Opinión del Libro “Ex-Heroes” (2010) de Peter Clines

16479439Ex-Heroes me parece ser uno de esos proyectos personales que, por una razón u otra, llegan a ser publicados y, dentro de un círculo específico, llegan a ser exitosos.

Héroes contra zombies. Eso grita geek a todo pulmón.

Por supuesto, la premisa fue lo que captó mi atención.

Situada en Los Ángeles, Peter Clines nos presenta una historia cargada de acción donde un grupo de supervivientes, liderados por héroes (con superpoderes y disfraces, claro está), tratan de vivir en paz y armonía en un mundo donde los muertos vivientes han plagado todo. Aparte de eso, una ganga -llamada The Seventeens– busca poderío y territorio.

St. George “The Mighty Dragon”, el típico héroe invencible y con corazón de oro es uno de los protagonistas más sobresalientes. Junto a él, Gorgon (un enigmático y solitario hombre que absorbe los poderes de quienes lo miran a sus goggles especiales), Cerberus (una jovencita dentro de una armadura de nueve pies de altura y con armamentos defensivos y de ataque devastadores). Zzzap (un hombre inválido con poderes eléctricos), Regenerator (como su nombre lo indica, capaz de regenerarse después de cualquier herida), Stealth (una mujer aparentemente hermosa y de exquisita figura que funciona como líder táctica y militar del grupo. Nadie ha visto su rostro).

Un interesantísimo elenco que, al sumarse con los villanos y las menciones de héroes fallecidos y demás, tendremos una gama tan compleja y completa que nada tendrán que envidiar a los X-Men e Inhumans.

La novela apenas tiene 310 páginas, divididas en un prólogo, 26 capítulos y un epílogo.

Algunos capítulos narran acontecimientos pasados. Éstos suelen titularse con un “THEN”, mientras que los capítulos que siguen el flujo del presente rotulan “NOW”.

Un estilo conocido por los lectores de los cómics o historietas.

Los capítulos del pasado están narrados en primera persona y suelen contar una backstory de uno de los héroes. Los capítulos del presente, por su parte, están presentados en tercera persona.

Ex-Heroes se publicó en el 2010 y empezó como una historia única. Hasta la fecha, se han publicado cuatro libros más: “Ex-Patriots”, “Ex-Communication”, “Ex-Purgatory” y “Ex-Isle”.

Conocí a Peter Clines cuando leí su obra “14“, luego leí “The Fold” que, de una forma u otra, da continuación a la primera.

Ahora que leí Ex-Heroes, puedo decir que me gustó mucho, pero no más que las dos que mencioné antes.

Ex-Heroes ofrece una lectura ágil y amena con el único problema de que te bombardea demasiados personajes en las primeras páginas. A un punto que tuve que hacer algunas anotaciones para no perder el hilo de los personajes y acontecimientos.
Por ratos sentía que empecé a leer un segundo libro de una serie. Algo que rápidamente cesa cuando te adentras a la historia.

En conclusión, disfruté mucho de Ex-Heroes aunque admito que no es un libro para todo el mundo.

Muchos la comparan con un cruce entre Avengers y The Walking Dead, otros mencionan a “Dawn of the Dead” y “Legend” de David Gemmell. Otros, como ya hice, mencionarán cómics en general; sean Marvel, DC, Image, etc.

La verdad es que Ex-Heroes es una propuesta fresca y es obvio que continuaré leyendo sobre St. George, Stealth, Cerberus y demás. Ya les contaré.

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Opinión del Cómic “Meanwhile” (2010) de Jason Shiga

download¿Helado de chocolate o helado de vainilla?

Lo que parece una decisión fácil desencadena una historia con 3,856 posibilidades de resolución.

Jason Shiga ha creado con Meanwhile una pieza bastante original e inolvidable. Un proyecto que pareció consumir tiempo y, ¿porqué no?, neuronas.

Jimmy es un chiquillo normal: curioso, travieso y que gusta del helado, por supuesto. Pero Jimmy no es el protagonista per se. Uno mismo se encargará de seguir las andanzas del niño y tomar decisiones por él. Como dije, todo empieza con un sabor de helado… después, hasta viajes en el tiempo, máquinas que pueden destruir al mundo y muchas sorpresas más.

Supe de este libro cuando buscaba historietas que trataran sobre viajes en el tiempo. Busqué en el catálogo de mi librería local y, efectivamente, lo tenían. Hoy mismo lo traje a casa y después de experimentar con algunas 5-6 travesías distintas, me dispuse a escribir un poco sobre el.

El hilo de la historia se sigue a través de una líneas de colores, dependiendo de las decisiones que vayas tomando.

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Al principio es un poco confuso pero, desde que se le toma el hilo 😛 todo se vuelve más sencillo.

Pero no todo es color de rosa, necesariamente. El libro entretiene pero creo que está dirigido a un público muy joven. Son historias que imagino leyendo a niños. Además, los dibujos son muy sencillos y el letrado llega a cansar. Y, como dije, después de unas seis leídas, puedo decir que me aburrió.

