Opinión de la Película “No Escape” (2015)

kfzndq2mSupe de No Escape a inicios del verano del 2015 gracias a SNY, la cadena de televisión que transmite los juegos de los Mets de Nueva York. La cadena presentaba, durante los comerciales, trailers de esta película y la verdad es que me parecía bastante interesante.

No Escape se estrenó en agosto del 2015 y estuvo dirigida por John Erick Dowdle (“Quarantine”, “Devil). Dowdle a pesar de manejar temas de horror, como se puede notar en sus pasados trabajos, decide escribir (junto a su hermano Drew) una historia más enfocada en thriller y acción. No Escape, además, tiene elementos de suspenso, por lo que comprobamos que los hermanos Dowdle aún no deciden alejarse totalmente de lo que conocen.

La película está protagonizada por Owen Wilson (“Midnight in Paris“), Lake Bell (“In A World…”) y Pierce Brosnan (“A Long Way Down“).

Owen Wilson es la sorpresa en este film, nuevamente demuestra que puede hacer papeles lejanos a los roles cómicos. En No Escape hace de esposo ejemplar y padre preocupado. Con debilidades y dudas pero con ímpetu de supervivencia, siempre poniendo a los suyos primero, cueste lo que cueste. Wilson expresa un vasto rango de expresiones y debo decir que me convenció casi en totalidad.

Para darme a entender debo de explicar un poco la trama: Jack Dwyer debe trasladarse permanentemente a un país extranjero para comenzar una nueva etapa laboral y personal. Lógicamente su familia (esposa y dos hijas) se trasladan con él. La relativa tranquilidad se verá alterada casi desde el principio, cuando se percatan de que están en el mismo centro de un golpe de estado. La incomodidad pasa a desesperación cuando ellos son testigos del salvaje trato que se les está dando a los extranjeros en medio de la revuelta.

No les queda de otra que intentar escapar y alejarse del conflicto. Algo que parece imposible y, así como el título lo indica, no hay escapatoria.

No Escape es una película tensa, donde la violencia y el caos abunda, donde el espectador se encontrará al margen de su asiento, con las palomitas siendo reemplazadas por sus propias uñas.

Es bastante entretenida y, gracias al acelerado ritmo, sientes que no aburre. A pesar de sus giros predecibles, parece que disfrutas de algo fresco.

La película fue filmada en Tailandia y contó con un presupuesto de unos cinco millones de dólares. Su tiempo de duración es de aproximadamente 103 minutos.

El concepto de No Escape es plausible. Donde el director triunfa es cuando te hace partícipe del filme, en verdad sientes que estás en medio del conflicto y el caos. Es tan convincente que a veces te hace cuestionarte: ¿qué harías en una circunstancia similar?

Si aún no la han visto, la recomiendo totalmente.

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Opinión de la Película Española “El Desconocido” (2015)

Retribution-2015“El Desconocido”, o como prefieren llamar en Inglés, “Retribution”, es una película española lanzada en el 2015. Estuvo dirigida por Dani de la Torre y protagonizada por el versátil Luis Tosar. El guión estuvo a manos de Alberto Marini, el mismo que escribió Mientras Duermes, también protagonizada por Tosar.

Un banquero (Carlos), mientras estaba de camino a su trabajo y, de paso, dejaba a sus dos hijos (Sara y Marcos) en el colegio, recibe una llamada de un ‘desconocido’. El hombre le exige una cantidad específica de dinero. Al banquero negarse, mientras se debatía entre si la llamada era una broma o no, el hombre le informa que hay una bomba debajo de su asiento y que nadie puede desmontarse, de lo contrario, ¡kaboom!

Luis Tosar, que para mi es uno de los mejores actores de España (si no el mejor), estuvo fantástico de principio a fin. Desde las escenas iniciales, como el esposo-padre distanciado y absorto en su trabajo y, luego, con las distintas emociones dependiendo en la situación en la que se encontraba: nervios, desesperación, impotencia, enojo, tristeza… en fin, un cóctel excelentemente logrado. Muy difícil no apoyar al protagonista durante la hora y cuarenta minutos de duración del filme.

Los demás actores estuvieron aceptables, pero nunca a la altura de Tosar. Todos tuvieron sus momentos de flaqueza. Los niños, Paula del Río y Marco Sanz, estuvieron bien, pero tanto tiempo en pantalla también los dejó un poco vulnerables en dadas circunstancias.

El elenco lo completan Goya Toledo, Elvira Mínguez, Fernando Cayo y Javier Gutiérrez.

Está de más decir que El Desconocido es un thriller; un género bastante explotado en suelo norteamericano pero todavía muy extraño en España. La verdad es que Diego de la Torre hace un trabajo estupendo y he llegado a la conclusión de que la película no tiene nada que envidiarle a América. Me atrevo a decir además, que, en un futuro, estoy seguro de que será hecha remake en estos lados del mundo.

Y ya que menciono al director Diego de la Torre, ¿cómo no alabar esa extensa escena lograda en una sola toma? ¡Espectacular!

Creo que he dicho todo lo que quería decir sobre El Desconocido. Es una película que te mantendrá al margen de tus asientos y, a pesar de tener algunos plot-holes, la dirección, la actuación y la trama en sí, te harán olvidar de los detallitos negativos.

¡Punto para el cine español!

Opinión del Libro “The Stranger” (2015) de Harlan Coben

51NZVv4fxFL._SX328_BO1,204,203,200_The Stranger es la novela más reciente de Harlan Coben y es la primera obra del autor que me leo. Se publicó el 24 de marzo del 2015 por Dutton (una editorial que forma parte de Penguin Books y publica libros de reconocidos autores tales como Lisa Gardner, Tami Hoag y Jonathan Tropper).

