Opinión de la Novela “The Circle” (2013) de Dave Eggers

The Circle es una novela que captó mi atención años atrás, gracias a una premisa interesante que implica una gran compañía cibernética con planes de ‘dominar el mundo’ (véase Google, Facebook, Amazon).
Aunque me atrajera el argumento, las opiniones mezcladas ayudaron a que no comprara el libro inmediatamente. Muchos meses después se lanza una película y es cuando decido mantener un ojo abierto cada vez que visitara mi biblioteca local. Hasta que finalmente di con el.

Mae Holland es una chica bastante normal. Tiene un trabajo que no disfruta mucho, mayores aspiraciones, miedo a desperdiciar su potencial. Además un padre enfermo que requiere atención.

Annie, una amiga muy cercana y parte esencial de ‘The Gang of 40’ dentro de la compañía, facilita una entrevista a Mae y el resto es historia.

La primera mitad de la novela nos narra el proceso de adaptación de Mae en The Circle. La parte laboral, la parte social, así como algunos acontecimientos que nos llevará a la segunda parte del libro.

Y ya que menciono ‘partes del libro’, The Circle está dividido en tres: Book I, Book II y Book III. No hay división por capítulos. La extensión total es de 493 páginas.

Puedo decir que The Circle es una novela distópica y formula la típica pregunta del ‘What If?’ ¿Qué pasaría si tu vida estuviera monopolizada por una red social? No es una pregunta difícil de responder ya que actualmente estamos viviendo muy cerca de dicho control, donde las grandes empresas como Google, Facebook y Amazon conocen nuestras tendencias al comprar, nuestros gustos y preferencias, historiales de búsqueda, correos y además, poseen informaciones tales como contactos y cuentas bancarias. La privacidad hoy en día es prácticamente un lujo.

Con frases como éstas, The Circle trata de convencer al mundo de que toda información debe ser compartida, que la transparencia debe ser absoluta y que TODOS deben saber TODO. Guardar secretos es mentir. Compartir es preocuparse por los demás. La privacidad es un robo.

La postura que asumirá Mae Holland ante la compañía es una respuesta que solo obtendremos leyendo el libro. ¿Estará en favor, en contra, neutral? ¿Luchará, se resistirá o se dejará llevar? ¿Podremos o no simpatizar con ella, sus decisiones, sus acciones?

The Circle se puede leer con suma facilidad; la trama es interesante, los diálogos son fluidos y los personajes secundarios dan color -de una forma u otra- a la historia. Lo que sí puedo decir es que pudo haber sido más corto. Es un libro que tiende a cansar ya que ofrece un poco más de lo mismo página tras página. Mae es un personaje que no cae muy bien, su ingenuidad la lleva a tomar decisiones cuestionables (aún para personas verdaderamente ingenuas).

Después de un debate interno, le concederé la puntuación media (3/5) ya que devoré la primera mitad para luego encontrar una pared en la segunda. El final me gustó mucho más de lo que me atrevería a admitir.

En abril se estrenó una adaptación protagonizada por Emma Watson y Tom Hanks. La vi y, como en el 99% de los casos, el libro es superior. Haré una pequeña reseña pronto.

The Circle es una novela distópica que plantea muchas preguntas a temas actuales, es un libro con un argumento digerible para todos, pero no está escrito específicamente a jovencitos. Es una respuesta más actual -pero nunca al nivel- de clásicos como A Brave New World de Huxley y 1984 de Orwell. La recomiendo no tanto por la calidad si no más bien por la temática, no me arrepiento de haberla leído.

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‘Selfie’ durante los Óscars bate récords en Twitter

Ellen DeGeneres rompió un récord en Twitter luego de tomarse una foto con un grupo de celebridades durante la ceremonia de los Premios de la Academia (conocido también como los Premios Óscars). DeGeneres compartió en seguida la foto (tomada desde un Samsung Note 3) por la red social Twitter y logró que se “Retuiteara” más de dos millones de veces.

Antes de empezar la ceremonia, DeGeneres juró romper el récord que pertenecía a Barack y Michelle Obama al ambos tomarse una foto abrazados poco después de la re-elección del Presidente en el 2012. Esa foto fue “Retuiteada” 800,000 veces.