Y aquí entra el dilema; es un buen libro para tener en la estantería, compartir con visita y retomar cuando se dispone de un tiempito libre. Pero también es un libro que me alegró encontrarlo en la librería. Así pude saciar mi curiosidad acerca del extraño experimento sin gastar un centavo.

Pero honor a quien honor merece, Jason Shiga ha creado una pequeña joya. Mucha entrega y determinación en un proyecto que, como dije, es interesante pero también inolvidable.

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Opinión del Cómic “Morning Glories” Volumen 1 (#1 – #6) de Nick Spencer y Joe Eisma

10088114Sin lugar a dudas, Nick Spencer es uno de los mejores escritores de cómics contemporáneos. Escribe para las dos compañías más grandes del último siglo (sí, Marvel y DC Comics), pero su trabajo de nombre lo hace para Image Comics. Morning Glories es una de sus obras más indies y la califican como ‘una de las mejores series que NO estás leyendo ahora mismo.’

En la actualidad, Spencer está escribiendo la serie de Captain America: Steve Rogers; la misma serie controversial cuyo primer ejemplar termina declarando que Rogers ha formado parte de Hydra desde el inicio.

Además, está encargado de Captain America: Sam Wilson y Astonishing Ant-Man, para mencionar su trabajo actual con Marvel.

En DC Comics escribió T.H.U.N.D.E.R. Agents y algunos ejemplares de Superman (Action Comics).

En Image Comics es donde publica sus mejores trabajos, incluyendo Bedlam, Thief of Thieves y, por supuesto, Morning Glories, de la que hablaré un poco hoy.

Spencer tiene un pasado político y lo deja entrever en sus trabajos, sobretodo en sus series de Captain America.

Pero bien, Morning Glories es una serie que arranca en agosto del 2010 y aún se está publicando. Van por el ejemplar #50, el cual se publicó en julio del año en curso. Este ejemplar da final a la ‘segunda temporada’ de la serie.

Como ya establecí, Nick Spencer es quien escribe el cómic. Joe Eisma es el artista, mientras que Alex Sollazzo ofrece sus colores y Johnny Lowe sus letras. Las portadas son la responsabilidad de Rodin Esquejo.

Morning Glories es un cómic que mezcla distintos géneros, desde ciencia-ficción y suspenso principalmente, hasta drama, horror e incluyendo algunos momentos juveniles y de comedia.

La comparan con la serie Lost. Y, en partes, estoy de acuerdo. Lost, pero no en una isla sino, más bien, en un boarding school.

Seis chicos llegan a una ‘prestigiosa’ escuela  (Morning Glory Academy) y, desde el principio, nos daremos cuenta de que algo anda mal.
En las primeras páginas tenemos a tres jóvenes (sin relación -aparente- a los seis protagonistas) tratando de escapar de la institución, (una distrae, mientras una pareja intenta llevar a cabo el escape). Estaría de más decir que el intento fue fallido.

Los seis protagonistas se conocen en la academia y, poco tiempo después, se percatan de que todos cumplen años el mismo día. A partir de ahí, cosas aún más extrañas empiezan a suceder. Desde una presentación digital con aparentes mensajes subliminales hasta padres que olvidan a sus hijos. También cámaras por doquier, asesinatos convenientes, torturas y mucho más.

Morning Glories presenta, como dije, un cóctel de géneros que todos deberían ingerir. Unas historietas que, a pesar de arrancar hace seis años, siento que no han perdido sustancia con el pasar del tiempo.

Leí el primer volumen, el cual recopila los seis primeros ejemplares y encierra el arco titulado “For a Better Future”. Está, obviamente, disponible en Amazon.

Me ha gustado mucho lo que he leído, y aún me faltan 44 ejemplares. Muchos dicen que todo va mejorando, así que espero dar con el segundo volumen pronto.

Las portadas son excelentes, Rodin Esquejo hace un magnífico trabajo en cada una de ellas. El arte de Joe Eisma es pasable, pero mejora considerablemente entre ejemplar y ejemplar.

Si te gusta la ciencia-ficción, la claustrofobia de tener a un grupo de personas bajo observación y experimentación, sin manera posible de escapar; escenas de suspenso y horror y, como Lost, páginas que abren más interrogantes que cerrar respuestas, pues Morning Glories es definitivamente para ti.

Opinión del Libro “The Scorch Trials” (2009) de James Dashner

the-scorch-trialsMás o menos para esta fecha del año pasado acababa el libro The Maze Runner” de James Dashner. Terminé de leer el libro cuando se acercaba la fecha de lanzamiento de la película y decidí hacer lo mismo un año más tarde… O sea, ahora.

The Scorch Trials es el segundo libro de la trilogía de The Maze Runner y fue publicado en el 2010 por Delacorte Press. La película verá la luz el 18 de septiembre del 2015 en Estados Unidos.

Si no han leído el primer libro o no han visto la primera película, puede que ésta entrada tenga detalles importantes o hechos que no quieran saber.