El argumento del libro parte de una premisa simple, un extraño que aparece y arruina vidas revelando secretos que se presumían estaban bien guardados.

Adam Price, nuestro protagonista, es un hombre que vive el verdadero ‘sueño americano’: una esposa atractiva, dos hijos de los que está sumamente orgulloso, un trabajo respetable, una casa enorme… Todo lo que aparente ser una vida perfecta, donde el mayor problema es quién llevará la leche a casa o quién recogerá a los chicos después del partido de lacrosse.

Una noche, el extraño se acerca a Adam y revela un secreto sobre Corinne, su esposa, que podría arruinar todo para lo que ellos han trabajado en un abrir y cerrar de ojos.

The Stranger es una lectura sumamente ágil, la mayoría de los capítulos terminan con datos interesantes o preguntas que quisieras buscar respuesta en las páginas siguientes. El libro tiene una extensión de 386 páginas, dispersas entre unos 56 capítulos. Un promedio de 7 páginas por capítulo.

Los más fanáticos de Harlan Coben descartan el libro diciendo que es uno de los peores del autor. Aún así, aquellos que puntearon con 2 ó 3 estrellas en Goodreads, dicen haberlo acabado en cuestión de días. Así de ágil es la lectura.

Y es que tiene tantos giros, tantas sorpresas, tantos personajes interesantes. Es tanto el suspenso, el misterio. La trama es lineal, pero los capítulos tienden a saltar entre los personajes más importantes y cada uno ofrece una perspectiva fresca del caso, cada uno encuentra una pista, una señal… Caminos relativamente separados con una convergencia exquisita en las páginas finales.

Mencionando el final, creo que fue lo que menos me gustó de la obra. No porque fuera insatisfactorio, simplemente no fue lo que esperaba, y no es que eso sea malo, la verdad es que el libro tiene muchos detalles impredecibles.

Otro punto negativo (en mi opinión), The Stranger se publicó en el 2015 y todavía se escribe -al menos en base- sobre la desaparición de una mujer. Ya es una fórmula que debe ser cuidada después del éxito -tanto en papel como en pantalla- de Gone Girl. No pude evitar pensar: “¿En serio? ¿Otra vez? ¿Otra mujer perdida?

En conclusión, creo que decidí bien al leer la obra más reciente de Coben (cosa que no me funcionó con John Grisham), y me emociona pensar que sus fans dicen que éste es uno de sus peores libros, eso me abre la puerta a un mundo de cosas mejores dentro de su extensa bibliografía.

Y hablando de sus libros en general, tengo por aquí una versión autografiada del famoso “Tell No One”, además de “Play Dead” y “Miracle Cure”. Ordené ayer mismo una de sus novelas más populares, “Missing You”. Y tengo en lista “Six Years” y “The Woods”, dos que recomiendan mucho.

El 22 de marzo del año en curso se publicará “Fool Me Once”, su próxima novela. Disponible en Amazon para preordenar y ya en mi wishlist, por supuesto.

Opinión de la Película “The Overnight” (2015)

the-overnight.37967The Overnight debe de ser una de las películas más extrañas que he visto en los últimos años, y créanme, he visto muchas películas raras.

Decidí verla cuando Netflix me la puso en el Spotlight, percatándome de que apenas tenía una duración de menos de 80 minutos y, además, contaba con la participación de Taylor Schilling (a quien no había visto fuera de la famosa serie Orange Is the New Black).

Una pareja de esposos se muda de Seattle a Los Ángeles con su pequeño niño. Nuevos por el área, desconocen de prácticamente todo, por lo que asisten a un cumpleaños en un parque con las esperanzas de hacer nuevos amigos.

En el parque conocen a un tipo extraño, pero que aparenta cómico y divertido. Tiene un niño de la misma edad que el de la pareja y, al final de la conversación, él decide invitarlos a su casa, con motivo de ‘darles la bienvenida al vecindario’.

Cuando acaba la cena y llega la hora de los niños dormir, los anfitriones sugieren que los pequeñines duerman en la casa para que la velada pueda continuar.

Cuando los niños se duermen arranca la verdadera fiesta.

The Overnight fue escrita y dirigida por Patrick Brice (“Creep”) y cuenta con las actuaciones de, además de la mencionada Taylor Schilling; Adam Scott, Jason Schwartzman y Judith Godrèche.

La película es una locura, ha obtenido críticas mezcladas (aunque inclinándose un poco a lo positivo) y es considerada una sex-comedy.

Su filmación tomó apenas unas dos semanas y se estrenó en el verano del 2015.

Las actuaciones son el punto fuerte del film, los actores no flaquean aún con tan extraño guión y logran escenas memorables.

The Overnight es divertida, oscura y no es muy predecible, ¿también mencioné que es bastante extraña, verdad? Toca temas relacionados a la amistad, el sexo, las inseguridades, la chispa apagada de los matrimonios y más.

La verdad es que no la recomiendo, no la disfruté tanto como la mayoría.
El contenido sexual es alto (aunque mayormente presentado en forma de comedia), tendremos adultos comportándose como adolescentes; fuerte uso de drogas, alcohol, vocabulario fuerte entre otras cosas.

The Overnight no es para todo el mundo, definitivamente. Al menos duró un poquito más de lo que transcurre cualquier episodio de HBO.

Opinión de la Película “Ex Machina” (2015)

4loI4QyUn compañero de trabajo me recomendó Ex Machina, una película cuya portada había visto en el catálogo de Amazon Instant Video, gratuita para todo aquel que utilice el servicio Prime.