La foto de DeGeneres, rodeada por Meryl Streep, Jennifer Lawrence, Julia Roberts, Brad Pitt, Angelina Jolie, Kevin Spacey, Lupita Nyong’o, Channing Tatum y Jared Leto, fue tomada por Bradley Cooper y, en el tuit, ella puso:

(Si tan solo el brazo de Bradley fuera más largo. La mejor foto por siempre #oscars).

En tan solo una hora el tuit se había “Retuiteado” 870,000 veces y 210,000 usuarios habían dado “Favorite”.

“Chocamos y rompimos Twitter. Hicimos historia”, dijo DeGeneres al público poco tiempo después en pleno evento. “¿Viste lo que hicimos Meryl, tú y yo?”.

Twitter tuvo que enviar una disculpa porque sus servicios se vieron interrumpidos por más de 20 minutos debido a la congestión de usuarios dando “RT”.

Algunos seguidores de Obama empezaron a dar “RT” a la foto que tenía el récord, tratando de ponerla en la cima nuevamente… Intento fallido… A la hora, la foto de Ellen DeGeneres tiene más de 2.7 millones de “RT’s” y más de 1.4 millones de “Marcado como Favorito”.

¿Cuánto tiempo durará ese récord?

Lo Nuevo de Instagram…

instagram_2411460bMucho duró el nuevo dueño de Instagram en hacer cambios significativos a una plataforma social bastante seguida y admirada por muchos alrededor de todo el mundo.

¿Recuerdan que Facebook compró a Instagram por un alrededor de 1,000 millones de dólares en abril del año en curso?

Pues bien, hace poco se anunció que a partir del 16 de enero del año próximo, se aplicarán nuevas reglas y se han cambiado unos términos de uso, permitiendo, entre otras cosas, la venta de miles de millones de fotografías sin crédito para los autores, o sea, nosotros.

Como era de esperarse, la comunidad cibernética está hoy furiosa por estos cambios y han respondido de una manera muy sencilla: desactivando sus cuentas de Instagram.

Hay que tener presente que si se desactiva Instagram por esta razón, también se debería pensar en desactivar las cuentas de Facebook y LinkedIn, que también poseen normas similares.

La norma que ha causado tanto furor y controversia es clara:

“Usted (el usuario) está de acuerdo con que una empresa de negocios u otra entidad nos pague por el despliegue de su nombre de usuario, imagen, fotos (junto con cualquier metadato relacionado) sin compensación para usted”.

Dicho lo anterior, usted (si tiene una cuenta de Instagram) es dueño de su cuenta y responsable de la decisión a tomar. No apoyo ninguna opción, pero puede, a partir de aquí, empaparse más del tema y decidir antes del 16 de enero del 2013… O quizás los mayas tienen razón y se acaba el mundo el 21 de diciembre 😛

Flipboard

A veces te topas con aplicaciones tan buenas que no puedes evitar pensar que esa aplicación fue hecha justo para ti.

El que me conoce bien y saca unos minutos para punchar Flipboard se dará cuenta a qué me refiero.

Flipboard es una aplicación que recolecta contenido de diferentes medios sociales e informativos y lo integra a modo de revista en el dispositivo que estés utilizando.

Actualmente, se encuentra disponible para dispositivos Android, así como iPads y iPhones. De hecho, originalmente la idea fue concebida para los iPads y no es hasta más tarde que llega a los celulares de Apple y a los que corren con Android. Apenas fue el 22 de Junio que se lanzó una versión estable para algunos celulares.

Flipboard Inc. es la encargada de producir la aplicación. Esta compañía se fundó en el 2010 en Palo Alto, California por Mike McCue y Evan Doll.

Como dije con anterioridad, Flipboard recolecta información y los agrupa de manera sencilla para el pleno disfrute de nosotros.

En una iPad se vería así:

También es una experiencia muy agradable en dispositivos más compactos, como es mi caso.

Tendrás categorías de dónde escoger, categorías tales como: noticias, música, fotografía, moda, deportes, comida, películas, celebridades, videojuegos, tecnología, viajes, diseño, entretenimiento, negocios, etc.

Soporta, además, varias redes sociales, entre las que tenemos: Facebook, Twitter, Google+, Instagram, YouTube, LinkedIn, Flickr, Tumblr, Google Reader, 500px, Sina Weibo y Renren.

