Opinión del Libro “Behind Her Eyes” (2017) de Sarah Pinborough

Behind Her Eyes es una novela de suspenso escrita por la autora británica Sarah Pinborough, mejor conocida por sus novelas de horror y misterio para adultos, así como series para Young Adults.

Supe inicialmente del libro gracias a un tweet de Stephen King. Luego, al revisar la disponibilidad del mismo en mi biblioteca local, pude dar con el. En la portada y contraportada del libro, como para añadir al interés, hay citas de autores como Joe Hill, Harlan Coben y John Connolly.

También la editorial decidió correr con una publicidad partiendo del hashtag #WTFthatEnding. Y ya que acabé el libro debo admitir que, para bien o para mal, el hashtag es completamente merecido. WTF indeed.

The kind of novel that takes over your life.─JOE HILL

Sarah Pinborough is about to become your new obsession.─HARLAN COBEN

The strongest, most unsettling thriller of the year… Read it now before someone spoils the ending for you.─JOHN CONNOLLY

En Behind Her Eyes tenemos a tres personajes principales, dos que narran la historia alternando hechos del pasado y del presente. Los tres protagonistas son Adele, David y Louise.

David es un reconocido psiquiatra y Adele es su esposa adinerada (por herencia) que ha decidido quedarse en casa.

Louise es una madre soltera, aburrida de la rutina y los afanes cotidianos y, para colmo, con mal dormir gracias a sus terrores nocturnos.

Una noche David se encuentra con Louise en un bar y, después de unos tragos y una amena conversación, la noche termina con un beso.
El lunes siguiente, Louise se dirige hacia su trabajo como secretaria y allí se sorprende de ver a David, quien sería su nuevo jefe.

Días después Louise se encuentra con Adele en la calle y ambas comienzan a forjar una agradable amistad. Louise nunca encuentra la oportunidad de comentarle ésto a su jefe, quien le ha seguido demostrando interés romántico.

Con el pasar de los días, Louise se ha empezado a percatar de cosas extrañas en las individualidades tanto de David como de Adele. Quizás secretos guardados, esqueletos tras el clóset. Y, aunque en un principio, le emocionaba el prospecto de éstas relaciones, luego, por más que intentara escaparse de ambos, más amarrada se sentiría.

It seems that ever since David and Adele came into my life I’ve been filled with questions. They’re like weeds in water. Every time I think I can swim away another one tangles around my legs to drag me back down.”

David parece ser el personaje más enigmático aunque, dentro de las páginas del libro, alguien lo llega a describir como “a walking Agatha fucking Christie plot”. Adele, por su parte, causa bastante intriga y, Louise, sufre demasiado al querer presentarse como un personaje relacionable con el lector.

Behind Her Eyes es una buena novela, es un thriller misterioso dentro del contexto doméstico. Al principio, e incluso en el mismo argumento, parecería un libro mejor dirigido hacia mujeres, pero luego ciertos elementos irán saliendo a la luz y dictando el estrecho recorrido hacia ese brillante final.

¿Y qué decir de ese final? Realmente nada puedo decir. Si les interesa el libro, deben intentar leerlo antes de que alguien se los arruine.

Tuve que dejar marinar mis pensamientos en cuanto al libro por unos días, pero considero justa una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Donde Behind Her Eyes pierde su estrella es en lo mucho que se apoya en las decisiones (algunas muy absurdas) de Louise. La idea de la novela caería con suma facilidad -y en múltiples ocasiones- si Louise no tomara algunas de esas decisiones que quizás una persona común y corriente no tomaría.

Sarah Pinborough es una muy buena escritora, Behind Her Eyes no fuera tan fácil de leer si no fuera por su prosa. A pesar de mis reservas con Louise, creo que la autora traza muy buenos personajes aunque, para una próxima vez, me gustaría leer algo suyo que maneje un mayor elenco. Por suerte, su bibliografía es algo extensa.

Behind Her Eyes está disponible en Amazon tanto físico (hardcover y tapas-blandas) como digital y en audio.