Advertencia aparte, The Scorch Trials arranca inmediatamente acaba la primera parte. Thomas, Teresa y los demás sobrevivientes del Laberinto se encuentran “a salvo” y no pasa mucho tiempo para que cosas extrañas empiecen a suceder.

Teresa desaparece y, en su lugar, un nuevo chico… un tal Aris.

Luego aparece un hombre, al que llaman Rat-Man, y éste les explica que deben atravesar The Scorch (una parte caliente y devastada del mundo actual) y llegar al Safe Haven en dos semanas.

En The Scorch nuevos peligros asechan y, a pesar de haber dejado el laberinto atrás, los chicos deben correr y correr una vez más…

The Scorch Trials despertó en mi el interés desde las primeras líneas:

She spoke to him before the world fell apart.

Pero desde el 20% en adelante, puedo decir que el libro cayó en picada. Irónicamente desde que en la trama los chicos salen a The Scorch.

Quise que me gustara este libro, la premisa era interesante y había un mundo por explorar y muchas respuestas que contestar.

The Scorch Trials es una lectura ágil, presenta a los protagonistas obstáculos y, una vez superados, presentan otros; ésto lo convierte en un libro cargado de acción, pero sin una trama lineal. El diálogo es juvenil, no muy creativo; y las descripciones no dejan nada a la imaginación, algo típico en un escritor amateur.

En el libro pasan muchas cosas, pero a la vez no pasa nada. Si esperan respuestas, no las encontrarán aquí. Al contrario, te deja aún con más preguntas.

Al igual que en la primera parte, me cansó el “lenguaje” de los Gladers. ¿Cuántas veces Minho dijo “slim it”? Y si lo sumas con “shuck it” y todas sus variantes, se totaliza un exasperante resultado.

En resumen, The Scorch Trials NO es mejor que The Maze Runner. De hecho, creo que The Maze Runner pudo tener 100 páginas más y concluir como una sola novela. No hay mucho desarrollo de personajes, hay un buen puñado de ellos y solo puedes apreciar a unos 5 ó 6 (aún hubiera una interesante inclusión, como los son Aris, Jorge, Brenda, Sonya y Harriet). Realmente creo que no hay historia, solo un salto entre un evento a otro. Y, para completar, la prosa de Dashner es olvidable.

He decidido que acabaré la trilogía, pero dudo mucho que lea las precuelas. Leeré “The Death Cure” para esta fecha el próximo año y veré la adaptación de The Scorch Trials la próxima semana… Luego vendrá mi merecido descanso de Thomas, Teresa, et al.

Opinión del Libro “The Lover’s Dictionary” (2011) de David Levithan

6a00d83451b9ea69e2016302cd0587970d-800wiThe Lover’s Dictionary es un libro escrito por David Levithan y publicado en enero del 2011. Más que un libro, me atrevería a llamarlo ‘proyecto’ ya que el autor se sale de lo convencional para presentarnos una historia de manera fresca y creativa.

The Lover’s Dictionary nos cuenta una historia de amor entre dos jóvenes presentada en entradas de diccionario. Desde la A hasta la Z y en el idioma inglés, Levithan escoge un puñado de palabras y con ellas nos sumerge en un relato lleno de emociones y realidades.

Es una lectura rápida, algunas páginas contienen apenas una oración. El formato hace que uno avance con suma facilidad y la historia misma es suficiente para que uno se mueva con agilidad entre las páginas y las palabras. Tiene unas 211 páginas en total.

La historia se centra en dos personajes -una pareja- desde la perspectiva del hombre. Ambos personajes se mantienen sin ser nombrados, aunque llegamos a saber que el nombre de la chica comienza con K.

No es una historia de amor convencional, es una historia de amor moderna. La infidelidad y el alcohol se pondrán en el camino de una relación que empezó con buen pie.

Gracias al formato no podemos esperar que el libro esté contado de manera cronológica. Iremos conociendo las altas y las bajas en la relación tanto en el pasado como en el presente, a medida que vamos saltando entre las palabras del diccionario.

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The Lover’s Dictionary es un buen libro, tiene un elevado material citable y es digno de ser re-leído en el futuro. David Levithan tomó un riesgo y salió airoso. Tengo otras novelas suyas en cola y, después de leer algo suyo por primera vez, puedo asegurar que esas novelas se quedarán en fila y pronto las tomaré.

Opinión de la Película “Submarine” (2010)

tumblr_mwmissh6Tb1sgk9e0o2_1280Hace poco les comentaba sobre el libro de Joe Dunthorne, Submarine. En esta ocasión les hablaré sobre la adaptación de Richard Ayoade.

Si tuviera la necesidad de ser breve en mi propio blog diría que, al terminar de ver esta película, sentí el deseo de cambiar mi puntuación al libro en Goodreads. Le di una puntuación de 2/5 y la película me hizo pensar en aumentarle al menos una estrella. Al final, no lo hice.