Con Flipboard podrás inmediatamente estar al tanto de lo que pasa en las distintas redes sociales; puedes saber en qué están tus amigos en Facebook, sin las molestas notificaciones y sin tener la aplicación activa en tu celular, puedes escribir en tu muro directamente desde tu aplicación así como comentar y dar likes a todo lo nuevo que descubras dentro del universo Facebook.

En Twitter, puedes leer tu timeline, componer tweets, responder y dar Retweets, aplicar Favorites y seguir conversaciones.

En Instagram puedes dar likes a las fotos de tus amigos y también comentar en ellas mientras disfrutas de cada una de las creaciones fotográficas de las personas a quienes sigues.

Igualmente en Google+, donde se puede seguir las novedades con facilidad, comentar y aplicar +1’s a lo que guste.

En fin, lo que quiero recalcar es el poder de Flipboard, el manejar distintas redes sociales con suma facilidad pero con el objeto de mantenerse informado de la mejor manera posible.

La belleza del pasar cada página mientras leemos artículos de interés de los diferentes temas y categorías. Personalizar lo que queremos ver y leer, blogs, seguir equipos de deportes, páginas dedicadas a la fotografía, etc.

Algo importante y que no he comentado y es que Flipboard puede utilizarse en varios idiomas: -más bien ubicaciones- entre las cuales se encuentran: Estados Unidos, España, Australia, Brazil, Hong Kong, Canadá, China, Francia, Alemania, Italia, Japón, Corea, Holanda y Taiwan.

Pero ya, creo que entendieron mi punto y mientras más tiempo pasan leyendo esta entrada, más tiempo perderán para descargar esta excelente aplicación… Espero que les guste tanto como a mi.

La Caída de Twitter

Como gran parte de los usuarios de esta famosa red social se habrán dado cuenta, Twitter está caído en estos momentos, aunque ya veo algunos tweets colándose en la aplicación que uso en mi ordenador (Tweetdeck).

Muchos no lo vimos pero Twitter anunció esto y lo demostraré con la siguiente imagen:

Cuando Twitter cae la productividad se dispara, al menos en teoría. Y esto sería más fácil de resolver si millones de usuarios dejaran de dar “Refresh” al feed de Twitter. Pero bien, no hay noticias de la resolución del problema más que los ingenieros están trabajando en ello.

Como dije al principio, ya estoy notando cierta mejoría en la red social, empiezo a ver tweets de los usuarios en la página oficial y en mi celular, aparte de la aplicación que utilizo en el ordenador.

…y como acabo de ver en un tweet de un buen amigo en estos instantes: “no se ahoguen. Twitter es un niño fuerte”.

Foursquare

 

El término “Check-In” se ha vuelto popular en los últimos años.Y es que muchos sentimos una interna necesidad de compartir nuestros gustos e intereses, lo que vemos y leemos, lo que hacemos, lo que comemos y hasta qué lugares visitamos.

De ésto último es que trata Foursquare. Consiste en un servicio que localiza un dispositivo (smartphones como iPhone, Blackberry, Android y varias tablets) en una ubicación geográfica. Una vez localizado, puedes ubicarte exactamente en el establecimiento o lugar que estés y hacer un “Check-In” contándoles a tus amigos dónde te encuentras. Y si, dije “Amigos” porque es una aplicación que te conecta a las redes sociales más populares como Facebook, Twitter y también Gmail y Yahoo.

El servicio de Foursquare fue lanzado en el año 2009 por sus fundadores, Dennis Crowley y Selvadurai Naveen y actualmente cuenta con más de 15 millones de usuarios a nivel global y creciendo cada día más.

Hace poco me convertí en usuario de la aplicación y no fue tanto por eso que hice esta entrada en el blog, si no más bien porque hoy, 16 de Abril un movimiento que comenzó en Tampa, Florida declaró este día como “el día de Foursquare” ¿Porqué? Pues porque se traduce como “Cuatro al cuadrado”, que es igual a 16, el día de hoy, que además coincide con el mes 4.

No abundaré mucho sobre esta aplicación ya que una amiga -en su blog- detalló con más colores lo que es Foursquare y quiero apoyarla dejándoles el enlace aquí. Gracias a esa entrada soy miembro de Foursquare. 