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Opinión del Libro “Annihilation” (2014) de Jeff VanderMeer

annihilationSupe de Annihilation tiempo atrás gracias a un tweet (o un mini-review) de Stephen King en las redes sociales. Siempre lo tuve presente pero, no es hasta que lo veo en los estantes de mi biblioteca local, que decido tomarlo y empezar a leerlo allí mismo. Ese preciso día (y unas 30 páginas después), lo saqué de la biblioteca y me lo traje a casa.

Annihilation es la primera parte del Southern Reach Trilogy y es precedido por Authority y Acceptance. Se publicó el 4 de febrero del 2014 y ha recibido críticas mayormente favorables. Las tres novelas se publicaron en el 2014, Authority viendo luz en mayo y Acceptance en septiembre.

Una parte del sur de Estados Unidos (algo me dice que es Florida) se ve ‘aislada’ en un futuro no muy lejano. Toda civilización ha cesado de existir y se depende completamente de varias ‘expediciones’ para que logren determinar y descubrir los misterios del ‘Área X’.

La primera expedición trazó mapas, la segunda cometió suicidio en masa, los integrantes de la tercera se aniquilaron totalmente entre sí a disparos… Algunos miembros de la onceava expedición regresaron a casa, pero muy distintos y para morir meses después de cáncer.

La doceava… bueno, aquí es que empieza el libro.

Cinco mujeres (nunca son nombradas) forman parte de la doceava expedición; una bióloga, una psicóloga, una antropóloga, una topógrafa y una lingüista. De sus correas cuelga una cajita, la cual resplandecerá en rojo cuando haya peligro y, además, no podían llevar consigo tecnología moderna (con excepción de una cámara).

La lingüista decide, a último momento, no formar parte de la macabra aventura… and then there were four.

El Área X tiene muchos secretos, las cuatro mujeres también y, desde que llegan al lugar, cosas extrañas empiezan a acontecer.

El libro está narrado en primera persona, pronto sabremos que estamos leyendo las notas de la bióloga. Por lo que diré que es la protagonista de la novela.

Annihilation tiene poquito menos de 200 páginas, por lo que es difícil comentar sobre la trama sin desvelar mucho sobre el contenido.

Si debo comparar la obra, podría decir que Annihilation es un “The Maze Runner” para adultos. No necesariamente porque acontecen cosas que solo un adulto pueda digerir, sino más bien por el estilo en la prosa del autor. Es un libro que muchos adolescentes (y maduros también) podrían dejar por mitad, debido a la forma de escribir (gráfica, atmosférica, con poco diálogo) de Jeff VanderMeer.

Citaré el primer párrafo como evidencia:

The tower, which was not supposed to be there, plunges into the earth in a place just before the black pine forest begins to give way to swamp and then the reeds and wind-gnarled trees of the marsh flats. Beyond the marsh flats and the natural canals lies the ocean and, a little farther down the coast, a derelict lighthouse. All of this part of the country had been abandoned for decades, for reasons that are not easy to relate. Our expedition was the first to enter Area X for more than two years, and much of our predecessors’ equipment had rusted, their tents and sheds little more than husks. Looking out over that untroubled landscape, I do not believe any of us could yet see the threat.

Incómodo, sí. Pero no imposible.

Mientras más vas leyendo, más te acostumbras y, luego, llegas hasta a apreciar el lenguaje. Creo que el autor escribe así adrede, para que te sientas un poco perdido y confundido al principio. Que te tome algunas páginas para adaptarte… Algo así como el mismo grupo de mujeres dentro del texto.

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Annihilation es un libro de suspenso y ciencia ficción, con clara inspiración en autores como Lovecraft y Kafka y muy parecido a contemporáneos como Peter Clines. Es una novela que creo estuvo diseñada para leerse de golpe, sin muchas pausas.

Me parece que esta primera parte de The Southern Reach Trilogy no tiene punto medio. O amarás u odiarás. También es una introducción que no necesariamente te hará sentir obligado a tomar los próximos volúmenes. Es una novela poderosa por sí sola.