Ex Machina encierra diversos géneros, entre ellos ciencia ficción, thriller psicológico y drama/misterio.

Fue escrita y dirigida por Alex Garland, conocido guionista de la excelente “28 Days Later”, también escritor de varias novelas como “The Beach”, “The Coma” y “The Tesseract”. Como director, Ex Machina es su primer trabajo. “Annihilation”, su próximo proyecto, está en la fase de preproducción.

En el reducido elenco tenemos a Domhnall Gleeson (conocido por su papel como Bill Wesley en las película de Harry Potter y como el General Hux en Star Wars: The Force Awakens), Oscar Isaac (quien también participa junto a Gleeson en Star Wars: The Force Awakens) y, en el rol más importante, Alicia Vikander (“The Danish Girl”, “The Man From U.N.C.L.E.”).

Ex Machina nos cuenta como Caleb, un joven programador, es seleccionado para participar en un experimento que consiste en interactuar con inteligencia artificial.

Me gustó mucho el film, creo que la combinación de un buen guión y una fuerte interpretación de los actores dio a la película un sentido de dirección inmejorable, creando un ambiente tenso y un desenlace poco predecible y satisfactorio.

El talento es palpable, desde el director/guionista hasta cada uno de los actores. Todos jóvenes y con un futuro que aparenta brillante.

El ritmo de la película es adecuado y la duración es apenas de unos 108 minutos, lo que hace que sea bastante disfrutable aún sin tener escenas de más.

A pesar de ser una película de ciencia ficción, Ex Machina no depende mucho de los efectos especiales; su columna es el diálogo, el manejo de las tomas, los colores y las sutiles referencias a filmes icónicos dentro del género.

Aunque se piense que el dilema entre la humanidad y la robótica se haya explotado en varios portales mediáticos, Ex Machina ofrece un enfoque que, aunque no sea fresco per se, facilita el escalar un peldaño más en tan interesante temática futurística.

Totalmente recomendada.

Opinión del Videojuego “Star Wars: Battlefront” (2015)

Star_Wars_Battlefront_2015_boxNo recuerdo cuándo fue la última vez que colgué una opinión acerca de un videojuego… Consultando el blog y la respectiva categoría, fue hace casi un año.

A veces se me dificulta un poco opinar sobre un juego, y ésto se debe a diversas razones. En primer lugar, suelo disfrutar de la misma ‘gama’ de juegos (los de deporte, por ejemplo, salen cada año y no me veo escribiendo sobre cada versión, pues sería redundar un poco ya que los cambios no son tan mayores). En segundo lugar, cuando juego lo hago para entretenerme y disfrutar, no pienso en ver detalles, pros y contra con la intención de abundar con palabras escritas sobre ellos.

A veces hago excepciones.

Y es que hoy les hablo sobre Star Wars: Battlefront, un juego que solo está para consolas de alta gama (PS4, XBox One y PC).

Y ahí viene una tercera razón; no fue hasta hace poco que me hice con una de esas consolas. Nunca he adquirido una cuando sale del horno, por eso no me preocupo en reseñar juegos y demás, porque sé que estaré muy detrás.

Hace unos días adquirí un Playstation 4, éstas son los días para tal compra ¿no?
Pues aproveché un especial entre las fechas del Black Friday/Cyber Monday y Navidad.
La consola venía en un bundle que traía Star Wars: Battlefront (digital) y cuatro juegos más del universo Star Wars de consolas más viejas.

Ahora, lo básico sobre el juego:

Fecha de lanzamiento: 17 de Noviembre, 2015.
Género: Acción/Shooter (1ra y 3ra persona – a opción del jugador).
Campaña: No (pero tiene misiones que pueden completarse por un solo jugador o dos en local).
Multiplayer: Si. (Hasta 40 jugadores en una sola partida – depende del modo de juego).

¿Es comparable con otros shooters como Call of Duty o Halo?

A decir verdad, nunca he sido fan de este género de juegos. Son entretenidos por un rato y más si se juegan con amigos. Otra cosa es, no soy tan buen jugador. El nivel de competitividad es muy alto y, si puedes entretenerte con las pequeñas cosas -aún perdiendo más de lo que ganas-, pues muy bien.

Nunca he jugado Halo, no recuerdo la última vez que puse manos a un Xbox, pero me parece que fue hace unas dos generaciones atrás. En cuanto a Call of Duty, solía entretenerme mucho pero esa franquicia -a mi parecer- ha decaído mucho desde que salió la Ghosts.

Ahora mismo Star Wars: Battlefront me entretiene más que cualquier Call of Duty actual.

¿Qué me hace falta de Call of Duty que quisiera estuviera en SW: Battlefront?

Los killcams, incluyendo aquellos que se ven cuando un enemigo te derrota. También que los personajes puedan ponerse en modo prone (acostados en el suelo). Quizás también hace falta una selección de armas aún más vasta.

Un detalle que no se me puede escapar es que SW: Battlefront es un remake del título del mismo nombre lanzado en el 2004 para Playstation 2, Xbox y PC. A ese juego le siguió una segunda parte -para las mismas consolas y PSP- un año después.

Modos de juego multiplayer:

Blast: es el típico Team Deathmatch, donde dos equipos de 10 jugadores buscan obtener 100 puntos o estar arribas en el marcador cuando el tiempo se agote.

Cargo: es el típico Capture the Flag, donde cada equipo deberá sustraer un cargamento desde la base del equipo contrario y llevarlo a su base propia. Los demás deben escoltar a su compañero o aniquilar al enemigo que se lleva su equipaje.