Visiten el blog de mi amiga:

Sims Social

Son pocas las personas que no conozcan a los Sims, quizás muchas nunca lo hayan jugado, pero si que lo conocen.  ¿Y cómo desconocer el juego de PC más vendido de la historia? Estamos hablando de más de 100 millones de copias desde su salida en el año 2,000.

Para los pocos que quizás no los conozcan, Los Sims es un juego de simulación social con algo de estrategia. La base del juego es crear uno (o varios, dependiendo la versión del juego) Sims, creando una familia, y desde ahí, empezar a forjar su vida: trabajo, intereses, amigos, crecimiento familiar, aptitudes, etc. Desde dormir, cocinar su propia comida e ir al baño a ducharse, cepillarse o hacer sus necesidades, controlamos totalmente la vida de un Sim, de quién se enamora, qué trabajar, qué hacer en sus tiempos libres, etc.

Tenemos barras indicadoras de hambre, sueño, vejiga, diversión, sociabilidad, entre otras, dependiendo la versión. Con esto sabemos que necesita nuestro Sim para satisfacer sus necesidades.

Sin irme más lejos, en esta entrada solo vine a presentar la nueva presentación de Los Sims: Sims Social, totalmente gratuito en Facebook.

Podemos crear y editar Sims con personalidades únicas, sus ambiciones específicas y los amigos que quiera tener. Esta vez, tus amigos -y enemigos- son tus mismos compañeros de Facebook, con tan solo enviar o aceptar una invitación, puedes visitar la casa de tu otro amigo e interactuar a tu gusto, teniendo en cuenta que las más grandes decisiones que quieras tomar con el otro Sim de tu amigo (por ejemplo, empezar una relación) debe de ser aprobada por el otro, y viceversa.

Puedes controlar cada aspecto de la vida de tu Sim. Tenemos las conocidas barras de hambre, sueño, vejiga, higiene, diversión y sociabilidad. Además, nos presentan misiones específicas para avanzar y mantenernos motivados, misiones como contar chistes a tus amigos, recolectar maderas de árboles, pedir ítemes específicos a tus amigos, etc. También tenemos habilidades que podemos ir desempeñando, tales como la música, el arte y la cocina; con esto generamos dinero (simoleones) y podemos comprar entre docenas de ítemes para el hogar y ropa para tu Sim.

Este juego me ha enganchado y, por ende, me ha hecho conseguir Los Sims 3 (que no corrió en mi computadora) por lo que tuve que buscar y conformarme con la segunda entrega, y desde entonces he ido alternando.

Les advierto, como todo juego de Facebook, necesitamos energía para ciertas cosas y una vez agotada, no podremos continuar del todo hasta esperar un tiempo y que se replete nuevamente.

Pero bien, en conclusión, Sims Social es una buena opción para matar el tiempo en esta red social mientras esperas por algo. Y nada, hacer amigos o enemigos, amar o traicionar, matar el tiempo o evolucionar tu Sim en esta entrega es cuestión tuya… Es un juego libre, divertido -y adictivo- y lo mejor de todo es gratis, ¿a quiénes no les encanta esa palabra?

GetGlue

GetGlue es una red social de entretenimiento disponible tanto en la web como en aplicaciones para celulares, tablets y ipod touch.

¿Qué tal sería decirle a tus amigos, o al mundo, con un solo click lo que estás observando, leyendo o jugando?

Con tan solo hacer Check-In a alguna serie de televisión, película, libro o videojuego publicas lo que estás haciendo en ese momento, donde tus seguidores pueden ver, comentar y empezar discusiones en base a lo que estás haciendo. También puedes hacer Check-In a cosas que estás pensando o haciendo, incluso a cuando te vas a dormir, vinos, restaurantes, cervezas, coca-cola, parrilladas, etc. Básicamente, todo lo que puedas imaginar.

Si eres usuario de Facebook y/o Twitter, podrías actualizar con un simple click y compartir con tus amigos y seguidores de estas redes sociales.

Lo mejor es que te recompensan por tus Check-Ins, por ejemplo, 5 Check-Ins a la serie de Dexter y 1 Like y automáticamente te llevas un Sticker por ser Fanático, mira una película o una serie, o lee un libro después de las 3 de la madrugada, y has Check-In, pufff, otro sticker (solo para citar par de ejemplos).