Me gustó mucho Annihilation, pero no puedo decir que la amé. También estoy seguro que no estoy en un punto medio per se. So, si debo darle un rating, diría que 4 sobre 5 sería más que plausible.

Decidí que leeré las demás novelas, aunque no lo haga inmediatamente.

También, como punto extra, les informo que viene una película basada en el libro. Dicen que se estrenará en el 2017 y tiene a Natalie Portman como protagonista, junto a Jennifer Jason Leigh, Gina Rodríguez y Oscar Isaac.

5 Novedades en el Mundo de Stephen King.

Stephen King Reads From His New Fiction Book “Revival” ya está a la venta:

Justo ahora, mientras escribo esta entrada, puedo imaginar librerías repletas de personas agotando la existencia de “Revival”, el nuevo libro de Stephen King, el cual salió hoy a la venta. También imagino la cantidad de pedidos online y en los almacenes de Amazon trabajando duro para que los pedidos lleguen a tiempo. Espero mi copia para muy pronto. Hoy es un buen día… Lo único triste es que no pude viajar a New York para conocer al autor en persona.

“Finders Keepers” ya tiene fecha:

La novela “Finders Keepers“, que dará continuación a las aventuras del detective Bill Hodges y demás ya tiene fecha de publicación; ésta será el 2 de junio del 2015 y contará con unas 448 páginas. Aún no se ha desvelado portada y estará estrechamente relacionada con los hechos acontecidos al inicio de la novela anterior. Recordemos que la primera instalación fue “Mr. Mercedes” (3 de junio 2014).

Stephen King desvela nueva colección de cuentos:

Hace pocos días King reveló título y fecha para una nueva colección de cuentos. The Bazaar of Bad Dreams vería la luz el 3 de noviembre del 2015 y tendrá en su interior unas 20 historias y una considerable longitud total. Habrá que ver si será una recopilación de historias publicadas anteriormente en revistas y otros libros, o si serán historias nuevas… o una combinación de ambas.

Una historia con varios personajes de “The Stand”:

Aunque aún no hay nada escrito según King, él quisiera abundar sobre la vida de Stu Redman y Frannie Goldsmith (personajes de la famosa novela “The Stand”).

Otro libro de “La Torre Oscura”:

Aparentemente, la saga de “La Torre Oscura” nunca tendrá final (y no lo digo como algo negativo). King afirma que hay una historia que falta por contar: “The Fall of Gilead”. Dice que es un proyecto que quisiera re-visitar algún día.

“The Lost Art of Reading: Why Books Matter In A Distracted Time” ─ David L. Ulin

8518218The Lost Art of Reading: Why Books Matter In A Distracted Time (largo el título, ¿eh?) es un libro de David L. Ulin publicado en el 2010. Es más bien un ensayo extenso y es aquí donde traduzco el título: El Arte Perdido de la Lectura: Porqué los Libros Importan en Tiempos de Distracción.

Supe de esta obra gracias a un tuit del autor Joe Hill, en el cual señaló que era el mejor libro que había leído con respecto a ese tema. Confiando en sus palabras, decidí comprarlo.

Puedo resumir diciendo que el libro es una recopilación de ideas sobre el tema, repleto de citas y los pensamientos consiguientes a esas citas. También el autor mezcla sus vivencias y sus experiencias, relaciones con algunos de sus familiares y conocidos; además de temas variados que rondan la idea central, temas como las redes sociales, tecnología, ciencia y medicina, política, deporte y más. Creo que podría decirse que es un tipo de monográfico un poco más (y mejor) elaborado.

Usualmente me gusta leer tarde en las noches, cero distracción: cierro el Twitter, todos duermen y así… buscando una lectura fluida y sin muchas pausas pero, mientras leía The Lost Art of Reading, me sorprendía a mi mismo deteniendo la lectura para resaltar y resaltar y resaltar (tengo la versión Kindle y leo en una tableta). Pues es que son muchas las cosas interesantes con las que me ‘topaba’ en el libro… Cosas a las que quisiera volver en un futuro no muy lejano.