Droid Run: Dos equipos enemigos deben encontrar y capturar a tres androides, quien tenga el control de los tres al mismo tiempo, gana la partida.

Drop Zone: Escape Pods caen del cielo, dos equipos de ocho jugadores deben luchar por el control de ellos. Un modo de juego bastante estratégico.

Fighter Squadron: Todo conocedor de Star Wars sabe que las batallas más épicas se dan en los cielos. Este modo es para aquellos que gusten de controlar naves y ser el mejor en las nubes.

Hero Hunt: Siete rebeldes lucharán contra uno de los tres enemigos más poderosos de Star Wars. Así como siete del Imperio intentarán acabar con uno de los tres héroes más contundentes.

Heroes Vs. Villains: Como su nombre lo indica, los héroes (Luke Skywalker, Princess Leia y Hans Solo) se baten contra los villanos (Darth Vader, Emperor Palpatine y Boba Fett).

Supremacy: Los Rebeldes luchan contra el Imperio por el control de 5 puntos estratégicos dentro de los mapas más grandes del juego. Supremacy reúne a dos equipos de 20 jugadores cada uno para una batalla apocalíptica.

Walker Assault: Quizás el mejor modo multiplayer -y el más difícil-. Walker Assault te sitúa en uno de los dos bandos: Si eres Rebelde, debes detener los AT-AT’s de los enemigos y, si eres del Imperio, debes facilitar la entrada de los enormes robots al campo enemigo, desactivando satélites y manteniendo el control.

En el primer DLC del juego, Battle of Jakku, tenemos una nueva modalidad de juego Turning Point. Además de nuevos mapas, inspirados en la más reciente película.

Opinión general:

La aceptación del público no ha sido tan buena. La extracción de un modo historia/campaña ha desilusionado a muchos seguidores de la narrativa de Star Wars. Muchos dicen que el contenido del juego no justifica el precio (60$ en su lanzamiento – ahora mismo anda por los 40$). Y otros dicen que es muy similar a Battlefield (otro juego de la misma compañía).

En promedio, el juego tiene un 7.5 (o 75% de 100%) según los Review Scores de publicaciones tales como IGN, GameStop, Game Informer y GamesRadar.

Opinión personal:

Tomando en cuenta que fue el juego que vino junto al PS4 y no puedo verlo como algo que ‘decidí comprar’, creo que Star Wars: Battlefront es un buen primer juego. Me ha entretenido bastante (más el fin de semana pasado que ofrecieron 2X en Experiencia y Dinero). De hecho, ahora que estoy jugando mejor, puedo decir que me ha gustado mucho más de lo que pensé originalmente. Pensé que era un juego que disfrutaría una o dos veces y que luego borraría del disco duro para hacer espacio.

Las gráficas son excelentes (es Playstation 4, por supuesto), la música es grandiosa, la fluidez del juego es sorprendente (incluso con 40 jugadores en partidos online al mismo tiempo), el nivel de customization es bastante amplio. Lo que sí me gustaría es mayor cantidad de mapas y armas. Los mapas pueden volverse repetitivos después de un tiempo y las armas -hasta ahora- no tiene ningún tipo de upgrade o edición.

No puedo recomendar que lo compren, ya tienen una idea de las opiniones de los demás, pero si 60 dólares es mucho, creo que 40 es aceptable. O, mejor aún, esperar un poco más y ver si bajan más los precios.

Yo, por ahora, no me arrepiento de haber elegido el bundle que traía Star Wars: Battlefront… Aunque confieso que los otros jueguitos que trae el bundle sí son desechables.

Trailer Oficial de “And Then There Were None”, Serie de BBC One (Dic. 2015)

_85305269_8c5732c3-90c3-4b48-9064-17ec32e0f37b“And Then There Were None” es una de las novelas más populares de Agatha Christie, y no solo de la autora, es una de las novelas más populares y conocidas en todo el mundo.

Trata sobre un grupo de personas que fueron invitadas a una isla y, una vez en ella, empiezan a morir uno a uno. Una gran tormenta no los dejará salir de la isla y la noche será una muy muy larga.

Es la novela más vendida de Agatha Christie, con unos 100 millones de copias hasta la fecha. Es la novela de misterio más vendida de la historia y está considerado dentro de los 10 libros más vendidos de todos los tiempos.

La primera adaptación cinematográfica fue en el 1945, luego fue llevada a la pantalla grande varias veces más, además de obras de teatro e incluso la radio.

En ésta ocasión, “And Then There Were None” será presentada en formato de miniserie por la cadena inglesa BBC One. Serán tres episodios que se estrenarán en tres días consecutivos, diciembre 26, 27 y 28.

Entre los actores más conocidos tendremos a Charles Dance (“Game of Thrones”), Burn Gorman (“Game of Thrones”, “The Man In the High Castle”), Noah Taylor (“Game of Thrones, “Submarine”), Sam Neill (“Alcatraz”, “Peaky Blinders”), Toby Stevens (“Black Sails”) y Aidan Turner (“The Hobbit”).
Supongo encontraron el común denominador, ¿verdad? 😛

Estoy esperando “And Then There Were None” con ansias, y creo que he decidido ver los tres episodios uno detrás de otro.

Sin más por agregar, aquí les dejo el trailer.

Opinión de la Colección de Relatos “The Bazaar of Bad Dreams” (2015) de Stephen King

bazaarUn bazar (persa: بازار, hindi: बज़ार) es un mercado, muchas veces cubierto, típicamente encontrado en áreas de la cultura persa, hindú e islámica, análogo al árabe zoco.