Lo que quiero decir es que, en mi opinión, el producto cinematográfico fue inferior al impreso en papel.

Submarine cuenta con la actuación de los jovencitos Craig Roberts y Yasmin Paige. Los actores adultos de mayor relevancia son Noah Taylor, Sally Hawkins y Paddy Considine.
Ya les dije que el director fue Richard Ayoade (quien también escribió el guión).

Submarine cuenta una historia desde la perspectiva de Oliver Tate, un excéntrico joven de 15 años que batalla en contra de las aguas de la adolescencia, su primer amor, el matrimonio de sus padres (que va en picada), entre otras cosas.

Para quienes leyeron el libro antes de ver el film, lo primero que notarán es que el personaje de Oliver Tate es más retraído y menos excéntrico. Punto negativo.

Había leído que la película era mejor que el libro, en mi opinión es falso; y también sé de personas que vieron la película y, por esa razón, han decidido no leer el libro. En ese caso particular, sí recomiendo el libro al menos para que noten la gran diferencia en Oliver Tate.

Submarine es una película sencilla (en cuestiones técnicas), y trata sobre las dificultades de la adolescencia. Es una comedia negra y se desarrolla en Swansea (Gales).

Tiene una duración de 97 minutos, por lo que es digerible. En los medios tiene muy buena puntuación así que pueden no llevarse de mi y verla a su discreción.

Por último, es mi deber decirles que el soundtrack de la película está compuesto -en su totalidad- por canciones de Alex Turner (vocalista de la banda Arctic Monkeys), lo que es un enorme símbolo de más. Las canciones pueden ser encontradas fácilmente en Spotify y las compartiré a continuación.

Hot Tub Time Machine

Tenemos a tres amigos de la adolescencia en esta divertida comedia, cada uno en la etapa adulta con sus propios problemas maritales, de trabajo y con la vida en general. Los tres se han distanciado de cada uno con el paso del tiempo y, cuando uno de ellos atenta contra su vida, los tres se reencuentran y deciden hacer un viaje al lugar que solían visitar y enterrar recuerdos cuando jóvenes.

Después de una noche de alcohol dentro de un jacuzzi, los tres amigos -y el joven sobrino de uno de ellos- aparentemente viajaron en el tiempo, específicamente al 1986.

El trío tiene la oportunidad de cambiar cosas acontecidas en el pasado y alterar su futuro, a la vez tienen que mantener vigentes los hechos que llevaron al sobrino a nacer años más tarde.

Hot Tub Time Machine nos enseña cómo los actos del pasado afectan la vida de cada persona y qué tan importante es tomar la decisión acertada para que el presente y el futuro sean dignos de ser vividos.

Tenemos a John Cusack como protagonista principal junto a Rob Corddry, Craig Robinson y Clark Duke. Como apoyo tienen a actores como Sebastian Shaw, Lizzy Caplan y Chevy Chase.

Hot Tub Time Machine es una película bastante cómica, divertida y entretenida (creo que redundé, ¿no?). Nos muestra el valor de la amistad entre carcajadas y es una película digna de disfrutar en un grupo de personas. Está un poco subida de tono y nos recordará un poco a las entregas de Hangover.

The Killing Jar

Vi esta película con un reducido grupo de personas y algunos no entendían la relación del título con el contenido; sencillo: se refiere a un espacio reducido donde acontece una serie de asesinatos, The Killing Jar.

La historia acontece, en su totalidad, en un pequeño café-restaurante y es contada con menos de diez personajes en la mezcla.

Todo comienza con las típicas escenas que nos permiten conocer un poco a los personajes que se verán involucrados en la trama. Tenemos a los empleados y a algunos locales que, con frecuencia, disfrutan de su tardío café y alguna ligera cena en un restaurante aislado del mundo.

Tenemos, por supuesto, a algunos clientes de lejos que solo pasan por el lugar quizás para usar el baño o el teléfono y, de paso, ordenar algo rápido.

Acontece que, cuando tenemos a los personajes en sus respectivas posiciones, suena en la radio un informe el cual afirma que un asesino en serie anda suelto por los alrededores y que acaba de asesinar a una pareja y a sus dos hijos. Solo se sabe que el autor de los hechos se transporta en una camioneta negra y que está armado.

Una camioneta oscura se estaciona fuera del restaurante y entra un hombre bastante sospechoso, a partir de aquí, el infierno se desata… será una noche muuuy larga.

En el lugar de los hechos, tenemos al cocinero (Danny Trejo), una mesera (Amber Benson), un oficial (Lew Temple), un conductor de camiones (Kevin Gage), una joven pareja llena de sueños (Talan Torriero y Lindsey Axelsson), un vendedor de Nueva York que apenas pasa por un café y un teléfono que funcione (Harold Perrineau), el hombre sospechoso de la camioneta oscura (Michael Madsen) y, finalmente, un hombre que llega después y añade aún más intriga a la historia (Jake Busey).

The Killing Jar apenas necesito unos 400,000 dólares de presupuesto para ejecutarse y unos 90 minutos en total para contarse.