Como dije anteriormente, The Lost Art of Reading mezcla temas diversos alrededor de la idea central. Algunos de estos temas pueden interesarles a algunos, otros de los temas no. Por ejemplo, a mi no me interesaba nada de la política, como puede que a otra persona no le interese nada de los deportes o la tecnología. En este apartado es donde el libro falla un poco, aunque no se puede culpar al autor, nunca habrá balance entre los gustos y las opiniones de todos.

Para los que no han leído “The Great Gatsby” y piensen en hacerlo pronto (como yo), debo advertir que el autor no tiene reparo alguno en dar todo tipo de spoiler sobre la tan conocida obra de F. Scott Fitzgerald.

En conclusión, recomiendo este libro a todos los que aman de la lectura y a todos los que se inician en ese fantástico mundo. The Lost Art of Reading te enseñará muchas cosas, te pondrá a meditar y te motivará a leer más aún vivamos en tiempos de distracción.

“Doctor Sleep” ─ Stephen King

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Durante las giras promocionando “Bag of Bones” (por allá a finales de los 90s) un hombre se le acerca a King y le pregunta: “Hey, ¿tienes alguna idea de lo que pasó con el niño de “The Shining”?

Esa misma pregunta se la había formulado King mismo y lo mantuvo intrigado por años hasta que, finalmente, responde las inquietudes dentro de las páginas de “Doctor Sleep”.

Doctor Sleep narra los eventos acontecidos después de “The Shining” (1977), teniendo nuevamente a Danny Torrance (ya adulto) como uno de los protagonistas principales.

Danny queda traumatizado por los eventos ocurridos en el Overlook Hotel y se pierde en el mundo del alcohol y la violencia, no muy diferente de su padre.
Tratando de escapar de ese mundo, Danny llega a un pequeño pueblo donde empieza a asistir a reuniones de AA y consigue un empleo en un asilo de ancianos donde, con su poder (The Shining o El Resplandor), ayuda a los moribundos a alcanzar en paz su último aliento. Por lo que a Danny luego se le conoce como Doctor Sleep.

Por otro lado, tenemos a Abra Stone, una niña con el Resplandor más desarrollado que Danny ha podido conocer.

Un grupo llamado “The True Knot” viaja por América en búsqueda de niños con esos talentos… Pues el Resplandor que pueden sacarles al torturarlos mantiene al grupo con vida y los hace prácticamente inmortales.

Danny y Abra unirán sus fuerzas para ponerle fin a esos ‘vampiros’.

En Doctor Sleep, Stephen King vuelve a sus raíces -casi literalmente- y nos ofrece una historia entretenida y con secretos bien guardados hasta el tiempo justo para desvelarlos cucharada a cucharada. Con momentos de acción que no olvidaremos y con la ternura entre los personajes a lo que estamos acostumbrados.

Dista mucho de ser perfecto y no es lo mejor de King, para muchos puede ser un poco “más de lo mismo” y creo que le perjudica que la novela que la antecede en mi listado de libros leídos del autor fuera muy superior (me refiero a 11/22/63).

Todos sabemos que King es de los mejores a la hora de crear personajes reales dentro de situaciones fantásticas. Aquí no hay excepción.

Doctor Sleep es una novela muy buena, con sus altas y sus bajas (un poco más de la última) pero que puede mantener el interés y que responde a todas las preguntas sobre personajes de la primera novela. También, como es usual en King, el libro tiene conexiones a varias de sus novelas y -grata sorpresa- la conecta en más de una ocasión a NOS4A2, una novela de su hijo Joe Hill.

No es un libro que recomendaría a cualquiera, pues tendrían que leer “The Shining” primero para mantener coherencia, además de par de novelas más de King, para que entiendan el concepto global de la estructura de sus escritos.
Tiene casi 500 páginas (tengo la edición en tapa-dura de Europa) y podrán sentir que en las primeras 150 páginas no pasa prácticamente nada.

Pero bien, si ya son fans de King, Doctor Sleep no necesita introducción ni recomendación. A mi me gustó, no mucho -pues esperaba más-, pero me gustó. Tiene el estilo, las conexiones y ese toque que solo SK puede dar.