The Bazaar of Bad Dreams es una colección de relatos de Stephen King que recoge historias antes publicadas de manera separada, ya fuera en libros, revistas, como contenido online o fuera de los Estados Unidos. También incluye una que otra historia no publicada, tales como “Mr. Yummy” y “Obits”.

Aunque nunca fui muy fan del título de la colección, en verdad se siente como un bazar. Son 20 relatos con una temática muy diversa. Temas desde la culpabilidad, lo que hay después de la muerte, personas con habilidades extraordinarias hasta historias apocalípticas y poemas narrativos.

De los 20 relatos ya había disfrutado de nueve con anterioridad, por lo que leí el libro con relativa fluidez; releyendo algunos y deleitándome con la mayoría de los ‘nuevos’ para mi.

Mis favoritos fueron “The Dune”, “Bad Little Kid”, “Morality”, “Afterlife” y “Obits”. Los que menos me gustaron fueron los dos poemas narrativos, “The Bone Church” y “Tommy”, pues nunca he sido fanático de ese tipo de poemas. King mismo dice que no es su punto fuerte.

En general, The Bazaar of Bad Dreams es una muy buena colección de relatos aunque no es la mejor de Stephen King, recuerdo con añoración libros como “Nightmares and Dreamscapes” y “Everything’s Eventual”.

El libro abre con una excelente introducción del autor y ésto le da paso al largo listado de cuentos.

Mile 81 (originalmente publicado en el 2011).
Una historia de ciencia ficción, una que nos recuerda novelas como “Christine” y “From a Buick 8”.

Premium Harmony (2009, Revista The New Yorker).
Un relato sobre una pareja que discute mucho y una trágica parada en una tienda de 99 centavos.

Batman and Robin Have an Altercation (2012, Harper’s Magazine).
Un pequeño análisis de la relación de un padre con Alzheimer con su hijo adulto.

The Dune (2011, Revista Granta).
Un señor puede ver escrito el nombre de personas que van a fallecer en una duna en una pequeña isla.

Bad Little Kid (2014, anteriormente publicado en Francés y Alemán).
El título lo dice todo… Un niño malo… muy malo.

A Death (Marzo 2015, Revista The New Yorker).
Un hombre es sentenciado a muerte por el asesinato de una niña de 10 años.

The Bone Church (2009, Revista Playboy).
Una historia curiosa. Poema narrativo que pudiera funcionar mejor en prosa.

Morality (2009, Revista Esquire).
Una pareja en aprietos financieros… ¿Qué tan lejos llegarías?

Afterlife (2013, Revista Tin House).
¿Qué hay después de la muerte?

UR (Versión revisada, originalmente publicada en el 2009).
Una historia donde el protagonista es un extraño Kindle rosado.

Herman Wouk Is Still Alive (2011, Revista The Atlantic).
Más que un homenaje a Herman Wouk; un homenaje a la poesía y, a la vez, a una tragedia horrible.

Under the Weather
(2011, “Full Dark, No Stars”, edición Paperback).
Una mujer enferma… Lo que hace su esposo por amor.

Blockade Billy (2010).
Una historia de beísbol… Blockade Billy, el mejor catcher de la historia.

Mister Yummy (No publicado).
Lo que algunas personas ven los días antes de morir.

Tommy (2010, Revista Playboy).
Otro poema narrativo… ya lo olvidé.

The Little Green God of Agony (2011, “A Book of Horrors“).
El dolor, ¿qué es el dolor? ¿Cómo funciona? ¿Algo así como el título de este cuento?

That Bus Is Another World (2014, Revista Esquire).
Un hombre viaja en un taxi y es testigo de un suceso dentro de un autobús justo a su lado.

Obits (No publicado).
Un joven descubre que puede matar a cualquiera siempre que escriba su obituario.

Drunken Fireworks (Junio 2015, Audiobook).
Una competencia entre dos familias… Los mejores fuegos artificiales del 4 de Julio.

Summer Thunder (2013, “Turn Down the Lights”).
Una historia triste y apocalíptica, buen cuento para cerrar la colección.

Opinión de la Serie “Jessica Jones” (2015)

jessica_jonesMarvel y Netflix se unieron una vez más (y no será la última), tras el éxito de “Daredevil”, para brindarnos la siniestra historia de Jessica Jones.

El personaje de Jessica Jones está interpretado por Krysten Ritter, a quien encontré potencial desde que fue vista en Breaking Bad, haciendo el papel del interés romántico de Jessie Pinkman.

En Jessica Jones también podremos ver a Mike Colter interpretando a Luke Cage, quien tendrá su propia serie el año próximo.
Con Daredevil, Jessica Jones y, en un futuro cercano, Luke Cage en la carpeta de Netflix, luego se le dará paso a Iron Fist (todavía no han anunciado al actor), y el proyecto culminará con los cuatro héroes formando el conocido grupo “The Defenders”.
Utilicé la palabra “culminará” aunque estoy casi-seguro de que otras temporadas de Daredevil y Jessica Jones verán la luz algún día. Hay mucho material por explorar.

Centrándome en Jessica Jones ahora, debo decir que fue una serie que superó mis expectativas. Tuvo un inicio un poco lento, pero a medida que transcurría cada episodio, la tensión y el interés incrementan.

Pero la verdad hay que decirla: el villano es lo que hace la serie más adictiva y memorable.

Los más fanáticos de los cómics recordarán a un mastermind de color morado que lleva el nombre de Zebediah Killgrave. De hecho, en las historietas es conocido como Purple Man.
En la serie, solo es llamado Kilgrave (sí, una sola ‘L’) y estuvo magistralmente interpretado por David Tennant (“Dr. Who”).