 

 

 

Hay miles de Stickers, algunos por tiempo limitados, y es una excelente manera de mantenerte motivado a compartir todo lo que haces; además, cuando acumulas 20 stickers, estos pueden ser enviados por correo físico sin costo alguno, en otras palabras, tendrías tus stickers en físico y podrías empezar una gran colección.

El servicio ofrece un simple buscador, en el que encuentras cientos de miles de películas, libros, programas, etc. a los que puedes darles un “Like” (a-lo-Facebook), con esto automáticamente se genera una lista de sugerencias basada en las cosas que te gustan, y creánme, me han sugerido cosas interesantes.

Creas un perfil rápidamente y tienes dos streams de noticias, las de las personas que sigues y la de todos los demás que se actualiza automáticamente en algunos segundos.

Cabe mencionar que GetGlue fue creada por por AdaptiveBlue en el 2009, una compañía de Nueva York.

Hasta ahora, una de las grandes limitantes del servicio es el idioma, el cual, a mi entender no puede aún ser cambiado. De todos modos, en un servicio sumamente fácil de usar, aunque admito que muy pocos hispanos he visto por los alrededores.

En fin, GetGlue es una muy buena red social, tanto que me cambié totalmente de Miso a este servicio. Y tal como su nombre lo indica, GetGlue en traducción nos infiere a conseguir pegamento, y la verdad es que esta red social nos mantiene muy adheridos a ella sin la necesidad de buscar más de ese pegamento. Espero que se den una vuelta por ahí y les guste y se queden pegados 🙂

Facebook Internacional

Knights of the Crystals

Debido a la gran popularidad de los juegos que podemos encontrar en Facebook, juegos tales como Farmville, Zynga Poker, Mafia Wars, CityVille, etc., bien es sabido que SquareEnix, desde hace unos años ha estado experimentando nuevas ideas y distintos comercios. Esta vez aprovechan la popularidad de los juegos ya mencionados y lanzan algunos propios a la plataforma de Facebook: Chocobo’s Crystal Tower y Knights of the Crystals.

Chocobo’s Crystal Tower es un juego simple, de aspecto sencillo y muy adictivo, me recuerda bastante a FarmVille. Debes criar a tus chocobos, hacer que desafíen calabozos para obtener premios, e incluso aparearlos, y lograr que, de una manera u otra, lleven una vida feliz.

En cambio, y es el juego que me concierne presentar, Knights of the Crystals es un giro casi total, cuando se compara con Chocobo’s Crystal Tower, claro está.

Es un juego de rol a-la-Mafia Wars y demás juegos de las decenas que existen en Facebook de este tipo.

KotC es un juego en línea y con complementos flash. Una marcada diferencia sería la personalización del personaje eligiendo entre una amplia gama de jobs, cada uno con su respectivo género (masculino/femenino) y sus atributos específicos. Estos Jobs, muy conocidos de la serie de Final Fantasy y aledaños, se adquieren de diversas maneras, en un tipo de ruleta aleatoria: una vez al día, con tickets especiales que consigues mientras juegas o comprando con dinero real. Los jobs repetidos pueden combinarse para subirlos de nivel, entre otras cosas interesantes.

Se completan quests y se pelea contra otros jugadores para adquirir experiencia y subir de nivel. Introduce también una novedosa pelea contra jefes, en la cual se utilizan los conocidos elementos de RPG, batalla a base de turnos. Además, la conocida tienda para comprar objetos, colecciones, achievements y puntos de distribución para los atributos estadísticos.

Quizás sean pocos los elementos nuevos per se que nos brinde esta entrega, quizás todavía presente algunos errores, pero no cabe duda que es una brisa fresca para aquellos usuarios de Facebook, que hacen más subir fotos y andar viendo las actividades de los demás, y se dedican, de vez en cuando, a gastar horas en satisfactorios juegos como éste.

Facebook & Google Podrían Comprar Twitter

Google y Facebook, entre otras firmas, han sostenido discusiones “de bajo nivel” para adquirir Twitter, en las que la exitosa compañía de Internet llegó a ser valuada en hasta 10,000 millones de dólares, reportó el Wall Street Journal.

En diciembre, Twitter juntó 200 millones de dólares para financiarse en una operación que le dio a la compañía un valor de 3,700 millones de dólares.