Teaser del Libro “Dr. Sleep” de Stephen King

En el blog de Stephen King dentro de la red social para lectores Goodreads, el autor de Maine compartió un enlace para un pequeño teaser (de apenas 16 segundos) de su próximo libro Dr. Sleep. No muchas personas usan Goodreads por lo que decido compartir el video con ustedes. Disfruten y espero que adquieran el libro para luego debatirlo entre todos. 😀

“Divergent” ─ Verónica Roth

Divergent_hq“Divergent” es la primera entrega de una trilogía, fue escrito por Verónica Roth y se publicó en abril del 2011.

Es considerada como una novela distópica por sus elementos y es comparada frecuentemente con “The Hunger Games” por los temas que trata y por la audiencia a la que se está dirigida.

El libro que le sigue a “Divergent” se titula “Insurgent” (publicado en mayo 2012) y el último libro de la trilogía se llamará “Allegiant” y se lanzará en octubre 2013.

Además, la autora vendió los derechos de la película a Summit Entertainment y el mes pasado empezó el rodaje de la misma. Contará con actores como Shailene Woodley, Theo James, Kate Winslet y Ashley Judd. Esta prevista a estrenarse en el 2014.

20110104nelsonfitch_veronica.roth_02croppedLes cuento que la autora Verónica Roth tiene apenas 24 años y “Divergent” fue su novela debut. Roth confesó haber escrito la novela mientras estudiaba y suponía debía estar haciendo sus tareas mientras estudiaba en la Northwestern University de la cual se graduó de escritura creativa.
Como detalle extra, les cuento que Roth contrajo matrimonio en el 2011 con un fotógrafo llamado Nelson Fitch.

Entrando en materia, Divergent, como les dije anteriormente, es una novela distópica, narrada en primera persona por nuestra protagonista Beatrice Prior y ambientada en un Chicago futurista y apocalíptico.

Esta ciudad, con el tiempo, ha sido dividida en cinco ‘facciones’. En estas facciones se agrupan las personas dependiendo de sus valores culturales, religión, manera de ver la vida, pensamientos y conductas.

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Tomando como muestra la imagen, de izquierda a derecha tenemos a Abnegación (la generosidad), Sinceridad (la verdad), en el centro y en rojo a Concordia (la paz), abajo en azul a Sabiduría (la inteligencia) y, por último, a Intrepidez (la valentía).

Beatrice, de 16 años de edad, nació y se crió dentro de Abnegación pero ya tiene la edad suficiente para participar en la “Prueba de Aptitud” donde se determina en qué facción verdaderamente podría pertenecer. Ella podría cambiar de facción si en el resultado de la prueba aplica para otra o, puede decidir quedarse con su familia.

Después de los resultados de la prueba, la novela empieza a tomar forma y ritmo y, como no quiero desmantelar muchos detalles, no abundaré en cosas que suceden después.

Como sucede en “The Hunger Games” (y a Verónica que me excuse otra comparación más), Beatrice no es una protagonista muy simpática, supongo que así son los jóvenes, ¿no? Eso podría restarle al libro, pero estaríamos siendo injustos, pues es parte del proyecto de Roth.

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El libro tiene casi 500 páginas y tiene un buen ritmo y está excelentemente escrito tanto para el disfrute de adultos como para los jóvenes. Me sorprendió ver tanta madurez literaria en una autora tan joven.

Pero bien, me temo que -en una escala de 5- daría al libro 3 puntos o 3.5

A pesar de estar bien escrito y tener un buen ritmo, el libro se me hizo eterno y, a veces, no me sentía motivado a seguir leyendo… y así pasaban los días.

Tiene sus sorpresas generales, pero cosas que a mi no me sorprendían en lo absoluto. Aunque, por supuesto, no estoy dentro de la audiencia a la que está apuntada el libro, pero bueno.
‘Sorpresas’ usuales como alguna muerte de algún personaje, además de intenciones escondidas, confesiones de personajes que eran de una facción muy diferente a la que pensábamos y cosas así. Interesantes, pero no TAN interesantes.