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Kilgrave es un hombre sumamente peligroso, pues con tan solo dirigir su palabra hacia alguien puede lograr que esa persona haga lo que él le indique. Su obsesión hacia Jessica Jones lo hace aún más peligroso, impredecible y digno de ser temido.

Al inicio de la serie conocemos a una Jessica Jones que padece de PTSD (trastorno por estrés postraumático), que ingiere más alcohol de lo debido y pasa sus horas investigando y persiguiendo a personas, ya que se ha licenciado como Investigadora Privada.

El trauma de Jessica Jones se debe al haber pasado 18 meses en las garras de Kilgrave, bajo sus mandatos. Siendo mental y físicamente abusada, empujando su persona hasta el límite y sin una escapatoria previsible.

Pero lo que no he mencionado es que Jessica Jones tiene un superpoder: ella es muy fuerte y, aunque no vuela, puede saltar enormes distancias y alturas sin mucho problema.
Ese poder es poca amenaza para Kilgrave.

Ha pasado un tiempo desde que Jessica escapa de Kilgrave, de hecho, ella lo daba por muerto aún cuando su PTSD no le permitía una tranquilidad prolongada.
Cuando una pareja de padres preocupados solicitan la ayuda de la investigadora para que encuentre a su hija, Hope Schlottman, Jessica llega a la conclusión de que su némesis puede estar actuando nuevamente.

Con ese arranque de la serie, tendremos un ajedrez lleno de piezas, moviéndose por un tablero en tonos de púrpura y en una conocida ciudad de New York.

Jessica Jones debe superar sus traumas y vencer a un hombre obsesionado, sumamente inteligente y calculador y que dispone literalmente de millones de personas y maneras para hacer su vida más que imposible.

Ya dije que Krysten Ritter hace de Jessica Jones, David Tennant de Kilgrave y Mike Colter de Luke Cage. También se cuenta con un aceptable elenco compuesto de nombres como Rachael Taylor (“666 Park Avenue”, “The Loft”), Carrie-Anne Moss (“The Matrix”), Eka Darville (“Empire”, “The Originals”), Wil Traval (“Red Widow”, “Once Upon A Time”) y Erin Moriarty (“Red Widow”, “True Detective”). Un personaje de la serie Daredevil hace una aparición especial en el último episodio. Obviamente no diré cual 😉

Jessica Jones, para concluír, es una buena serie. Naturalmente tiene sus defectos pero, en general, me gustó bastante. No me atrevo a compararla con Daredevil porque ambas me gustaron mucho, ambas por diferentes razones.

Jessica Jones muestra una realidad social camuflada en una serie de ficción. Temas desde abuso doméstico, violencia y violación hasta relaciones tóxicas entre madre e hija, una sociedad dominada por una opresión mayor y una jerarquía injusta.

Marvel/Netflix han subido un peldaño más en la calidad de sus productos. Tengo mucha fe en sus próximas instalaciones originales.

“Jessica… Jessica… I know your secrets… I know about your friends, about your gifts. Jessica… Jessica Jones… I know everything.”
―Kilgrave

Video del Mes: Octubre 2015 – Halloween Edition

Aprovechando que hoy es Halloween –o Día de Brujas-, compartiré un video musical -igual que el año pasado- de la banda Slipknot. La canción se llama “Killpop” y es parte de su nuevo disco .5: The Gray Chapter.

Happy Halloween!

Trailer de la Serie de Netflix “Jessica Jones”

Marvel y Netflix se han unido una vez más, tras el éxito de “Daredevil”, para brindarnos la historia de Jessica Jones.

Compartiré el trailer de la esperada serie, en el que también podremos ver a Mike Colter haciendo el papel de Luke Cage, quien tendrá su serie aparte el próximo año.

El personaje de Jessica Jones está interpretado por Krysten Ritter, a quien encontré potencial desde que la vi en Breaking Bad.

Jessica Jones estará disponible en Netflix a partir del 20 de noviembre y pinta ser una serie más oscura aún que Daredevil.

Opinión de la Película “Mad Max: Fury Road” (2015)

-font-b-Mad-b-font-Max-Fury-Road-2015-What-A-font-b-Lovely-bQuienes son un poco más viejitos que yo podrán recordar la trilogía de Mad Max (1979, 1981 y 1985), todas protagonizadas por Mel Gibson y dirigidas por George Miller.
Veinte años más tarde, el mismo George Miller se ubica detrás de las cámaras y nos ofrece una versión moderna del universo de Mad Max.

Mad Max: Fury Road se lanzó en mayo del 2015 y contó con un abultado presupuesto de 150 millones de dólares.

Max Rockatansky, después de haber perdido a su familia, no tiene nada que perder; por lo que se verá unido a una mujer que se rebela contra un dictador de un Australia post-apocalíptico y desértico. En este mundo abunda la locura, debido a la escasez de los recursos de primera necesidad. Los dos rebeldes -junto a un grupo de prisioneras y un enigmático ser llamado Nux– buscarán restaurar el orden.

Tom Hardy y Charlize Theron son los protagonistas del filme. El dictador –Immortan Joe– está encarnado por Hugh Keays-Byrne, y Nicholas Hoult hace de Nux. Zoë Kravitz y Rosie Huntington-Whiteley interpretan a dos de las prisioneras que se verán mezcladas en la rebelión.

Mad Max: Fury Road es una película de mucha acción y muy entretenida. La comunidad online y críticos alrededor del mundo la han llenado de elogios pero, para mi, no es más que eso: una película de acción que puede entretener y nada más.

Con una duración aproximada de dos horas, Mad Max: Fury Road ofrece muchas explosiones, muchos disparos, autos por doquier, peleas y demás. Pero, por otro lado, el diálogo es escaso y prácticamente no hay trama.