La compañía, que permite a sus usuarios transmitir mensajes de 140 caracteres a grupos de seguidores, tenía 175 millones de usuarios hasta septiembre.

El Wall Street Journal reportó en su sitio web que ejecutivos de Twitter sostuvieron discusiones “de bajo nivel” con colegas de Facebook y Google en los últimos meses acerca de una posible compra de Twitter.

Citando personas familiarizadas con el asunto, el diario dijo que otras compañías también han mantenido conversaciones similares.

“Pero lo notable es la cantidad que las personas familiarizadas con el asunto dicen enmarcaron las discusiones con al menos algunos potenciales interesados: una valuación estimada entre 8,000 y 10,000 millones de dólares”, indicó el reporte.

El diario dijo que hasta el momento las conversaciones no han prosperado, y que Google, Facebook y Twitter declinaron hacer comentarios.

Pese a la valuación, el reporte dijo que ejecutivos y el directorio de Twitter están trabajando para construir una gran compañía independiente.

“Gente familiarizada con la situación dijo que la compañía cree que puede llegar a ser una empresa de 100,000 millones de dólares”, dijo el Wall Street Journal.

Twitter, creada en el 2006, está entre una serie de populares servicios de redes sociales de Internet entre los que se incluyen Facebook, Zynga y LinkedIn.

Un creciente mercado secundario se ha desarrollado para las acciones de las exitosas compañías privadas, y los inversores las siguen atentamente con la esperanza de que salgan a Bolsa.

Recién a mediados del 2010 Twitter ofreció una vía para hacer publicidad en el servicio.
La firma investigadora eMarketer dijo el mes pasado que Twitter, que no revela su información financiera, generó unos 45 millones de dólares en publicidad en el 2010 y podría generar unos 150 millones de dólares este año.

Google, el principal motor de búsqueda de Internet, generó unos 29,000 millones de dólares en utilidades en el 2010 y Facebook, recientemente valuada en 50,000 millones de dólares, produjo unos 1,900 millones de dólares, dijo eMarketer.

-Información Acreditada a: http://eleconomista.com.mx/tecnociencia/2011/02/10/google-facebook-podrian-comprar-twitter

Facebook – The Social Network

Varias razones me impulsaron a ver esta película, una de ellas es que soy usuario de la famosa red social, otra razón sería que desde pequeño me ha gustado saber el porqué de las cosas, escudriñar, llegar a fondo, saber, conocer el origen, en fin. Otra razón, pues la morbosa curiosidad de saber cómo rayos esta película pudo robarle un Golden Globe a Inception, y ¿otra razón? pues iba a ver la película como quiera.

¿Mi veredicto? Es una película interesante, muy interesante. La actuación es fenomenal y es tan real que sientes que eres parte del drama y la polémica y los escándalos y demás, tanto así que llegas a pensar que eres empleado de Zuckerberg. Es una película de casi dos horas que quisieras que no acabara y a la vez quisieras que tuviera una conclusión, pero ¿acaso puedes concluir algo que tiene que ver con una red social y más de 500 millones de usuarios? Jamás.

La trama se toma sus libertades, y aunque Zuckerberg (el verdadero creador de Facebook) diga que no quería ver la película y luego dice que casi en su totalidad es ficción, me niego a pensar –personalmente– que eso sea cierto. Yo imagino que todo eso pasó, pero sin todo el drama que una película le añade.

La Red Social es una muy buena película, muy diferente a Inception, incomparables diría, pero aún así es una película que sonará mucho en los diversos galardones de este año.

¿Qué hace de The Social Network una gran película? Creo que el crítico de películas Roger Ebert lo resume muy bien:

“Algunas películas observan los cambios fundamentales en la raza humana, y esta es una de ellas. […] Armoniosamente crea no sólo una historia sino una visión del mundo, mostrando cómo Zuckerberg es inútil en las relaciones personales pero instintivamente se proyecta a un mundo virtual y reúne a 500 millones de personas con él. “The Social Network” aclara un proceso que algunos creen (y otros temen) que está creando un nuevo modo de pensar.”

Personalmente, yo recomiendo que la vean y se hagan sus propias opiniones, saquen sus propias conclusiones (que son muy diversas, por cierto) si no quieren opinar en su Wall (o Muro) siempre habrá un espacio disponible –y muy bien acogido– aquí.

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