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El libro tiene un ritmo muy marcado y constante; y es en el 85% de la trama -aproximadamente- donde el libro adopta un ritmo acelerado, como galope de caballo, y nos brinda un buen final, aunque abierto para la próxima instalación.

Como es usual, hay personajes que quedan con un paradero incierto y muchas preguntas sin resolver. Esto nos abre el apetito y nos motiva a tomar la siguiente entrega lo más pronto posible.

Me siento tentado, más por continuar en ese mundo apocalíptico y sombrío, además de saber qué pasará a continuación, por supuesto. Pero tengo más libros en lista y tengo bastante tiempo para esperar a que salga el tercer libro (octubre 2013) y la primera película (2014) y así evitarme largas esperas.

Divergent, en general, es un buen libro. Siempre hay que tener presente que si ya pasamos de los 20 años no será un libro escrito para nosotros pero, si mantienen una mente abierta, podrían disfrutarlo bastante. Es un libro muy recomendado y con muy buenas críticas por parte de personas que saben mucho más que yo.

Si quieren leer el libro, adelante pues. Si quieren esperar la película, tampoco está mal. Solo recuerden que en el 98% de los casos los libros son mejores que sus adaptaciones a la pantalla grande.

¡Gracias por leerme! 🙂

“The Fault In Our Stars” ─ John Green

originalY aquí estoy, como de costumbre, cerrando un libro y seguido abriendo un espacio acá en mi blog para comentar un poco acerca lo leído.

En esta ocasión les hablaré sobre un libro de John Green titulado “The Fault In Our Stars”.

Antes que nada, el libro fue publicado el 10 de Enero del 2012, hace casi exactamente un año. El autor escribió la novela en Ámsterdam, Holanda y él reside en Indiana, Estados Unidos (en ambas localidades se desarrollan partes de la historia). El título fue inspirado en una popular línea de Shakespeare en su obra “Julio César”. La frase dicta lo siguiente:

“The fault, dear Brutus, is not in our stars, / But in ourselves, that we are underlings.”

Hazel Grace es una jovencita de 16 años que padece de cáncer de tiroides estadío IV, diagnosticado cuando tenía apenas 13 años y sobreviviente de puro milagro. Padeciendo de los síntomas clásicos de depresión y teniendo que cargar con un tanque de oxígeno para sobrevivir, su madre la motiva a llevar una vida social y a hacer amigos. Poco tiempo después conoce a Augustus Waters, un chico de 17 años al que le falta una pierna… otro sobreviviente de cáncer. Osteosarcoma.

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Cualquiera creería que su situación única los uniría; aunque no dista mucho de ser cierto, la realidad es que un libro los une más que cualquier otra cosa. A partir de ahí, viven una aventura épica, un amor insuperable, una relación con una posible fecha de vencimiento y con las agujas del reloj marcando el tiempo en vía contraria.

John Green nos presenta una historia muy bonita (no me gusta esa palabra, pero creo que es la adecuada en este momento), nos relata una historia que mezclará en nosotros emociones y sentimientos al compás de lo que experimentan los personajes.

“The Fault In Our Stars” es graciosa, es triste pero también alegre, es esperanzadora, es romántica, es madura, es cruda, es real, es conmovedora… Quizás creen que exagero, pero la verdad es que John Green nos sirve en bandeja de plata un relato que difícilmente olvidaremos.

El libro, como era de suponerse, no es perfecto -le doy 4/5-.
La trama en sí puede que no sea muy cautivadora, al menos el libro es bien corto y super fácil de leer. Los diálogos a veces pueden parecernos un poco falsos, los jovencitos hablan como adultos, y quizás habrán acciones y posturas con las que no estaremos totalmente de acuerdo.

Pero, a pesar de todo, “The Fault In Our Stars” es una lectura sencilla que recomiendo a cualquiera.

Como era de esperarse, ya están vendidos los derechos para la realización de una película… esperemos que sea buena.

Al autor John Green, quien ha publicado unos cuantos libros más, lo felicito y le prometo por esta vía que leeré al menos otro libro de él algún día… Se lo ha ganado.

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