La acción es predominante -casi al extremo-, y todas las escenas están muy bien capturadas, con gráficos y efectos excelentes (tanto en lo visual como en lo auditivo). Si ésto es lo tuyo, no habrá decepción.

En lo personal, yo prefiero desarrollo en los personajes, quizás un poco de background, prefiero el contexto y algunas explicaciones… Si voy a invertir mi tiempo en una película de dos horas, necesito más que un sinfín de explosiones, disparos y velocidad. Necesito más que una cinematografía ‘bonita’ y música de calidad. Necesito un poquito más.

Si tuviera que describir Mad Max: Fury Road en una sola palabra: sobrevalorada.

Ah, y por supuesto, ya se anunció que vienen más películas. La próxima se llamará Mad Max: The Wasteland.

P.D. Debo admitir que lo mejor de la película fue el guitarrista.

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Opinión del Libro “YOLO Juliet” (2015) de Brett Wright

9780553535396¿Quién puede tomarse un libro llamado “YOLO Juliet” en serio? La respuesta es: Nadie. Aún así es una lectura fresca y divertida, sumamente corta y -lo mejor de todo- fue gratis, gracias a la Public Library de por aquí.

YOLO Juliet fue publicado en mayo del 2015 por la Random House Books. Claramente su público es el juvenil-adolescente.
El proyecto estuvo escrito por Brett Wright, basándose en la tragedia de Romeo y Julieta de Shakespeare.
La idea consiste en una historia ya conocida pero, en esta ocasión, presentada como mensajes de textos entre un puñado de personajes.

Entre ellos, Romeo y Julieta (obviamaente), Benvolio, Montague, Capulet, Lady Capulet, Tybalt, Paris, Mercutio, Friar Laurence y más.

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Casi todos conocemos -o recordamos- la famosa tragedia:

Dos familias en guerra.
Dos jóvenes enamorados.
Un matrimonio secreto que salió mal.

Me parece que es un proyecto efectuado para llegar a una multitud mayor, brindando frescura y diversión a una historia bastante triste.

Como dije, el libro está presentado en mensajes de textos entre los personajes; con sus íconos y slangs (con un glosario al final para poder entender algunos como FOMO, GL2U, IDEK, TT4N y más).

Es un libro que no vale la pena dar más de 9 dólares por el. Basta con unos 30 minutos para acabarlo, pues apenas son 95 páginas y, dado el formato y al público al que originalmente está lanzado, es sumamente fácil de leer.

Algo que no me sorprende, la historia de Hamlet ya está “editada” a este moderno formato por Courtney Carbone y, además, “Macbeth” y “A Midnight Summer” verán la luz en el 2016.

En conclusión, si les interesa recordar la conocida historia o les da curiosidad el approach juvenil -y tienen una manera barata o gratuita de conseguirlo- pueden darle una oportunidad, de lo contrario se pierden de muy poco.

Opinión del Libro “The Fold” (2015) de Peter Clines

The-Fold-coverCasualidad o no, “The Fold” de Peter Clines sale a la venta el mismo día que Finders Keepers de Stephen King; dos de junio del 2015. Dos autores de Maine, King es uno de mis favoritos de todos los tiempos, y Clines se está posicionando como uno de los autores que seguiré muy de cerca.

Hace un tiempo compartí mi opinión sobre “14“, uno de los libros más populares de Peter Clines. En resumen, “14” trata sobre un grupo de personas que viven en un edificio en el que suceden cosas muy extrañas. Todos deciden investigar y descubren anomalías que hubiesen preferido dejar cubiertas.

The Fold se basa en una premisa similar. El autor mismo confirmó que es una “side-quel”, una historia paralela dentro del mismo universo.

En The Fold conoceremos a Leland “Mike” Erikson un hombre que tiene memoria fotográfica y un IQ bastante elevado, pero que decide llevar una vida humilde y tranquila, trabajando como profesor de secundaria.

Todo marchaba bien en la vida de Mike hasta que Reggie, un amigo de la universidad y empleado del gobierno, lo convence de hacerse parte -como observador- de un proyecto al que llaman “The Albuquerque Door”. Algo anda mal y Reggie quiere saber qué. Mike es su mejor opción.

“You know when you’re in a rush and you put a T-shirt on backward? Even if there’s no tag in it, you don’t have to look in the mirror to know it’s on wrong. You can just feel it.”

Una vez Mike llega al lugar y conoce a los demás empleados la trama acelera, apoyándose en un gran misterio, pequeñas pistas y diálogos concisos.

Debo decir que The Fold es un libro de ciencia ficción, con elementos de suspenso, misterio, horror, acción y thriller. Un interesante cóctel que la convierte en una novela difícil de soltar.

El libro está dividido en siete partes, con 59 capítulos en total y unas 384 páginas de extensión.

Leí un 70% del libro, mientras que el otro 30% avancé en formato de audio. Está disponible en Audible y el lector es Ray Porter, quien hace un muy buen trabajo.

Al igual que en “14”, The Fold brilla más por los personajes que por lo que acontece alrededor de ellos, aunque debo admitir que los sucesos en The Fold son más interesantes ya que la resolución depende más del cerebro de los personajes que por su curiosidad y sentido de aventura, como se nota en “14”.

