginas de sus libros y que hay un grupo de personas dispuesto a descifrarlo todo.

Clay se verá también fortificando ese intento.

Con elementos de misterio, fantasía, aventura, tecnología, literatura y amistad, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore grita Young-Adult Fiction. Y la verdad es que podría categorizarla como tal.

La idea central que el libro pretende explorar es el choque entre la tecnología y la imprenta. En palabras más sencillas, libros impresos vs. libros digitales.

Como dije, la premisa pinta interesante, además, el argumento no suena mal y la extensión del libro es menor a las 300 páginas. Todo asegurando una lectura entretenida y fluida.

Robin Sloan debutó su carrera como escritor con éste libro y, aunque se nota que entregó su corazón, también se nota que es una primera obra.

La prosa es débil y los diálogos dejan mucho que desear. Los personajes que rodean a Clay no tienen mucha sustancia y parecen no desarrollarse mucho a medida que avanza la trama. De Neel siempre sabremos que se hizo millonario realizando senos digitales para videojuegos y de Kat sabemos que, aparte de ser el interés romántico del protagonista, es una joven genio que trabaja para Google y que sueña con la inmortalidad. Creo que cada personaje de este libro puede ser descrito con una oración y muy poco cambia cuando acaba la novela (sin tomar en cuenta el ‘tan perfecto’ epílogo).

Y ya que menciono a los personajes que se codean con nuestro protagonista, el autor también peca de crear situaciones en la que el Clay sale airoso de maneras totalmente convenientes. Porque, claro, es bastante conveniente tener un amigo millonario que firme cheques sin preguntar mucho. Y tener una amiga con acceso a la tecnología de Google cada vez que sea necesario.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore es un libro algo pretencioso, el autor trata demasiado en demostrar que conoce cosas y temas como Google, Amazon, computación, tecnología en general, libros antiguos, fuentes (letras), etc.

Pero ya, para no decir que solo he hablado de cosas negativas, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore tiene un arranque entretenido. Recuerdo haber leído unas 70-80 páginas una vez tomé el libro. Después de eso, todo fue cuesta abajo. Para ser un libro que hable sobre libros y haga referencias a cosas como Dungeons & Dragons, dejó mucho que desear.

¿Otra cosa positiva? La portada del libro (diseñada por Rodrigo Corral) nos da una sorpresita cuando la vemos en la oscuridad.

Capture

En conclusión, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore no es tan malo como lo pinto, pues fue considerado como uno de los 100 mejores libros del 2012 según San Francisco Chronicle. Además, fue Editor’s Choice en The New York Times. También fue Best-Seller en listas del mismo New York Times y National Public Radio. En Goodreads mantiene un aceptable rating de 3.76, mientras que en Amazon, los usuarios le han otorgado un promedio de 4.1 estrellas sobre 5.

Para más sobre el mundo de Mr. Penumbra, el autor publicó una historia titulada Ajax Penumbra 1969. Con una extensión de 65 páginas y con una trama que nos dará a conocer más sobre el pasado del enigmático personaje.

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