La actuación general es pasable, exaltando el trabajo de Michael Madsen y Harold Perrineau, ambos estuvieron excelentes. Amber Benson no estuvo mal, aunque creo que resbaló en algunas escenas.

La historia está muy bien ambientada, a pesar de tratarse únicamente de una sola localidad y, además, tiene unas tomas y cortes interesantes y bien logradas.

The Killing Jar arranca un poco lenta, aunque lenta no sería la palabra, quizás paciente sea más adecuada. Cuando se sabe de antemano a qué va la película, usualmente uno quiere que llegue rápido al punto donde todo empieza a volverse interesante.

Está llena de suspenso e intriga, pero no es perfecta y flaquea en algunos detalles. Como dije al principio, la vi con un grupito de personas y nos pasamos la película completa tratando de dar con el criminal.

Puedo decir que es algo predecible, aunque no del todo. Me hubiese gustado otro desenlace, The Killing Jar tenía muchas maneras para explorar y llegar quizás a un desenlace más satisfactorio.

Es una película independiente de bajo presupuesto que depende totalmente de las actuaciones, los personajes y de una historia bien trazada. Es claustrofóbica y algo violenta y gráfica. Personalmente, pienso que fue una buena idea pero faltó ejecución y faltaron unos detallitos que podían convertirla en una mejor pieza.

“Mockingjay” ─ Suzanne Collins

Concluyo la lectura de una de las trilogías más conocidas de la última media-década. Me refiero a Mockingjay de Suzanne Collins.

Para quienes siguen el blog no es sorpresa que éste sea el siguiente libro que reseño dado que el más reciente fue el 2do de la serie: Catching Fire.

Catching Fire acaba en un fin abrupto y algo inesperado; cuando empezamos a leer Mockingjay, partimos de la conclusión del libro anterior.

Katniss ha sobrevivido nuevamente a los peligros impuestos en Catching Fire, pero muchas cosas a su alrededor han cambiado. Katniss pensó por un tiempo que tenía todo bajo control cuando, en realidad, ella no era más que otra ficha del tablero de ajedrez en una revolución mayor.

En este libro, la protagonista está sometida a una prueba mayor: separar sus sentimientos, tanto los positivos como los negativos, para seguir siendo esa pieza importante dentro de la revolución contra el Capitolio. Debe aceptar la responsabilidad de cambiar el futuro de Panem, a sabiendas de que vidas serán sacrificadas y que todo se deberá a un bien mayor… Deberá ser la cara de la rebelión: el Sinsajo, the Mockingjay.

A grandes rasgos, Mockingjay es un libro emotivo y brutal, la autora no pone ‘peros’ a la hora de presentar lo horrible, lo grotesco, lo sangriento. Pero, lo que de verdad impacta en esta entrega es lo psicológico, esas cosas que deben soportar muchos de los personajes a los cuales ya tenemos cariño.

Las primeras páginas son sumamente lentas y desabridas, aunque vamos obteniendo respuestas y detalles de muchas cosas y empieza a tomar forma lo que vendrá después. No es muy distinto a los otros dos libros, que también arrancan lentos para terminar con una explosión (en sentido figurado).

Después de lo acontecido en las dos primeras partes, se puede entender que éste último será un choque de poder, y es lo acertado. Este libro equivale a guerra. Veremos un poco del tema en detalladas pinceladas: organización, preparación, tácticas, pequeñas batallas, amenazas, protección y la gran guerra definitiva y todo lo que ésta acarrea… muerte.

Advierto que no pueden sorprenderse de la cantidad de muertes que hay en este libro; es increíble y desorbitante, algunas los impactarán más que otras, pero el número total es bastante elevado.

Los personajes han evolucionado aún más; Katniss vuelve a ser un personaje que cae mal, más sin embargo, se entiende toda su corriente de pensamientos y qué cosas la han llevado a lo que es. Peeta es un personaje totalmente diferente (ya sabrán porqué) y Gale tiene más protagonismo y su inclusión no es exagerada o poco creíble. Hay personajes nuevos y muchos que vuelven y, como dije, muchos que perecerán, algunos merecidamente, otros injustamente.

En mi opinión general y personal sobre el libro, creo que fue el más flojo de todos, esperaba un final más intenso y, aunque tiene sus giros, me hubiese gustado que fuese más sorprendente, más emotivo, más ¡arrghhhh! No sé, más potente y dramático.

El libro no es malo, el final de la historia tampoco lo es, aunque es uno de esas historias que tienen muchas opciones en cómo podría terminar y quizás la autora no escogió el mejor, a nivel general.

Mockingjay tiene sus fallas (que me reservo para compartir en vivo con personas que lo han leído), en cierta manera me desilusionó después de dos excelentes antecesores.