Mike es un protagonista difícil de olvidar, ya mencioné su memoria fotográfica y su coeficiente que borda a lo genial. Físicamente es descrito como un joven Severus Snape (Alan Rickman en las películas de Harry Potter) y su manera de almacenar y recordar información es comparada con un grupo de hormigas que guardan, buscan y pasan archivos por doquier. Mike, en lo emocional y con respecto al misterio, se siente atrapado en un cruce entre los hermanos Sherlock Holmes y Mycroft Holmes, ambos genios pero con motivaciones y aspiraciones distintas. Mike concluye que necesita poseer algo de ambos para poder resolver el misterio de la Puerta de Albuquerque.

El resto de los personajes no corren con la misma suerte de Mike. Desde el punto de vista del lector son figuras unidimensionales, fácilmente confundibles entre ellos y propensos a ser olvidados. En éste aspecto, “14” fue muy superior, pues casi todos los personajes brillan por sí mismos y son bastante destacables.

The Fold es una novela bastante ágil de leer. Pasando la mirada por algunos reviews de usuarios de Goodreads, éste es un punto en el que casi todos concuerdan. Está muy bien escrito, aunque de manera simple, ya mencioné el diálogo conciso y, además, el autor sazona con cultura popular y referencias. La parte científica del libro no es para nada pesada, mas bien interesante y el mismo caso e interacciones son las que hacen del libro un deleite.

Ahora bien, The Fold y “14” se parecen bastante en su ejecución. Son novelas que se leen deprisa, mantienen el interés y se nota están bien pensadas, pero ambas dan un giro casi de noventa grados en la recta final (un giro digno de H.P. Lovecraft). Para algunos en algo bueno; para otros, no tanto. Yo me ubico en el centro. Pero, debo admitir que éste detalle hace que The Fold sea un proyecto un poco predecible para quienes leyeron “14”.

En conclusión, Peter Clines es un autor que merece más atención y más reconocimiento. The Fold es una novela excelente (al menos en 3/4 parte del libro) y “14” es muy buena (aunque menos pulida y menos memorable, en mi caso). Ya decidí leer su serie de “Ex-“ (algo como una combinación de Avengers y The Walking Dead), y también tengo “The Junkie Quatrain” en mi lista.

Recomiendo The Fold, es una obra que se puede leer por sí sola… Pero si quieren la ‘experiencia completa’ y mayor satisfacción al final de su novela más reciente, pues empiecen por “14”. Estoy casi seguro que habrá otra novela dentro de este mismo universo o, mejor aún, una secuela directa… Quizás la próxima vez no tenga que ver con “puertas”.

Resultados del Sorteo de la UEFA Champions League 2015-2016

Hace poco rato se llevó a cabo la ceremonia de la UEFA Champions League 2015-2016. En ésta se determinan los grupos donde estarían clasificados los 32 equipos europeos.

Además, se premia a la mejor jugadora de Europa y al mejor jugador de Europa.

Sin mucho preámbulo, compartiré el resultado del sorteo y después procederé a mencionar mis predicciones, los equipos que “brillan por su ausencia” y la pareja ganadora del mejor jugador(a) de Europa.

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Mis predicciones:

Grupo A:
Lo más difícil de predecir en este grupo es quién se robará el primer puesto. Es algo que se decidirá en los enfrentamientos directos entre el PSG y el Real Madrid. Siempre hay posibilidad de sorpresa, pero veo al Shakhtar Donetsk muy lejos de levantar cejas. El Malmo FC será el equipo que acabará más golpeado.

Grupo B:
En papel, creo que el Manchester United tiene todas las de vencer. El segundo puesto estará muy peleado por los tres equipos restantes.

Grupo C:
El Atlético de Madrid tiene todas las posibilidades de salir adelante. Benfica y Galatasaray pelearán hasta el final por el segundo puesto. Astana FC será el saco de arena.

Grupo D:
Sin duda alguna, éste es el grupo de la muerte. En teoría, Juventus tiene ventaja; pero equipos como el Manchester City y el Sevilla se la pondrán difícil. El equipo alemán puede sorprender y escalar posiciones aprovechándose de los resultados poco favorables de los otros equipos. Creo que pasarán la Juve y el City.

Grupo E:
No tengo dudas de que el FC Barcelona se llevará el primer puesto con cierta facilidad. La Roma y el Leverkusen pelearán por el segundo puesto. El Bate Borisov recibirá todos los golpes.

Grupo F:
Bayern Munich se lleva el primer lugar, seguido de cerca por el Arsenal; equipo que le ha hecho frente en años anteriores. Ojo a esos enfrentamientos directos, puede haber una ligera sorpresa.

Grupo G:
Chelsea se va en primera vuelta, seguido del Porto. El Dinamo Kiev se conformará con un tercer lugar.

Grupo H:
Me parece que el Valencia se llevará el primer puesto, mientras que el Zenit y el Lyon lucharán por el segundo puesto, enterrando en el camino al KAA Gent.

Equipos que brillan por su ausencia:

Por segundo año consecutivo, el AC Milan (segundo equipo con más trofeos de UCL) quedará fuera de la competencia, después de quedar en décimo lugar en la Serie A.
Por el mismo camino está el Borussia Dortmund. El equipo alemán fue finalista en el torneo del 12-13, pero una mala temporada en la Bundesliga lo elimina automáticamente de contender este año.

Equipos que, por lo regular, hacen aparición en la competencia, tales como Ajax, Celtic, Basel y APOEL fueron vencidos en la etapa de Playoffs, por lo que quedan fuera de la fase de grupos.
Mejores equipos como la Lazio, el Sporting CP y Mónaco, también fueron eliminados en esa etapa y necesitarán reforzarse y jugar bien en sus respectivas ligas para tener otra oportunidad el próximo año.

Mejor Jugadora UEFA del año:

Célia Šašić

Mejor Jugador UEFA del año:

Lionel Messi

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