El libro pierde fuerza e intensidad mientras se acerca al final -irónicamente- (y si es que alguna vez la tuvo). Todo se vuelve un salcocho de sentimientos, acciones precipitadas e inexplicadas, deseos insatisfechos y un futuro indescriptible; preguntas sin resolver, escenas incompletas e inconclusas, personajes que prácticamente desaparecen y la lista puede ensancharse.

Quizás mis expectativas estaban muy altas (no me culpen, como dije, los dos primeros son joyas).

Pero no me malinterpreten, el libro no es malo (le doy 3/5) solo que no igualó (o superó) las expectativas que la autora trazó maravillosamente en el inicio y centro de la saga.

Con Mockingjay tardé un poco más más de la cuenta para terminar (dado al poco interés que despertaba en mi) pero uno que acabé con alegría (por muchas razones, buenas y malas). Fue una buena experiencia, en general, y por lo menos puedo decir que la aventura no ha acabado, pues falta ver lo que hará Hollywood con las próximas instalaciones…

Katniss, Peeta, Gale… Nos veremos pronto nuevamente.

Nine Dead

Para quienes son un poco viejitos como yo, recordarán a la actriz Melissa Joan Hart en sus tiempos como Sabrina La Bruja Adolescente.

Hart era una actriz que uno suponía iba a triunfar, sin embargo, la vemos en pleno 2010 actuando en una película de horror (todos saben lo que supone una película de este tipo para algunos actores).

Bueno, Nine Dead es una película más bien de suspenso psicológico, dirigida por Chris Shadley, contando con presupuesto de aproximadamente dos millones de dólares.

Trata sobre como 9 personas se encuentran encerradas y deben de descubrir cuál es el enlace entre ellos que los ha llevado a esa estresante situación. El secuestrador les plantea el caso y cada 10 minutos, éste entra a la habitación y asesina a uno de ellos… El tiempo se va haciendo más corto y son apenas diez minutos que separa la vida de los personajes con la realidad.

A mi me pareció una situación bastante interesante y no está mal ejecutada, creo que el enlace entre los personajes (que sabremos casi al final de la película) es coherente y satisfactorio, en mi humilde opinión.

Debo decir que la actuación general es bastante cuestionable, el único punto elevado es Melissa Joan Hart y hasta ella flaquea a veces. También el asesino, en los mínimos minutos que actúa, hace un trabajo aceptable (y es un actor que muchos recordarán si vieron cierta serie de televisión).

Hablando de actores, el elenco está compuesto, además de la mencionada Hart, por William Lee Scott, James C. Victor, Marc Macauley, Lucille Soong, Chip Bent (este me pareció familia de Gerard Butler), Edrick Brown, Lawrence Turner, John Cates, entre otros.

Siguiendo con la película, lo peor de ella (más que las actuaciones) fue el desenlace… abrupto sería una palabra muy baja para describirla; es como un guión incompleto o cortado… quizás, 4 minutos más no hubiera hecho tanto daño, aunque el mismo guión dañó la trama casi cuando este final se acercaba, pero bueno.

Yo siempre digo que no importa tanto el destino sino, más bien, el viaje y me perdonan por el ejemplo; este viaje se puede decir que fue placentero, pero no hubo un destino… ¿Saben porqué? Porque hubo un accidente fatal antes de alcanzarlo… Esa sería la mejor manera de explicarles lo que sentí cuando se acabó el film.

The Whistleblower

Rachel Weisz interpreta a Kathryn Bolkovac, una policía de Nebraska que acepta un trabajo fuera de su país y lejos de su hija. Sirve en Bosnia como mediadora de paz después de tantos años de guerra.

Su idea era ayudar a reconstruir una nación devastada, pero la realidad llega a sus ojos cuando descubre que el tráfico humano para fines sexuales es una de las maneras más grandes de corrupción y de sucio ingreso monetario.

Basado en hechos reales tomados de las vivencias personales de Kathryn Bolkovac, Rachel Weisz interpreta un papel similar al que le hizo ganar un Oscar años atrás en “The Constant Gardener”: otra mujer que se vio envuelta en un escándalo más grande de lo que se podría imaginar.

Para que tengan una idea, Whistleblower (alertadora, que toca el pito) -título de la película- hace referencia a una persona que da a conocer el comportamiento erróneo que existe dentro de una organización o conjunto de personas. Por lo general, esa persona pertenece a esa misma organización.

Básicamente, de esto trata la película; una mujer contra el secreto y el silencio que guarda toda una organización y la amenaza que esta mujer presenta contra ellos.

El film es muy bueno y presenta un tema muy crudo y muy real de manera muy convincente y genuina. Rachel Weisz brilla en su papel, igualmente el veterano elenco consistente en conocidos actores, entre ellos Vanessa Redgrave, Monica Bellucci, William Hope y David Strathairn. También la jovencita Roxana Condurache se desenvuelve bien en su primer largometraje como actriz.

La verdad es que hay historias que, por muy reales y crudas, deben de ser contadas. The Whistleblower nos cuenta una de esas tantas historias.

And Soon The Darkness

Un par de jóvenes ciclistas andan de excursión por un remoto pueblo de Argentina. Ambas solteras y sin ataduras, donde pueden beber y flirtear con los locales sin ningún problema que las aseche… o eso creen.

Después de una acalorada discusión entre ambas amigas, estas se separan y es cuando una de ellas -Ellie- desaparece. Por supuesto, Stephanie piensa lo peor y acude a la policía local, quienes ya tienen las manos ocupadas no con uno sino con varios casos de secuestro a mujeres jóvenes.

And Soon the Darkness es un remake de una película inglesa del mismo nombre lanzada en la década de los 70’s. En esa entrega las protagonistas son británicas y el lugar donde acontece la historia es en Francia.

Volviendo a la adaptación actual, contamos con Amber Heard, Odette Yustman, César Vianco y Karl Urban como elenco principal. Encargado en la dirección tuvimos a Marcos Efron en su primer largometraje. La película contó con un bajo presupuesto como se podrá notar en el transcurso de ella.

No he visto la versión original -y dudo que lo haga- pero esta película, a pesar de que la introducción fue interesante y prometedora, es el tipo de películas que encuentras en la televisión y la dejas puesta mientras haces otra cosa en la computadora o el celular, tirando el ojo en algunas escenas que podrían pintar como buenas.

No es una película que te arrepentirás de dejar pasar como así puede que no te arrepientas de verla porque no se puede decir que sea “mala”. Pero creo que queda por debajo de lo regular. Da igual si la ven o no.

Ya les conté un poco sobre qué trata, le mencioné el nombre de algunos de los actores, les dije que el director se estrenó con esta película en la materia de largometrajes, les dije que es una película de bajo presupuesto y que fue filmada en Argentina… Con estas especificaciones ustedes serán los responsables de optar por verla o no.

Trust_

Dicen que nada es perfecto, y en caso de que eso sea cierto, pues entonces sí existen cosas que se acerquen a la perfección… “Trust_” es una de esas cosas; películas en este caso.

Me da mucha rabia que films como éste vuelen por debajo del radar cuando pudiera haber ganado una docena de premios y reconocimientos. Pero eso es lo que tienen que soportar todos aquellos que quieran hacer cine independiente, y creo que ahí radica la belleza de eso.

¿Qué les puedo decir de “Trust_”? La verdad es que mientras menos le diga, mientras menos sepan, es mejor… El tagline dice:

Lo que tomó a una familia años para construir, un extraño lo deshizo en un instante.

La película trata sobre una familia que se ve destrozada debido a la ingenuidad e inocencia de la hija y una decisión que lo cambió todo inmediatamente.

La verdad es que me gustaría que la vean sin averiguar mucho, nada de IMDB, Rotten Tomatoes, etc. Como dije, mientras menos se sabe, mejor se puede disfrutar de esta película.

Es un drama muy emotivo de unos 100 minutos de duración. Fue dirigido por David Schwimmer (¿recuerdan a Ross -el personaje de la serie “Friends“? Pues sí, ese mismo) y entre los actores principales tenemos a Clive Owen, Catherine Keener y Liana Liberato.

Creo que David Schwimmer hizo muy buen trabajo detrás de las cámaras, pero mejor trabajo hizo el elenco de actores. Y, claro, cualquier excelente actuación puede ser minimizada con un guión pobre, afortunadamente, Robert Festinger y Andy Bellin se hicieron cargo del desarrollo de un guión excelente.

Quien verdaderamente brilló fue Liana Liberato, una joven actriz que promete mucho en un futuro no muy lejano. Se hizo dueña de su rol desde los primeros minutos y, en las últimas escenas, ya era una maestra de la profesión. Simplemente una actuación impresionante, digna de reconocimientos y muchas menciones.

Por otro lado, si pensabas como yo y decías que Clive Owen no podía actuar, recapacitemos y reformulemos nuestra opinión, porque la verdad es que Owen hace una asombrosa personificación de Will, padre y cabeza de la familia. Por supuesto, Catherine Keener no se queda atrás aunque, en comparación, fue la actuación más débil (o menos fuerte) de los tres protagonistas.

Entre los otros actores tenemos a Jason Clarke (agente del FBI), Viola Davis (psicóloga), Noah Emmerich (amigo y compañero de trabajo de Will) y Chris Henry Coffey (quien es el perseguido en la película).

Incluso -y es algo en lo que no me fijo tanto- la canción de los créditos fue una excelente elección con referencia al tema de la película y lo que se vio en ella. Esta canción se llama “My Declaration” de Tom Baxter.

“Trust_” es una película muy cruda (no por contenido explícito, sino por el tema), muy real, muy fuerte, muy emotiva, muy dramática, muy intensa, muy triste… Es una película que debería ver todo el mundo, especialmente los adolescentes y los padres.

Probablemente, “Trust_” te robará algunas lágrimas, te hará enojar y sentir impotente, pero también te marcará con una lección de vida y, como yo, querrás difundir este mensaje tan lejos como puedas.

Siempre recuerden, es cine independiente, no esperen un final de Hollywood aunque todo lo demás lo parezca. He dicho que es una película muy real y, por ende, la conclusión también lo es.

No recomiendo “Trust”_, más bien me gustaría exigir u obligar a que la vean, pero no puedo hacer eso, ¿o si?

Buried

¿Se imaginan ustedes una película de unos 95 minutos de duración donde completamente todo transcurre dentro de un ataúd? 

Les presento a “Buried”, cuya traducción significaría “Enterrado”.

Ryan Reynolds tiene la pesada carga de estar frente a la pantalla por el tiempo en que transcurre la película, pero dentro de un ataúd con nada más que un encendedora y un celular (bueno, y otras cositas más que luego verán).

Y es en serio, no veremos nada fuera del ataúd, todo lo que tenemos que saber lo sabremos gracias a las llamadas telefónicas que hace el personaje desde el Blackberry que le fue dejado allí dentro.

Con algunos de esos datos se podría recolectar la siguiente sinopsis:

Paul Conray es un camionero americano encargado de desplazar provisiones a las tropas en Iraq. De los sucesos anteriores recuerda poco, al despertar se encuentra dentro de un ataúd enterrado a unos pies de la superficie de la tierra. Cuenta con algunos objetos para intentar salir de su claustrofóbica situación. Como si fuera poco, el oxigéno se está acabando y, además, Paul sufre de ansiedad y está medicado para ello. Con un celular que le fue dejado allí, Paul trata de obtener ayuda del exterior… cuando se da cuenta que poco pueden hacer por él, Paul debe contar consigo mismo para salir de allí antes de que sea muy tarde.

Es una película corta, filmadas en apenas 17 días -sin cortes y en secuencia- en un estudio de Barcelona, España. El director fue Rodrigo Cortés (“The Contestant”) y, aunque lo parece, no está basado en novela alguna; el guión original fue escrito por Chris Sparling.

Considero que “Buried” es una película que amarás u odiarás, así más o menos como describo al sushi. A mi, me encantó (la película y, por supuesto, el sushi también). Reynolds hizo un buen trabajo, así como el equipo técnico. Muy buenas tomas y excelentes efectos de sonido y musicalidad (aunque la canción de los créditos es una basura total, pero bueno, el director fue uno de quienes escribieron las letras de esa canción, no hay duda del porqué la incluyeron allí).

Si se preguntan qué tanto dinero se puede gastar en una película de este calibre, pues les digo que el presupuesto fue apenas de unos 3 millones de dólares.

En fin, Buried es un excelente thriller (en mi opinión), es muy tenso y el suspenso muy palpable… no apto para claustrofóbicos. Quizás no es tanto así como indican las portadas (brillante, terrífica, electrizante) pero creo que se acerca un buen poco.

Centurion

Un muy reducido grupo de soldados romanos quedan vivos después de una emboscada enemiga. Este grupo debe sobrevivir tanto a la interperie como a una experta cazadora que le sigo los pasos.

Centurion es una película cargada de acción y adrenalina en conjunto a las ganas de sobrevivir mezcladas con el ímpetu que genera el tener una venganza inminente en planes.

Neil Marshall es quien dirige esta película, director de “The Descent” y “Doomsday” (la última me gustó bastante, la primera no tanto). Además, se ha encargado de dirigir uno de los últimos episodios de la segunda temporada de Game of Thrones.

La película está ambientada en los años 117 a.C. y tiene que ver mucho con el imperio romano y aquellos quienes le ofrecieron resistencia, unos salvajes llamados “Picts”.

Esperen ver sangre y miembros volando por doquier, amputaciones inverosímiles y cuerpos atravesados por flechas y lanzas. Centurion no es enteramente violenta, pero tiene sus escenas fuertes.

La película es sumamente interesante y corta para este tipo de entregas (apenas 97 minutos). Michael Fassbender es el protagonista y poco puedo opinar sobre su actuación aquí, ya que siempre he considerado este tipo de films como productos de bajo índice necesario para actuar. Aún así, muchos conocemos a Fassbender y sabemos que es un muy buen actor, como demuestra en filmes sucesores a éste. Junto a Michael, tenemos a Dominic West y a Olga Kurylenko; ésta última tiene un papel mudo y bastante sencillo, aún así  resulta ser excelente antagonista.

Centurion tiene sus puntos débiles, tales como que no crea personajes memorables, también elimina muy temprano a uno que prometía mucho. La villana se suponía tenía excelente rastreo y aún así, a veces, dejaba escapar al grupo cuando estaba debajo de sus narices, cuando una vez pudo ubicarlos del otro lado de un río.

A pesar de esto, la película logra entretener. Y, es cierto, Centurion nunca llevará el status de “Gladiador”, “Braveheart” y series como “Spartacus y “Game of Thrones” pero, al parecer, nunca fue la intención. A lo mejor se quiso evitar el mucho-hablar y concentrarse más en la acción y el juego del Gato-y-el-Ratón. No es épica, pero es un buen aporte al género.

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